Escudo de la República de Colombia

Artes & Culturas

El origen de la Navidad es un rompecabezas histórico

La celebración actual sería el resultado de la mezcla de varios procesos de aculturación. El más importante es la transformación que hace el cristianismo de la Saturnalia, una fiesta romana en honor al dios Saturno y asociada con el solsticio de invierno del 25 de diciembre.

Bogotá D. C., 24 de diciembre de 2020

La religión romana tenía influencias egipcias, como la celebración de los Reyes Magos el seis de enero, que originalmente se relaciona con la fiesta de la epifanía y solemnidad al dios Sol egipcio. Foto: Pexels

Los villancicos son un tipo de poemas en los que el coro se repite varias veces; en el siglo XIII se tienen los primeros de Navidad y se popularizan en el mundo. Foto: Archivo Unimedios

Otra reorientación es el pesebre, entre los años 642-649 el papa Teodoro I manda a llevar a la Basílica de Santa María la Mayor, de Roma, los restos de lo que se cree fue el pesebre. Foto: Archivo Unimedios

Se cree que el primer pesebre de figuras y no de representación teatral lo hizo san Francisco de Asís en el año 1252. Foto: Archivo Unimedios

Las reliquias de san Nicolás estaban en Turquía, pero se trasladaron y actualmente están en la Basílica de San Nicolás de Bari, en Italia. Foto: Wikicommons

Según el profesor Javier León Duitama, historiador de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), cuando Jesucristo muere les encomienda a sus discípulos que prediquen el evangelio; así, su llegada a Roma –corazón del imperio romano– se da gracias a san Pedro, luego empieza una lenta expansión de la religión y la profunda influencia de los dioses romanos en la cotidianidad termina marcando también las fechas de las celebraciones cristianas.

Las fechas estaban determinadas por los dioses, por eso el nombre de los días de la semana: lunes por la diosa Luna, martes por Marte, miércoles por Mercurio, jueves por Juno y viernes por Venus. Igual con los meses del año, enero dedicado al dios Jano, marzo a Marte, abril a Afrodita, junio a Juno. Originalmente diciembre hacía referencia al mes 10, pero por la inclusión de julio y octubre por los emperadores romanos Julio César y Octavio Augusto, respectivamente, este mes pasó a ser el 12.

“Las celebraciones romanas tenían que ver con los cambios de estaciones, así en marzo, con la llegada de la primavera, se celebraba a Marte, y en diciembre la Saturnalia porque los días empezaban a ser más largos que las noches gracias al solsticio y se celebraba a Saturno. En el año 274 d. C. el emperador Aureliano crea una fiesta el 24 de diciembre llamada Deus sol invictus, dedicada al dios Mitra, o Sol, en la que se celebraba la luz sobre la oscuridad”, expone el profesor León.

Agrega que “la importancia de la Saturnalia es que los amos liberaban a los esclavos de forma temporal o permanente, y se celebraba la prosperidad y abundancia, por lo que se hacían grandes cenas con bebida, convirtiéndose en una fiesta arraigada en los romanos. Sin embargo, el cristianismo se niega a celebrar fiestas en honor a esos dioses y celebra las suyas, aunque no se tenían fechas específicas”.

En el año 350 d. C. el papa Julio I pidió que la Navidad se celebrara el 25 de diciembre, y en el 354 el papa Liberio decreta que así fuera. Con el emperador Teodosio, en el año 380, el cristianismo se convierte en la religión oficial del imperio y todos los dioses romanos se eliminan o se reemplazan. Si antes era Zeus ahora es Jesucristo, si antes era Poseidón ahora era san Pablo. Dos años después aparece la Biblia como el libro oficial y se oficializan ciertas fiestas, como la Navidad.

La aculturación

“Como el cristianismo no logra eliminar la celebración de la Saturnalia, empieza a cambiarle el significado pagano; la razón más probable de que la Navidad se celebre el 25 de diciembre es por cuestiones políticas, por la imposición sobre la religión romana y no por el hecho de que Jesucristo haya nacido ese día”, señala el investigador León.

“Algunas estrategias de la religión cristiana para aculturar fue el adviento, cuatro semanas para preparar a la gente en que se celebraría la Navidad y no la Saturnalia. Se establece la nochebuena, cuando se reparte comida, dulces, se canta y reza para la venida de cristo”, explica el historiador.

San Nicolás

Un tercer elemento se suma a la celebración y es san Nicolás, o Papá Noel. En realidad este santo nació en Asia Menor, específicamente en Patara, lo que hoy es la provincia turca de Antalya. Tras la muerte de sus padres Nicolás se dedicó a la vida religiosa, fue ordenado obispo de Myra, en Turquía, y durante la nochebuena les repartía a los niños juguetes hechos por él. En el siglo XVIII se empiezan a dar regalos a los niños de forma generalizada por la popularidad de san Nicolás en Europa. La narración actual de que vive en el Polo Norte, que tiene renos o su figura, es obra del capitalismo estadounidense.

Árbol de Navidad

El historiador León señala que cuando empezaba el solsticio de invierno los romanos llevaban a sus hogares ramas de plantas perennes –o que duran mucho tiempo– como símbolo de que la naturaleza estaba viva, y se cree que para quitar esa tradición san Bonifacio plantó un pino y puso manzanas para simbolizar el cristianismo; los alemanes lo empezaron a recrear, y a Colombia podría haber llegado por el estadista Tomás Cipriano de Mosquera.

(Por: fin/AMV/LMZ/LOF
)
N.° 398

Otras noticias

Germán Antonio Gutiérrez, doctor en Neurociencias y docente del Departamento de Psicología. Fotos: archivo Unimedios.

Educación

julio 23 de 2021

Académico de la UNAL, nuevo presidente de la Unión Internacional de Ciencia Psicológica

El profesor Germán Antonio Gutiérrez, del Departamento de Psicología de la...

El sector industrial suele usar biomasa o carbón para alimentar hornos y calderas que trabajan a más de 300 °C. Foto: Jorge Guerrero / AFP

Economía & Organizaciones

julio 23 de 2021

Eficiencia energética, el reto de la industria colombiana

Colombia tiene un rezago de casi 20 años en la implementación de tecnologías...

Los hombres son los que presentan mayores casos de amputación de extremidades inferiores. Fotos: archivo Unimedios.

Salud

julio 23 de 2021

Amputaciones por diabetes afectan más a pacientes de las zonas apartadas

Pacientes del régimen contributivo de Putumayo, Caquetá, Guaviare, Guainía,...

La Colección Pacífico de UNAL Sede Palmira se presentará en la Feria Virtual del Libro Universitario. Foto: archivo Unimedios.

Educación

julio 23 de 2021

Publicaciones de la Sede Palmira resaltan aporte científico de la UNAL a la región

Las matemáticas en la vida real: Introducción básica al modelamiento matemático...

Los hongos comestibles son alimentos perecederos que tienen del 19 al 35 % de proteínas aprovechables en peso seco. Foto: FRED TANNEAU / AFP

Desarrollo Rural

julio 23 de 2021

Setas comestibles crecerían más rápido en canecas reutilizables

Una nueva técnica de producción de hongos mediante canecas reutilizables...

La CIDH continuará monitoreando el desarrollo de las protestas sociales en el país. Foto: Brandon Pinto – Unimedios.

Política & Sociedad

julio 22 de 2021

Derechos de los manifestantes se debe regular con ley estatutaria

Es urgente expedir una ley estatutaria que regule los derechos de los...

Existen varios tipos que conforman el complejo de picudo: rayado, enano, amarillo y negro. Foto: Unimedios

Desarrollo Rural

julio 22 de 2021

Trampas reducirían reproducción de picudos en platanales

Como una alternativa de control mecánico de plagas, dos tipos de trampas...

Desde la Facultad de Ingeniería se adelantó un proyecto de conectividad para las zonas alejadas del campus de la UNAL. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

julio 22 de 2021

Modelo alterno garantizaría plena conectividad en campus de la UNAL

Un nuevo modelo de red totalmente autónomo y capaz de prestar un servicio de...

Taller artesanal de Ipiales, en preparación para el Carnaval Multicolor de la Frontera 2019. Fotos: Ángela del Mar Verdugo.

Artes & Culturas

julio 22 de 2021

Talleres artesanales, un espacio de educación informal

Los talleres de artesanos carroceros que se realizan durante el Carnaval...

La uchuva presentaría propiedades gastroprotectoras y de conservación en procesos agudos de falla gástrica en roedores de laboratorio. Foto: Brandon Pinto - Unimedios

Salud

julio 22 de 2021

Uchuva, potencial protectora en casos de gastritis aguda

La uchuva presentaría propiedades gastroprotectoras y de conservación en...