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Medioambiente

Proceso de licencias ambientales se debe modificar

Vacíos en las fases de planeación, evaluación, seguimiento y control del proceso para el otorgamiento de estas autorizaciones forman parte del diagnóstico presentado por el Instituto de Estudios Ambientales (IDEA) de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.).

Bogotá D. C., 20 de noviembre de 2018Agencia de Noticias UN-

La falta de claridad en las políticas gubernamentales hace que existan títulos mineros en áreas protegidas. Fotos: Nicolás Bojacá – archivo Unimedios

El diagnóstico se presentó ante representantes del Ministerio de Ambiente y la Agencia Nacional de Licencias Ambientales.

“El proceso de licenciamiento ambiental no debe ser visto como un trámite”, precisa el coordinador técnico del proyecto.

Actividades asociadas con el cultivo de palma de aceite también deberían ser materia de evaluación de impacto ambiental.

El proceso de licenciamiento ambiental es una herramienta de participación avalada a escala mundial.

Una ciudadanía mejor informada podría tomar decisiones más ponderadas y calificadas en los procesos consultivos.

“El proceso de licenciamiento ambiental contempla unos términos de referencia que son la guía para que el solicitante elabore el estudio que presentará ante la autoridad encargada; en este debe indicar los principales impactos, su gravedad y las principales medidas que se tomarían para disminuirlo o evitarlo”, explica Fernando Martínez, coordinador técnico del proyecto.

Frente a los problemas mencionados, se encontró que el proceso de licenciamiento ha terminado asumiendo prácticamente toda la responsabilidad sobre la salvaguarda del patrimonio ambiental y su posible deterioro, por lo que las instituciones a cargo son susceptibles de ser catalogadas como ineficientes.

Como las políticas gubernamentales presentan algunos vacíos respecto tanto al uso que se le debe dar al territorio como a los lugares donde se pueden adelantar o no estos proyectos, se terminan expidiendo títulos de explotación minera en áreas protegidas.

En respuesta a este problema se propone una planificación sectorial, con el fin de que los planes, políticas y programas gubernamentales tengan en cuenta principios ambientales desde el inicio del proceso, lo que facilitaría que tanto las instituciones como los empresarios y la sociedad civil tengan claridad sobre el tema.

Sectores excluídos

Aunque en la fase de evaluación se suelen restringir las actividades que serán licenciadas para los sectores de hidrocarburos, minería y eléctrico, existen otras actividades que en general no se consideran, como la porcicultura o el cultivo de palma de aceite.

En tal sentido, la Institución aconseja incluir otras actividades a partir del uso de una herramienta diseñada en la U.N., con el fin de que estas decisiones se tomen a partir de un proceso técnico que incluya caracterización de la actividad y posibles impactos ambientales.

Como durante la fase de evaluación suelen evaluarse diferentes aspectos –agua, suelo, calidad del aire, tipo de población, estado de la fauna y flora, entre otras–, otro problema es la falta de información disponible, lo que imposibilita contrastarla.

En ese sentido, la propuesta del IDEA se encamina a contar con información digitalizada de los múltiples estudios de impacto ambiental adelantados desde su reglamentación, en 1993.

“Proponemos que la información –a partir de la cual se han otorgado hasta ahora las cerca de 20.000 licencias– la puedan utilizar empresas, consultores y sociedad civil, por medio de una plataforma digital fácil de consultar”, precisa el experto, quien considera que bastaría con hacer algunas mejoras al Sistema de Información Ambiental Colombiano (SIAC).

Compensación inequitativa

Aunque la legislación colombiana contempla la compensación por daños ambientales, esta medida resulta inequitativa porque el daño causado es irreparable en términos económicos.

Por tal razón, se propone incorporar en la evaluación de impactos la información de los estudios realizados, con el fin de establecer la reparación en forma más precisa.

Sin embargo, en la medida en que la evaluación se hace sobre pronósticos de posibles eventos, también se recomienda levantar indicadores de los principales parámetros que se afectarían con el proyecto, para precisar más la vulnerabilidad ambiental.

Dado que el trámite de los informes sobre los efectos causados al ambiente puede tardar años, es imposible tomar los correctivos en un tiempo apropiado, de ahí que se aconseja contar con una aplicación web que permita hacer estos reportes en tiempo real.

La elaboración de la “Propuesta de mejora al proceso de licenciamiento ambiental” fue presentado por el IDEA en la Facultad de Ciencias Económicas de la U.N. ante representantes del Ministerio de Ambiente, de la Agencia Nacional de Licencias Ambientales y de otras entidades y agremiaciones del sector.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
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