Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Sedimentos y moluscos, contaminados por residuos que llegan al mar

Sedimentos que llegan al océano por los combustibles de vehículos o lanchas, la quema de biomasa o los derrames de crudo provocados por embarcaciones y atentados contra los oleoductos, se adhieren al ecosistema marino y a ciertos moluscos –como conchas o almejas–, lo que representaría un riesgo para la salud humana.

Manizales, 07 de abril de 2021Agencia de Noticias UN-

Toma de sedimentos con la draga. Fotos: Jesús Angulo.

Sedimentos preparados para el estudio, después de la extracción.

Organismos bivalvos analizados.

Sedimentos extraídos para realizar pruebas.

Playa de Tumaco.

Así lo evidencia en su trabajo de maestría el ingeniero químico Jesús Alberto Angulo, de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Manizales, quien mostró la cantidad de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs) presentes en distintos tipos de sedimentos recogidos en la bahía de Tumaco (Nariño).

“El material cae a los ríos y desemboca en los estuarios, llega al ecosistema marino y debido a su propiedad hidrófoba (sin afinidad de absorberse en el agua) van al fondo del mar y se adhieren a los sedimentos marinos, a través de los cuales se puede monitorear la presencia de estos compuestos”, explica el ingeniero.

El otro método de análisis son los bioindicadores a través de los bivalvos o moluscos, los cuales se pueden alimentar mediante filtración del agua o por digestión y asimilación de sedimentos, y al consumirlos acumulan compuestos que representan un riesgo para el ser humano.

Los bivalvos, a diferencia de otras especies marinas, no son capaces de metabolizar estos contaminantes, y por lo tanto tienden a acumularlo en su organismo, especialmente en su tejido graso.

Los compuestos contaminantes presentes en el petróleo, los combustibles o derivados de la combustión o quema de biomasa, están conformados por dos o más anillos de benceno, y según estudios pueden producir cáncer o mutaciones en humanos y animales, además de ser tóxicos para el medioambiente.

El investigador explica que debido a esto se han realizado estudios para analizar la presencia de estos contaminantes, que se pueden acumular en distintos sitios como el suelo, sedimentos, aire, partículas y alimentos, entre otros.

Presencia en alimentos para humanos

El ingeniero evaluó el riesgo para personas y ecosistemas mediante indicadores y luego determinó relaciones de diagnóstico para identificar las posibles fuentes de contaminación en los sedimentos de la bahía de Tumaco, ya fueran petrogénicas o por combustión de hidrocarburos, o también por quema de biomasa como carbón, leña y otros combustibles.

Para determinar los puntos de muestreo se hizo un estudio previo con base en el histórico de derrames de crudo reportados en esta región y en un estudio publicado por el Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrográficas del Pacífico, en el cual se categoriza la bahía de Tumaco según el riesgo de afectación por derrames de crudos.

Uno de los puntos de muestreo fue en la desembocadura del río Rosario, el cual ha sido afectado por derrames de crudo generados por la ruptura del oleoducto trasandino. Los puntos de muestreo fueron 13, de los cuales se tomaron 12 muestras de sedimentos y 20 de bivalvos.

Para ejecutar el proyecto se contó con el apoyo del trabajo “Líquenes de alta montaña como potenciales indicadores pasivos de la contaminación atmosférica”, un convenio interinstitucional entre la UNAL, la Universidad de Caldas y el Parque Nacional Natural los Nevados, liderado desde la UNAL por la profesora Beatriz Aristizábal y desde la U. de Caldas por el profesor Milton Rosero.

Los sedimentos se recogieron con una draga de acero inoxidable facilitada por el Laboratorio de Hidráulica del Grupo de Trabajo Académico en Ingeniería Hidráulica y Ambiental de la UNAL Sede Manizales. Para los moluscos se hizo de manera manual en los manglares.

Para analizar las muestras, el investigador hizo una pasantía de tres meses en la Universidad Federal de Paraná, en Brasil, donde trabajó con el Grupo de Investigación en Química Ambiental, experto en estos estudios, y optimizó su metodología analítica mediante cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas, una técnica avanzada de la química analítica instrumental.

Dado que en Colombia no se cuenta con una norma para los sedimentos, los resultados obtenidos se compararon con una resolución canadiense, en la cual se encontró que ninguna muestra sobrepasó esos límites establecidos.

Frente al tema de los bivalvos sí existe una norma colombiana –adaptada de la europea– y con base en esta se determinó que en cuatro muestras se sobrepasó el límite, es decir que no son aptas para el consumo humano.

Aunque el investigador aclara que la norma es estricta en Colombia para establecer límites de presencia de los compuestos en los bivalvos, destaca la importancia de que se trabaje en una nueva reglamentación para regular estos niveles en los sedimentos, dada la importancia que juega en los ecosistemas.

(Por: fin/LGH/MLA/LOF
)
N.° 751

Otras noticias

La única forma en que la justicia ordinaria puede intervenir en la indígena es por medio de la acción de tutela. Foto: Luis Robayo / AFP.

Política & Sociedad

abril 16 de 2021

Derechos indígenas, de la Constitución a la realidad, este domingo en UN Periódico Digital

Al cumplirse 30 años de la Asamblea Nacional Constituyente, UN Periódico...

Algunas de las afectaciones reportadas son dolores de cabeza, fatiga, convulsiones, trombosis y afectaciones a nivel cerebrovascular. Foto: Nathalia Angarita - Unimedios.

Salud

abril 16 de 2021

Niños no están exentos de sufrir complicaciones neurológicas por COVID-19

Dolores de cabeza, fatiga, convulsiones, trombosis y afectaciones a nivel...

El HUN cuenta con 72 camas UCI, 12 de las cuales se sumaron esta semana. Fotos: Brandon Pinto - Unimedios.

Salud

abril 16 de 2021

HUN amplía capacidad instalada de UCI para atender tercer pico de pandemia

Con la apertura de 12 camas más en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), el...

Desde hace 70 años, Acta Agronómica ofrece artículos originales e inéditos con enfoque en ciencias agropecuarias, ciencias del suelo, medioambiente y agroindustria. Foto: Unimedios Palmira.

Educación

abril 16 de 2021

Acta Agronómica alcanzó categoría B en Publindex

Esta revista, una de las más antiguas de la Universidad Nacional de Colombia...

Ciencia & Tecnología

abril 16 de 2021

Residuos de plátano y banano con alto potencial para producir biogás

Los tallos de estas plantas producen 15 m3 de metano por tonelada de biomasa...

Mochuelo Alto es un territorio rural que conserva una vocación agrícola. Foto: cortesía Juan Diego Escobar Mejía.

Ciencia & Tecnología

abril 16 de 2021

Con sensores, acueductos comunitarios medirían nivel del agua en tiempo real

Con el diseño y la implementación de un instrumento tecnológico que cuesta...

Investigadoras de Colombia, México y Argentina debatieron sobre los impactos de la pandemia en la educación superior. Fotos: archivo Unimedios.

Educación

abril 16 de 2021

Habilidades, y no solo conectividad, retos de la educación superior en pandemia

Ya no se trata solo de estimar el acceso a internet o a un computador, sino...

Miguel Cote Menéndez, psiquiatra y docente de la UNAL. Foto: Brandon Pinto - Unimedios.

Educación

abril 16 de 2021

Sociedad Americana de Psiquiatría Hispánica reconoce a docente de la UNAL

El psiquiatra Miguel Cote Menéndez, magíster en Psicología Clínica y de la...

El programa de Zootecnia de la UNAL Sede Medellín fue el primero de su tipo en el país. Foto: archivo Unimedios.

Educación

abril 16 de 2021

Zootecnia, programa de la UNAL Sede Medellín acreditado en Alta Calidad

La certificación fue entregada por 8 años, tiempo máximo que permite la ley. El...

El prototipo robótico UVCBOT trabaja con lámparas UVC a una longitud de onda de 254 nm. Fotos: Luisa Giraldo.

Ciencia & Tecnología

abril 16 de 2021

Robot desinfecta espacios sin químicos

Con una efectividad del 90 %, este dispositivo desinfecta superficies de salas...