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Ciencia & Tecnología

Éxito de los Beatles impulsó creación de las tomografías

Una tomografía axial computarizada (TAC) usa rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo de manera no invasiva.

Bogotá D. C., 11 de noviembre de 2011Agencia de Noticias UN-

El uso de las tomografías es cotidiano en la medicina. - fac.org.ar

Nelson Bahamón, estudiante de la Maestría de Matemática Aplicada de la UN, quién investigó el uso de las matemáticas en las TAC.

TAC significa tomografía axial computarizada. - imaginebarcelona.com

Este método, que existe desde 1972, le debe en parte su aparición al famoso grupo musical The Beatles, pues su creador, el inglés Godfrey Hounsfield, fue un ingeniero electrónico de la casa disquera EMI (Electric and Musical Industries Ltd.), quien gracias a los éxitos conseguidos por el cuarteto de Liverpool pudo conseguir los recursos económicos para construir el primer tomógrafo.

Sin embargo, la nueva tecnología no hubiese sido posible sin el previo descubrimiento de los rayos X por el físico alemán Wilhelm Conrad Röntgen, cuando estaba en un cuarto oscuro haciendo experimentos con tubos de vacío: un día, de manera accidental, vio una luz verde que no dejó pasar desapercibida, la estudió y encontró los rayos que el designó, al no saber su nombre, con una X. La primera imagen que tomó fue la de su mano, en la que se aprecia toda la estructura ósea y el anillo.

“El descubrimiento de los rayos X fue tan impactante que socialmente había cierto temor porque estos permitían ver la intimidad de una persona, entonces surgieron empresas y marcas de ropa que proponían ciertas prendas con recubrimiento de plomo y cosas de ese estilo”, cuenta Nelson Bahamón, estudiante de la Maestría en Matemática Aplicada de la Universidad Nacional de Colombia, y agrega que estos rayos también fueron propuestos para solucionar el tema del racismo con el fin de blanquear a las personas de origen afro, hecho que tuvo consecuencias catastróficas en los primeros voluntarios.

Hoy en día las tomografías son una aplicación de los rayos X, con las que se obtienen imágenes en tres dimensiones gracias a la aplicación de diversas funciones conocidas entre los matemáticos: la ley de decaimiento, la transformada de Fourier y la transformada de radón.

Las tomografías casi siempre se usan para ver imágenes cerebrales; sin embargo, por su nitidez se usan para visualizar cualquier parte del cuerpo.

Aunque su campo es muy ampliamente conocido en la Medicina, también se usa en Ingeniería, Física, Biología, Bioquímica, Informática y Matemáticas, entre otros campos de la investigación científica.

(Por: Fin/hes/feb/vbr
)
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