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Medioambiente

Hallan cerca de mil especies de gramíneas en Colombia

Con el hallazgo de dos nuevas especies en zonas urbanas, como en el jardín del Cubo de Colsubsidio (carrera 30 con calle 53) en Bogotá, el número de especies de gramíneas existentes en Colombia sube a 909.

Bogotá D. C., 11 de febrero de 2014Agencia de Noticias UN-

En Colombia hay 77 especies endémicas de estas plantas. Foto: Cortesía Diego Giraldo

Buena parte de las especies reportadas en el catálogo de gramíneas son foráneas que incluso han atravesado continentes. Esta es una Polypogon monspeliensis. Foto: Cortesía Diego Giraldo

Más del 90% de las gramíneas reportadas en nuestro país son nativas o espontáneas. Foto: Cortesía Diego Giraldo

Muestra del Herbario Nacional Colombiano, uno de los puntos de referencia para la investigación de Diego Giraldo. Felipe Castaño/Unimedios

Este es el primer catálogo de gramíneas en Colombia hecho en el país desde el Instituto de Ciencias Naturales. Felipe Castaño/Unimedios

Diego Giraldo Cañas lleva 19 años investigando gramíneas de todo tipo. Felipe Castaño/Unimedios

Dentro de su geografía andina, el país tiene diversos tipos de gramíneas: 77 endémicas, 89 naturalizadas, 52 cultivadas e introducidas y el resto nativas o espontáneas. 

Adicionalmente, se investigaron 211 especies con 36 diversos usos que van desde el alimentario, industrial y ornamental hasta el ritual y cultural. 

De estos reportes, 907 hacen parte del primer catálogo integral de estas plantas hecho en Colombia desde el Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la Universidad Nacional de Colombia.

“Las gramíneas han estado con nosotros toda la vida, desde el consumo del maíz, el trigo, la cebada y el arroz hasta el uso de bambú y paja. Está desde el nivel del mar hasta en zonas altas, en límites con las nieves eternas”, sostiene Diego Giraldo Cañas, profesor de la U.N. que lleva casi dos décadas investigando este tipo de flora. 

El científico agrega: “La diversidad que ofrece Colombia presenta plantas de distribución restringida, bien sea geográfica o de altitud. Se encontraron 122 especies de gramíneas que supuestamente eran exclusivas de otros países, pero aparecieron aquí”.

Sin embargo no todas estas plantas son benignas para el equilibrio del ecosistema. El 9% del hallazgo lo reportan invasoras que en su mayoría son cultivadas y desplazan a plantas nativas. 

“Se podría inferir que este porcentaje aumentará considerablemente, lo cual presenta problemas en las regiones Andina, Caribe y Orinoco”, fue una de las conclusiones del catálogo. 

Una de las gramíneas invasoras más agresivas es el kikuyo, según el profesor Giraldo, pues incorpora biomasa en poco tiempo y desplaza a las demás plantas por competencia de agua, sustrato, luz y espacio. 

Las especies cultivadas e inducidas que generan invasión provienen de Europa en tierras altas y en bajas las que vienen del continente africano. 

La utilidad 

Fueron documentadas 211 especies de gramíneas con algún tipo de uso, dentro de 36 formas diferentes de utilizarlas. Algunas de las reportadas pertenecen a varias de estas categorías. 

La categoría de uso con mayor número de especies es la jardinería externa con 104, le siguen los arreglos florales con 75 y forrajeras con 68. 

Cabe mencionar que en 27 casos son útiles como plantas medicinales, 21 son comunes en cestería y utensilios de cocina, 18 para la elaboración de instrumentos musicales, la misma cantidad como decoración de montajes religiosos, 9 alimenticias y 8 en servicios ambientales. 

En Colombia, las categorías de uso con menor número de gramíneas son la elaboración de pólvora artesanal, herramientas y tratamiento de aguas residuales. 

También existe el caso en el departamento del Quindío de una especie denominada Yaraguá que es utilizada, entre otras cosas, como psicoactiva. 

A pesar de los diversos usos, no siempre se guarda el equilibrio con su conservación, pues hay casos tanto en temas de construcción como en actividades festivas. 

“Hay especies del género Calamagrostis ubicadas en páramos, que tienen riesgo de extinción por su uso desmedido en diciembre. En muchos casos arrancan la planta para armar los pesebres o cualquier artesanía navideña”, sentencia Diego Giraldo. 

La divulgación 

El catálogo, elaborado desde el Instituto de Ciencias Naturales de la U.N., es el primero en recopilar el mayor número de gramíneas existente en el país. Se trata de un intento por difundir de manera amplia información sobre flora colombiana. 

“Siendo el segundo país más diverso del planeta es uno de los pocos de la zona tropical de América que no ha publicado el catalogo de su flora. El objetivo es sacarlo el próximo año. Países como México, Bolivia y Perú ya lo tienen”, concluye.

(Por: Fin/DSGM/sup/AC
)
N.° 104

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