Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Hongos absorberían mercurio de suelos contaminados

Por el potencial que tienen los hongos macroscópicos –aquellos que se aprecian a simple vista– para absorber metales pesados como el mercurio, en Colombia se debe estudiar su capacidad de descontaminar suelos afectados por minería.

Medellín, 02 de diciembre de 2020Agencia de Noticias UN-

En investigaciones adelantadas en Polonia y China se encontró que Amanita muscaria es de los hongos macroscópicos que más absorben mercurio. Foto: Artsiom Horsky en Pixabay.

En Colombia la minería, en especial la informal, usa mercurio para separar y extraer el oro de las rocas o piedras. Foto: Néstor Ricardo Rojas.

Los hongos macroscópicos permiten remediar mercurio en suelos contaminados. Foto: Szabolcs Molnar en Pixabay.

En zonas mineras, la contaminación por mercurio alcanza a los peces y la flora silvestre, con efectos también en las personas. Foto: Néstor Ricardo Rojas.

En Colombia faltan estudios para saber qué hongos macroscópicos absorben más mercurio. Foto: Stefanschweihofer en Pixabay.

En China y Polonia la población se enfermó por consumir hongos que capturaron mercurio del suelo. Foto: Hermann Traub en Pixabay.

Así lo plantea la ingeniera biológica Lina Marcela Guerra en su tesis “Avances en la remediación biológica del mercurio: hongos macroscópicos como potenciales agentes de biorremediación” para optar al título de Magíster en Ingeniería - Recursos Minerales de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Medellín.

La investigación partió de una revisión sistemática de literatura (RSL) en el mundo, usando la base de datos de Scopus sobre el uso de hongos macroscópicos, aquellos que a simple vista se ven “rojitos con pequitas blancas”.

En 33 de los artículos analizados se relaciona con la capacidad de los hongos macroscópicos para acumular, captar o concentrar metales pesados, específicamente mercurio. El 83 % de los estudios publicados entre 2016 y 2018 evidencian su capacidad para acumular mercurio, aunque el tema se concentra en pocos investigadores y pocos países.

Aunque para Europa existen datos importantes sobre acumulación y distribución de mercurio en cuerpos fructíferos de hongos macroscópicos, para África, Asia y América no hay mucha información.

Esta situación motivó la investigación para revisar los aportes científicos mundiales del uso de hongos macroscópicos como alternativa para remediar mercurio en suelos contaminados, por su abundancia, naturaleza, economía y capacidad de acumulación de metales pesados como cadmio, cobre, mercurio, plomo y zinc.

El mercurio se utiliza en minería para separar y extraer el oro de sedimentos y suelos; es un método muy usado en Colombia, en especial por la minería informal.

Sin embargo, este metal es un gran contaminante del agua, los suelos y el aire, es nocivo para el medioambiente y para la salud de cualquier ser vivo porque se bioacumula y causa enfermedades.

En zonas mineras críticas esta contaminación alcanza a los peces, la fauna y flora silvestre, con efectos consiguientes en la vida de miles de personas, tanto las que participan directamente en actividades mineras como de aquellas que viven en las cercanías.

La tesista señala que “aunque Colombia es un país con minería informal y artesanal importante y las contaminaciones de suelo por mercurio son elevadas, no hay investigaciones con enfoque de biorremediación; falta explorar más esas capacidades de los hongos, y cuáles tenemos que podamos utilizar”.

Agrega que “todas las investigaciones buscan eliminar el mercurio del agua pero no contemplan los suelos a los llegan esas aguas contaminadas, y por ende a los seres vivos, en los se bioacumula”.

Desde la ciencia se tiene la teoría, y ahora falta la experimentación: como no hay estudios de procesos o protocolos de remediación de suelos usando hongos macroscópicos como agente biológico, a futuro se abre una importante área de investigación para el desarrollo sostenible.

“Implementar un protocolo o proceso de remediación usando hongos es muy económico comparado con los procesos existentes; solo es necesario crearles un ambiente con temperatura y humedad adecuadas para que crezcan; se vigilan como un cultivo normal y ellos solos hacen el trabajo”, explicó la tesista.

Al respecto, señala que “en Colombia no se han adelantado protocolos o procesos de biorremediación ni un piloto de cultivos de hongos macroscópicos en suelos contaminados con mercurio para garantizar la descontaminación de un suelo mediante su uso”.

Así mismo faltan estudios para saber qué hongos macroscópicos existen en Colombia capaces de absorber más mercurio según las características de la zona (clima, temperatura, humedad, especificidad del suelo).

“Un hongo con potencialidad muy alta es Amanita muscaria, cuyo sombrero es rojo rodeado de puntos blancos, que según investigaciones adelantadas en Polonia y China es de los que más absorben mercurio”, subraya.

Este estudio abre una oportunidad para empezar a investigar en profundidad sobre aspectos que complementen, amplíen o mejoren los análisis realizados en el mundo y que potencien su aplicabilidad en Colombia desde la ingeniería en reparación o mitigación ambiental.

(Por: fin/OLML/MLA/LOF
)
N.° 311

Otras noticias

El estudio analizó características de los estudiantes como su nivel socioeconómico y sus actitudes hacia el aprendizaje. Foto: Joaquín Sarmiento / AFP.

Educación

abril 09 de 2021

Calidad de los colegios aporta a buenas notas de estudiantes vulnerables

Además de los aspectos relacionados directamente con el estudiante –como su...

Con el caso de estudio del canal El Mercado, se comprobó la ruptura entre lo natural y lo urbano en un sector particular de Barranquilla. Imagen: Diana Margarita Rocha G.

Ciudad & Territorio

abril 09 de 2021

La naturaleza debe ir de la mano con los proyectos urbanos

La desarticulación espacial y ambiental que presenta el Centro Histórico de...

Entrega del informe “La salud en el conflicto colombiano” a la Comisión de la Verdad. Foto: Joaquín Sarmiento / AFP.

Salud

abril 09 de 2021

Conflicto armado deja graves secuelas en salud de comunidades rurales

Afectaciones a la seguridad alimentaria, falta de acceso a medicamentos y...

Ladera en el barrio La Cumbre, de donde se tomaron muestras. Veleta utilizada para calcular el cortante tangencial. Foto: Unimedios.

Ciencia & Tecnología

abril 09 de 2021

Laderas no soportan pavimentación

Estas pendientes se están manejando mal, especialmente en Manizales, porque se...

Algunos metales como el hierro y el zinc a menudo son indispensables para los procesos biológicos. Fotos: Unimedios.

Salud

abril 09 de 2021

Metales pesados, con alto riesgo para salud de animales y humanos

Aunque algunos de estos elementos son necesarios para ciertos procesos...

Las políticas públicas son los proyectos y actividades que un Gobierno diseña y gestiona para satisfacer las necesidades de la ciudadanía. Fotos: Unimedios.

Política & Sociedad

abril 09 de 2021

Evaluación de políticas públicas no mejora eficiencia del Estado

Las entidades estatales gastan miles de millones de pesos en evaluación, pero...

Durante 176 noches se analizó el comportamiento de los monos nocturnos caribeños que habitan en San Juan de Carare (Santander). Foto: Sebastián Montilla.

Ciencia & Tecnología

abril 09 de 2021

Fobia a luz lunar de monos nocturnos haría que duerman más y se muevan menos

Tras analizar durante 176 noches el comportamiento de los monos nocturnos...

Participantes del conversatorio “Pandemia y pospandemia COVID-19: los retos de la salud pública”. Foto: Conversatorio Pandemia y Pospandemia Covid 19.

Educación

abril 08 de 2021

Maestría en Salud Pública llega a la UNAL Sede de La Paz

Este programa, que iniciará la primera cohorte el segundo semestre del presente...

Un impuesto a las bebidas azucaradas evitaría el ingreso al sistema de salud de cerca 400.000 enfermos por afecciones crónicas. Fotos: archivo Unimedios.

Salud

abril 08 de 2021

Impuesto del 24 % a bebidas azucaradas aliviaría el sistema de salud

Si en Colombia se aplicara dicho gravamen durante los próximos 25 años, se...

La quebrada La Vieja, en los Cerros Orientales, forma parte de la localidad de Chapinero. Foto: Brandon Pinto - Unimedios.

Medioambiente

abril 08 de 2021

Cuanto más se conozca a “La Vieja”, más se aporta a su conservación

Los visitantes a esta zona de descanso y avistamiento de aves, en los Cerros...