Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Interior de los bosques determina su potencial para capturar CO2

Dentro de la cuenca amazónica hay diversidad de vegetación que se debe estudiar para calcular de manera más precisa el potencial que tienen estos bosques para capturar CO2, uno de los mayores causantes del calentamiento global.

Bogotá D. C., 26 de mayo de 2021Agencia de Noticias UN-

Los bosques influyen en los flujos de energía, los intercambios tanto de vapor de agua como de nutrientes y otros ciclos biogeoquímicos. Fotos: Unimedios

El comportamiento del agua en los suelos y la interacción con las plantas influye en el ciclo del carbono.

Existen unos 10 tipos de biomas diferenciables en el mundo; sobre la línea ecuatorial se ve la pluviselva tropical, donde se encuentra la Amazonia.

Por su abundancia, uno de los ecosistemas más llamativo y característico de la Amazonia son los morichales, por la palma de moriche (Mauritia flexuosa).

Se debe trabajar en cooperación para cubrir toda la Amazonia, por ejemplo, existe la Red de Diversidad de Árboles de la Amazonia (ATDN) que monitorea la vegetación a largo plazo.

Los bosques del planeta tienen una amplia variedad de servicios ecosistémicos, y gracias a modelos climáticos, que crean parámetros de esos procesos biológicos, geológicos y físicos y su relación con la atmosfera, se estima por ejemplo qué tanto carbono atrapa una región. El problema es que zonas como el Amazonas no son homogéneas y conocer su composición es clave para dar estimaciones más reales.

Según la ingeniera forestal Eliana Jiménez, de la línea de ecosistemas, biodiversidad y conservación de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Amazonas, es evidente el papel de los bosques tropicales en el ciclo del carbono y otros ciclos biogeoquímicos, pues este paisaje contiene el 63 % del carbono de todos los ecosistemas forestales y representa el 33 % de la productividad primaria neta terrestre, pero se ve amenazado por la deforestación.

Los casi 6 millones de km2 del Amazonas no son una masa de bosque homogénea, tiene una diversidad geológica como el Escudo Guayanés, la influencia andina, el río Amazonas, el Escudo Brasileño, suelos completamente distintos en zonas relativamente cerca, con varios tipos de aguas como de inundación, de periodicidad y otras variables climáticas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) indica que entre 2015 y 2020 la tasa de deforestación fue de 10 millones de hectáreas por año, mientras que entre 1990 y 2000 era de 16 millones al año. Aunque pareciera que se reduce, también se reduce la expansión de los bosques, mientras que de 1999 al 2000 era de 8 millones de hectáreas al año, entre 2015 y 2020 fue de apenas 5 millones de hectáreas. Las dos áreas donde más se deforesta en el mundo son África y Suramérica, incluida la cuenca Amazónica.

Diferencias marcadas

Uno de los primeros pasos para saber las diferencias en la vegetación es justamente conocer su estructura, lo que se logra con algunas características como la diversidad (cuántas y cuáles especies hay en ese lugar y su estado de conservación); la dominancia, es decir si son grandes y altos o si ocupan mucho espacio aun sin ser altos; si son de sotobosque (cerca al suelo), subdosel, tamaño mediano, dosel, arboles altos o emergentes que sobresalen de todos los demás y qué funciones cumplen en los ecosistemas; el estado de sucesión, o sea si son bosques maduros, o una amalgama de bosques en diferentes estados.

“Hay diferencias en la manera como las plantas distribuyen el carbono en sus estructuras, algunas son más robustas que otras, o tienen raíces más gruesas o finas, sumado a que la hidrología de los suelos influye en su ciclo”, puntualizó la investigadora durante la Cátedra Nacional “Configuraciones de la Amazonia contemporánea” de la UNAL.

Miles de especies

“De los bosques más reconocibles en la cuenca, y que desde un avión se ven como un gran brócoli, es el paisaje de tierra firme que ocupa un 82 % de la cuenca Amazónica, donde se han registrado más de 4.700 especies, y en su interior podrían tener otros tipos de bosques”, explica la profesora Jiménez.

Los bosques inundables –o de várzea– representan el 7 % de la cuenca y se han registrado más de 2.300 especies; son los más usados por las comunidades por las características de los suelos, pero también los más vulnerables porque sobre ellos se encuentran las grandes ciudades amazónicas como Manaos y Leticia.

En los bosques indudables de aguas negras –o igapó– con suelos muy arenosos, que representan el 3 % de la cuenca, se han registrado más de 1.600 especies.

Otro tipo de bosques son los de arenas blancas, que representan el 5 % y tienen más de 1.500 especies registradas, árboles sin grandes dimensiones y más delgados. Y los canaguchales, o morichales, son el 2 % de la cuenca, con más de 900 especies, muy importantes porque los frutos de las canaguchas son usados por las personas y como alimento para la fauna.

Por último, la profesora de la UNAL recuerda que el esfuerzo entre investigadores e instituciones por conocer los tipos de bosque no solo es para comprender su funcionamiento, sino que muchos de estos responden muy distinto en el tiempo y entre ellos, por lo que saberlo es útil para que los modelos no subestimen o sobreestimen algunos procesos relacionados con el clima.

Igualmente, el conocimiento permite perfeccionar las proyecciones para tener mejores escenarios posibles ante el calentamiento global y que para que quienes planifican los recursos del territorio vean cómo los cambios en el clima pueden repercutir en los recursos y las coberturas vegetales.

(Por: fin/AMV/MLA/LOF
)
N.° 12

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