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Medicina tradicional contribuye al cuidado bucal indígena

Yerbabuena, caléndula, altamisa y arrayán son algunas de las plantas utilizadas por las comunidades indígenas pijao, del Tolima, y muisca, de la Sabana de Bogotá, para aliviar sus dolencias en salud oral.

Bogotá D. C., 29 de septiembre de 2020Agencia de Noticias UN-

Las condiciones de salud bucal de la población colombiana distan de ser óptimas, con más dificultades en zonas rurales. Fotos: Unimedios.

Se relacionan los escasos ingresos económicos para pagar la salud bucal, especialmente en las zonas rurales.

Entre las prácticas se encuentra el uso de plantas en forma de infusiones y buches.

Aunque estas no son las medidas apropiadas, sí mitigan la falta de acceso al servicio.

El plan funcionaría de la mano con la socialización de información con población e IPS.

Por su parte, la salvia es ampliamente utilizada en prácticas de cuidado, pues ingerida en forma de infusión o buches tras algún procedimiento oral como una extracción de diente, controla el sangrado, el dolor y la inflamación.

Estas y otras prácticas alternas para el cuidado dental les permiten a las comunidades indígenas mitigar su limitado acceso al sistema de salud.

“Aunque estas no reemplazan la efectividad de los tratamientos y técnicas de la odontología tradicional, sí son un paso y una alternativa para el cuidado de la salud bucal, y vale la pena tenerlas en cuenta para la construcción de programas de atención primaria en salud para estas poblaciones”.

Así lo señala el profesor Jair Ospina, del Departamento de Salud Colectiva de la Facultad de Odontología de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), quien explica que a través de un estudio etnográfico realizado con la población pijao de los municipios de Ortega y Natagaima (Tolima), y de la población muisca de Bosa y Suba –en la Sabana de Bogotá– fue posible identificar dichas prácticas mediante un muestreo tipológico de dichas poblaciones.

Entre las técnicas se utilizaron la observación participante y las entrevistas semiestructuradas, y también se hizo un acercamiento a los servicios de salud bucal utilizados por estas poblaciones teniendo en cuenta elementos como consultorios e instituciones prestadoras de servicios de salud bucal privadas y públicas.

En especial se procuraba establecer aquellos elementos de origen farmacéutico y vegetal, y en menor medida de procedencia animal y mineral, que tienen propiedades analgésicas antiinflamatorias, higiénicas, cicatrizantes y desinfectantes.

“Consideramos necesario fortalecer dichas estrategias de autoatención en salud bucal, que se constituyen en la respuesta social inmediata que tiene la gente en su entorno microsocial –familiar y comunitaria– y que permite resolver de manera complementaria las dificultades en el acceso a los servicios de atención en salud bucal de la población de estas regiones del país”, advierte el profesor Ospina.

El proceso adelantado con estas comunidades incluyó la socialización y dinamización de esta información con las autoridades indígenas y sanitarias correspondientes (IPS indígenas).

“Hubo una interacción y reflexión con los cabildos indígenas y autoridades ancestrales de estas comunidades, en la que sobresale la experiencia con la IPS The Wala, que atiende a la población pijao”, agrega el odontólogo Ospina.

En estas estrategias de autoatención existen formas autónomas de promoción de salud y prevención de la enfermedad, que están insertas en las lógicas comunitarias de entender el bienestar general y la salud integral.

Más facultades, pero baja atención

Según el último estudio nacional de salud bucal realizado en Colombia (ENSAB IV), entre 1998 y 2013 se modificaron varios indicadores relevantes para el análisis sociosanitario del país.

Por un lado –y para aportar esperanza al panorama–, el número de facultades de odontología creció de 15 a 33 y la cifra de profesionales en esta área se amplió de 28.000 a cerca de 41.000; no obstante, este aumento no se expresa de manera proporcional en cambios positivos en las condiciones de salud bucal de la población colombiana.

A pesar de la mejoría en este aspecto, la enfermedad periodontal aumentó 46 puntos porcentuales; solo el 19 % de los menores de 18 años tienen sellantes como medida de prevención y el edentulismo (pérdida de una pieza) total y la falta de acceso a prótesis dentales afecta al 33 % de la población mayor de 65 años, una situación que se acentúa en la población rural, donde se encuentran en mayor medida las poblaciones indígenas colombianas.

“La defensa y promoción de los saberes y prácticas de autoatención en sus propias instituciones de salud son un soporte ideológico que orienta la autonomía de estos pueblos en sus territorios”, afirma el profesor Ospina.

(Por: fin/LMCJ/MLA/LOF)
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