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Software de biorreactores baja costos en plantas de bioetanol

Un software creado por investigadores de la UN en Manizales permite que desde el diseño de las plantas de bioetanol y alcohol carburante, se minimicen costos de producción y operación hasta en un 50%.

Manizales, 01 de septiembre de 2011Agencia de Noticias UN-

Isabel Cristina Paz Astudillo Ph.D en Ingeniería - UN Manizales.

Perfeccionamiento en el diseño de las plantas de bioetanol y alcohol carburante.

El software ya se encuentra registrado para el análisis en producción de etanol. / Unimedios

Este perfeccionamiento, que hasta la fecha no se había tenido presente ni en el ámbito académico e industrial, ofrece un esquema de los biorreactores teniendo en cuenta la estabilidad misma del sistema.

La iniciativa surgió cuando Carlos Ariel Cardona, docente e investigador del grupo en Procesos Químicos, Catalíticos y Biotecnológicos de la Sede e Isabel Cristina Paz Astudillo, Ph.D en Ingeniería e integrante del grupo, observaron que uno de los problemas de las plantas productoras de bioetanol es que, cuando fallan, generan un retraso en el proceso de operación, ocasionando pérdidas de productividad y en la materia prima hasta de un 50%.

“Lo que quisimos fue desarrollar un mejoramiento en el diseño de un biorreactor, de tal forma que se ofreciera una plataforma tecnológica con una solución industrial para las plantas de alcohol carburante”, explicó Paz Astudillo.

“Los microorganismos son la materia prima de los procesos productivos de un biorreactor, éstos se rigen por condiciones operacionales que se les proporcionan externamente, por ejemplo la cantidad de sustrato (alimento) que se les da para producir la sustancia; si estas condiciones no son óptimas la respuesta no va a ser la esperada”, especificó la ingeniera.

Lo que hizo el estudio, entonces, fue observar la estabilidad de los sistemas involucrados en el biorreactor, pues estos se desempeñan de acuerdo con las condiciones que les suministren los microorganismos.

Este proyecto también se puede aplicar al diseño de cualquier otro bioproceso como la producción de levadura de panificación, ácido láctico, ácido cítrico, vacunas, entre otros, en beneficio de la industria biotecnológica en general, ya que la estabilidad de los cultivos de microorganismos afecta a todos los sistemas y por tanto se debe tener presente durante el diseño de este tipo de procesos.

Los científicos esperan que para el 2012 esta producción pueda aumentar el doble, dado el alto beneficio que el alcohol carburante y el biodiesel presentan en términos sociales, energéticos y ambientales, si existen políticas adecuadas para su implementación.

(Por: Fin/flpv/feb
)
N.° 910

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