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Salud

Soportes de colágeno regenerarían tejidos de los meniscos

    En el Grupo de Trabajo en Ingeniería de Tejidos de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) se podrían fabricar implantes meniscales que evitarían complejos procedimientos cuando se presentan estados avanzados de osteoartrosis como las cirugías de reemplazo de rodilla.

    El problema principal que se presenta cuando una persona se lesiona es que la carga o el peso sobre la rodilla llega a aumentar hasta 200 %, lo que hace que el cartílago se degenere llevando a la osteoartritis, una enfermedad clasificada en estadios del I al IV, siendo este último el más grave, que es cuando se requiere reemplazo de rodilla.

    En personas que han sufrido lesiones de meniscos es 3 veces más frecuente la necesidad de hacer reemplazos articulares con el tiempo.

    La médica Martha Isabel González Duque, doctora en Ciencias Farmacéuticas de la UNAL, afirma que “los tratamientos para las lesiones de meniscos pueden llevar a meniscectomías parciales o completas, cuando se debe retirar el tejido lesionado y realizar una sutura, lo que hace que parte del tejido del cartílago quede expuesto y se degenere más rápido”.

    En los procedimientos actuales para remplazar el menisco, los especialistas acuden a los implantes meniscales de colágeno I y algunos implantes sintéticos como Actific® y Menaflex®, que a pesar de sus beneficios tienen desventajas, entre ellas el rechazo inmunológico o que pueden presentar fallas mecánicas.

    “Además son muy costosos y en Colombia los ortopedistas no los utilizan”, advierte la doctora González, de ahí que su propósito con los implantes en desarrollo es regenerar el tejido meniscal.

    La médica desarrolló en su tesis de grado 5 prototipos a base de colágeno I y II –biomateriales (un material que el organismo está en condiciones de tolerar) idóneos para la composición de estos implantes– 3 de ellos candidatos para implantes meniscales.

    En proceso de patente

    Aunque desde hace más de 30 años se utilizan en el mundo soportes de colágeno tipo I, la diferencia del desarrollo propuesto por la investigadora es que los prototipos obtenidos están compuestos por dos tipos de colágeno que son muy similares al menisco nativo u original.

    Los soportes propuestos en su tesis –que le merecieron la calificación de meritoria por parte del jurado– evidenciaron buenas características fisicoquímicas, microestructurales, nanoestructurales y mecánicas como pruebas de tracción, de compresión y de cizalla, para revisar si soportaban el esfuerzo requerido. Además se evaluaron in vitro con células madre derivadas de tejido adiposo o graso.

    “Los resultados fueron muy positivos, esperamos más adelante realizar pruebas in vivo en animales para garantizar que tengan bioactividad, y luego adelantar el escalamiento de los prototipos a nivel de estudio clínico; la idea es ayudar a prevenir el deterioro del cartílago manteniendo su integridad y propiciando la regeneración del menisco”.

    Según la doctora, los estudios realizados han demostrado que estos soportes son activos in vitro, es decir que les permite realizar interacciones celulares y estimular la formación de nuevo colágeno.

    Frente a los costos, los implantes propuestos serían significativamente más económicos, pues la fabricación se adelantaría en el Laboratorio del Grupo de Trabajo en Ingeniería de Tejidos de la UNAL, asegura la doctora González.

    Aunque la investigadora González no se atreve a dar mayores detalles sobre los prototipos desarrollados, ya que en este momento se encuentran en proceso de solicitud de patente, sí adelanta que espera realizar una posible estancia posdoctoral y seguir trabajando en su línea de investigación hasta llegar al escalamiento clínico de estos implantes que podrían evitar costosas y complejas cirugías de rodilla.

    Para la profesora Martha Raquel Fontanilla, líder del Grupo de Trabajo en Ingeniería de Tejidos del Departamento de Farmacia de la UNAL, se trata de un desarrollo novedoso porque es un dispositivo hecho con colágeno que incluye varias proteínas, que forman la conexión entre las células y los tejidos.

    “El prototipo con colágeno I y II tiene una estructura parecida a los meniscos y está diseñado para promover la regeneración; sin embargo requiere de otros ensayos es un diseño completamente novedoso”, precisa la docente de la UNAL.