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“La ciencia nunca duerme”, NASA

Con esa frase finalizó la rueda de prensa convocada por la NASA a nivel mundial, para explicar su más reciente descubrimiento.

Bogotá D. C., 02 de diciembre de 2010Agencia de Noticias UN -

Bacteria que crece en arsénico. (Foto tomada de http://www.nasa.gov)

Durante la conferencia de prensa, transmitida por la página web de la NASA para dar a conocer lo que llamaron un “hallazgo en astrobiología que tendrá un gran impacto en la búsqueda de pruebas de vida extraterrestre”, los científicos Pamela Conrad, James Elser, Felisa Wolfe-Simon y Steven Benner explicaron los hallazgos encontrados dentro de la investigación realizada en el Lago Mono, en California.

“Se trata de un organismo capaz de vivir en arsénico, una bacteria de la familia Halomonadaceae, que puede sustituir completamente el fósforo con arsénico al punto de incorporar este elemento a su ácido desoxirribonucleico (ADN)”, explicó el director del Instituto de Astrobiología de Colombia, Jorge Bueno.

La explicación ofrecida por el grupo de científicos aclara el estudio liderado por Wolfe-Simon, en el que se encontraron las bacterias capaces de sobrevivir ante lo que hasta ahora era considerado como ambiente hostil, al no contar con los elementos adecuados para la creación de vida como carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno, azufre y fósforo. Por eso, se hace posible concebir científicamente la existencia de vida en otros lugares del Universo.

“Hay que entender que se plantea la evidencia de vida extraterrestre bajo una visión científica, es decir, que dadas las nuevas condiciones para la existencia de vida, pueden empezar a estudiarse espacios que antes no se tomaban en cuenta”, aclara Bueno.

La NASA y el Instituto de Astrobiología de Colombia

En el 2004 nació el Instituto Astrobiológico en la Universidad Nacional de Colombia, como un grupo de astrobiología conformado por estudiantes de Química, Biología e Ingeniería, principalmente, iniciando un trabajo de presentación ante la NASA, de la iniciativa colombiana por estudiar el área.

En el 2008 se consolidó el Instituto de Astrobiología de Colombia, con el ánimo de fortalecer la investigación, la educación y la comunicación de temas científicos en el país. “El tema de vida extraterrestre es tratado con cierto banalismo, por eso se hace necesario que sea la educación científica la que construya las bases de ese pensamiento”, destacó Bueno.

Actualmente, el Instituto de Astrobiología es la primera entidad colombiana asociada a la NASA para el estudio de la Astrobiología. Este viernes 3 de diciembre, a las 6:00 p.m., se llevará a cabo el lanzamiento de la asociación ante la comunidad académica y científica del país.

En la alianza, la NASA se encarga de la coordinación de los programas educativos que buscan consolidar a Colombia como el país pionero en el fortalecimiento del conocimiento científico en el aula, con el ánimo de generar investigación.

“Colombia tiene varios sitios de interés científico como volcanes, nevados y lagunas hipersalinas, que son llamativas para la investigación y búsqueda de microorganismos extremos, como el caso de California”, explicó Jorge Bueno, director del Instituto.

Se espera que a partir de su presentación oficial, el Instituto de Astrobiología profundice el trabajo de investigación en temas como la vida extraterrestre bajo la comprobación científica.

(Por: Fin/ab/csm/vbr
)
N.° 467

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