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Salud

Niños de La Bonga superan plomo permitido en sangre

Niños entre 0 y 5 años, así como mujeres en edad fértil que pueden estar en embarazo, son los más vulnerables frente a la presencia de altos niveles de plomo en la sangre, detectada en el municipio de Malambo (Atlántico).

Bogotá D. C., 01 de julio de 2014Agencia de Noticias UN-

El estudio se hizo en 147 personas de Malambo.

Hay daños en el ADN, pero estos no tienen que ver con los niveles de plomo en la sangre.

Los niños superaron los niveles de plomo permisibles en la sangre.

El estudio fue realizado por el Instituto de Genética de la U.N.

Martha Bueno, profesora del Instituto de Genética de la U.N.

Ángela Vergara, citogenetista y estudiante de Maestría en Toxicología de la U.N.

Así lo determinó un estudio realizado conjuntamente entre el Instituto de Genética de la U.N., el Instituto Nacional de Salud y la Secretaría de Salud del Atlántico, el cual surgió como respuesta a la alerta de intoxicación en la vereda La Bonga, en diciembre de 2012.

Un total de 147 personas formaron parte de la investigación, 51 de ellos fueron niños y 96 adultos (hasta los 73 años), a quienes se les detectó algún nivel del metal en la sangre. La población total de esta comunidad es de aproximadamente 250 personas.

En adultos, el límite permisible de plomo es de 25 microgramos por decilitro de sangre (μg/dL) y en menores de 15 años se manejó con un valor de 10 μg/dL. Todos los niños estaban por encima del límite y, en contrapeso, solo 15 de todos los adultos que se evaluaron superaron lo permitido.

“Lo más preocupante de los resultados fue la detección del elemento en niños, porque ellos tienen una mayor absorción de este y pueden presentar mayores efectos adversos. En contraposición con un adulto, un niño puede absorber un 30 % o un 50 % más”, explica Ángela Vergara, citogenetista y estudiante de Maestría en Toxicología de la U.N.

Según Vergara, en los infantes, el plomo se acumula en los huesos y afecta el crecimiento, también pueden existir efectos desfavorables en el sistema nervioso central y periférico.

La profesora Martha Bueno, del Instituto de Genética de la U.N., advierte que no existe un tratamiento para contrarrestar los efectos en el crecimiento y el desarrollo.

No obstante, aclara que la investigación adelantada por la Universidad se centró en la detección de los niveles de este elemento en la sangre, pero no en identificar el origen de dicha contaminación, la cual –subraya- es muy alta. Por eso, recomienda realizar un estudio ambiental para mirar cuál es la fuente principal de la problemática y desarrollar una prevención real y efectiva.

La experta subraya que se encontraron porcentajes superiores a los de otras comunidades en Colombia y Latinoamérica.

El plomo es un metal pesado no esencial para la vida, bioacumulable y persistente en el medioambiente. Este interactúa con el ADN y genera dobles enlaces o aductos, rupturas de cadena simple, doble y mutagénesis.

En este trabajo, se llevó a cabo el análisis de tres biomarcadores: cantidad de plomo en la sangre (biomarcador de exposición), daño en el ADN mediante el ensayo cometa y el test de micronúcleos (biomarcador de efecto) y polimorfismos del gen ALAD (biomarcador de susceptibilidad), en individuos de las veredas La Bonga, Montecristo y El Tamarindo. Adicionalmente, se llevó a cabo la evaluación de seis muestras de agua provenientes del área afectada.

De acuerdo con los resultados, los niveles del metal en el agua del “pozo” presente en la población no exceden los permisibles, según la legislación colombiana (0,01mg/L). Sin embargo, es de resaltar que las muestras de agua de lluvia recolectadas sí presentan en su mayoría cantidades del metal por encima de este valor, lo que permite inferir que la fuente principal en el ambiente es el aire, sin embargo este hecho debe ser corroborado en próximos estudios.

Bueno y Vergara señalan que la premisa que se tenía en un principio era que a mayor cantidad de plomo en la sangre, mayor daño en el ADN. No obstante, las dos variables no se correlacionan, lo que les ha obligado a llegar a dos conclusiones: sí hay niveles altos de en la población y existe daño en el ADN, pero ese no se relaciona con la presencia de este elemento en la sangre.

“Esto nos ha permitido inferir que pueden existir otros agentes genotóxicos en la población que pueden alterar el ADN, independiente del plomo”, afirman las expertas.

Las investigadoras recuerdan que, teniendo en cuenta que este es un elemento de fácil acumulación y lenta eliminación en los organismos, la mejor manera de evitar posteriores problemas de salud pública es alejando a la población afectada de la fuente principal de exposición.

Para esto, según Bueno y Vergara, se debe realizar un estudio previo y riguroso de carácter ambiental, en el que se involucren muestras de agua, sedimento, suelo y aire (filtros) que permitan identificar la proveniencia del plomo en el ambiente.

De igual forma sugieren ampliar los trabajos de biomonitoreo para aclarar cuáles agentes genotóxicos están presentes en la zona de estudio.


Consulte la versión en inglés en:
http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/ndetalle/article/ila-bongai-children-exceed-permissible-blood-lead-levels.html 

(Por: Fin/hesp/dmh/AC
)
N.° 137

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