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Ciencia & Tecnología

Una mirada a Colombia desde el espacio

A falta de un satélite propio, el CIF (Centro Internacional de Física) desarrolló un software para poder tomar las señales de un grupo de satélites pertenecientes a una red de Estados Unidos.

Bogotá D. C., 01 de marzo de 2011Agencia de Noticias UN -

La antena receptora hecha en el CIF recibe las señales de los cuatro satélites. Se encuentra en la azotea del Edificio Manuel Ancízar en la Sede Bogotá.

Después de decodificar la onda, esta es la imagen primaria que se puede observar en infrarrojo.

Luego pasa a ser una imagen de colores falsos y de interpretación física para realizar las observaciones pertinentes.

El punto azul y el círculo café demuestran el área de influencia del satélite con respecto a Colombia. El punto blanco muestra cómo giran los cuatro satélites con respecto a Colombia.

Se trata de cuatro satélites, de media tonelada cada uno, que circundan el planeta de manera orbital, de polo a polo, y le dan unas diez vueltas a la tierra en un día. Desde la Universidad Nacional en Bogotá, con una antena, de fabricación casera, ubicada en la terraza del Edificio Manuel Ancizar, se captan las señales de estos elementos espaciales que recorren la geografía nacional de norte a sur en un tiempo de 11 minutos.

Desde el Centro Internacional de Física (CIF), institución aliada de la UN, se recibe la transmisión de estos artefactos, que se encuentran a unos 800 km de la superficie terrestre y fueron lanzados por la red estadounidense National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), que lleva más de 50 años enviando tecnología al espacio.

“Estas imágenes se transmiten de forma gratuita y tecnológicamente es fácil captarlas y decodificarlas. Las frecuencias electromagnéticas son muy bajas, similares a las del FM, donde solo es necesaria la recepción”, comenta Iván López, investigador asociado del CIF.

El software que ayuda a descifrar las ondas que originalmente se reciben y a convertir esas señales en una imagen con el mapa de Colombia con información atmosférica, climática, topográfica, entre otros, fue desarrollado en el CIF.

Así funciona desde hace dos años. “Esto se puede considerar como una fase inicial, una forma de entrenamiento, para cuando el satélite colombiano, proyecto que en la actualidad se encuentra archivado, esté en funcionamiento ya tengamos una base de trabajo”, comentó José Fernando Sánchez, investigador del CIF e ingeniero mecánico de la Universidad Nacional.

Las observaciones civiles que se hacen con este sistema sirven para evaluar la nubosidad, revisar los niveles de agua de ciénagas y ríos, agricultura de precisión, estudios ambientales, controlar la deforestación, en minería para hacer prospección de petróleo, entre otras muchas utilidades.

“Aunque la Universidad Sergio Arboleda envió el satélite Libertad I hace más de tres años, fue más para un ejercicio académico, y en la actualidad ya no está operando, aunque sigue en órbita”, comentó López.

(Por: Fin/hes/feb/lrc
)
N.° 159

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