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Modelo alterno garantizaría plena conectividad en campus de la UNAL

Un nuevo modelo de red totalmente autónomo y capaz de prestar un servicio de mensajería instantánea de manera independiente mejoraría la conectividad en zonas del campus de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Bogotá que no cuentan con la cobertura de redes tradicionales como wifi y celular.

Bogotá D. C., 22 de julio de 2021Agencia de Noticias UN-

Desde la Facultad de Ingeniería se adelantó un proyecto de conectividad para las zonas alejadas del campus de la UNAL. Foto: archivo Unimedios.

El nuevo modelo de red facilitaría la comunicación y conectividad en las zonas más alejadas de la Universidad. Foto: archivo Unimedios.

Dispositivos Raspberry Pi. Foto: Jhon López.

Prototipo de red de telecomunicaciones autónomo y capaz de prestar un servicio de mensajería instantánea independiente. Foto: archivo Unimedios.

Este modelo cubre un área geográfica aproximada de 100 m2. Foto: archivo Unimedios.

Esta es la apuesta tecnológica del ingeniero electrónico Jhon Alexander López Velasco, estudiante de la Maestría en Telecomunicaciones de la UNAL, quien explica que en la Institución existen zonas alejadas que presentan algunas fallas en la cobertura de las señales tradicionales –wifi y telefonía–, lo que afecta la comunicación entre dispositivos, máquinas y personas.

Para su investigación, el magíster adecuó una gama de dispositivos del Departamento de Ingeniería de Sistemas y Computación, llamados Raspberry Pi.

Estos dispositivos son tarjetas electrónicas pequeñas que cumplen la función de un computador. Tienen entradas USB, una tarjeta microSD que simula su disco duro y una interfaz gráfica que al conectar a un monitor permite la proyección de imagen.

El experto explica que “utilizó seis dispositivos de Raspberry Pi, interconectados entre sí y monitoreados por una laptop, obteniendo un prototipo de red de telecomunicaciones autónomo.

Agrega que “el sistema alternativo manejado fue una red ad hoc inalámbrica que no necesita infraestructura física preexistente y permite trabajar sobre ella de manera libre”.

En el nuevo modelo, que además es de bajo costo, la red ad hoc presta un servicio de mensajería instantánea a través del protocolo de comunicaciones XMPP, que utiliza la aplicación de WhatsApp para su funcionamiento, aunque para el prototipo implementado se utilizó una aplicación llamada “Finch”, que se usa en equipos con sistema operativo Linux, que permite la transferencia de archivos, mensajes y notificaciones, entre otros.

Además se utilizó un dispositivo líder –cluster head– que recopilaba los datos e información de cada Raspberry Pi, transmitiéndolos al computador base, donde se desarrollaba el estudio.

El investigador afirma que “primero se eligieron los dispositivos y los protocolos de comunicación, luego se indagó en las redes ad hoc, y antes de materializar el proyecto se realizó una simulación entre máquinas virtuales para determinar la efectividad y funcionalidad del proyecto”.

Ejecución del proyecto

La prueba piloto se desarrolló en el sector aledaño al edificio de Ciencia y Tecnología, y con este modelo se cubrió un área geográfica aproximada de 100 m2.

“Se pudo evidenciar que los seis dispositivos se comunicaron entre sí, el envío de mensajería tipo chat funcionaba sin intermitencia y se logró la cobertura del área”.

Agrega que “el modelo podría ser un prototipo de emergencia, es decir, si la oficina TIC de la UNAL deja de funcionar o el internet comienza a fallar, se puede tener esta red que permite comunicarse entre sí y compartir información a un bajo costo”.

El investigador espera que en los próximos años se pueda fortalecer el proyecto para implementarlo en dispositivos como celulares y computadores que tengan sistemas operativos de Windows, Android y el iOS, ya que estos sistemas operativos no poseen un sistema de código abierto para trabajar sobre ellos.

(Por: fin/PRC/MLA/LOF
)
N.° 213

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