Escudo de la República de Colombia

Salud

Esclerosis múltiple, de las enfermedades más incapacitantes

Es una degeneración del sistema nervioso central, específicamente de la médula espinal, que impide la correcta transmisión de impulsos nerviosos a todo el cuerpo.

Bogotá D. C., 21 de junio de 2011Agencia de Noticias UN-

La esclerosis múltiple es una de las enfermedades más incapacitantes que existen. - Foto: elpueblo.com

Teniendo en cuenta que es incurable, su tratamiento en exclusivamente de soporte. - Foto: nlm.nih.gov

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), para el año 2010, en el mundo había entre 1 y 2,5 millones de personas con esclerosis múltiple (EM) y en Latinoamérica más de 60 mil. Existen 12 a 15 casos por cada 100 mil habitantes en la región, e incluso en países del hemisferio norte se reporta la prevalencia de personas con esta enfermedad y una incidencia de 9,3 casos por cada 100 mil.

El síntoma más recurrente de la EM, enfermedad que celebra hoy su día internacional, es el cansancio inexplicado y la poca fuerza para ejecutar tareas de la vida cotidiana como levantar una silla o abrir la puerta de un carro.

“El paciente va perdiendo masa muscular, lo cual le impide producir movimientos de extremidades y con el tiempo de cualquier otro músculo del cuerpo. La mayoría de ellos terminan en una silla de ruedas”, explicó el médico cirujano Iván Garzón Forero.

La causa de muerte de personas que padecen de esclerosis múltiple es la complicación respiratoria. “Es tanta la incapacidad que alcanzan que se dificulta respirar, los músculos no responden y terminan con paro respiratorio”, explicó el médico.

El agravante es que es autoinmune. Se calcula que 9 de 10 enfermedades son idiopáticas, es decir, se desconocen sus causas. “Al parecer es una reacción del cuerpo contra sí mismo. Se nace con el gen que la produce y en cualquier momento se activa, produciendo los síntomas y posterior desarrollo de la enfermedad”, comentó Garzón.

En cuanto a su tratamiento, es solo de soporte por medio de terapias. Un alto porcentaje de pacientes terminan siendo entubados. Una vez diagnosticada, el paciente tiene un promedio de vida de cinco años.

Adicional a ello, las personas que padecen de este mal mueren con lucidez total. Su incapacidad física no es un limitante de su capacidad mental. “Esta es una de las enfermedades que más suicidios asistidos genera en el mundo”, concluyó el médico Garzón.

De acuerdo con la Asociación de Lucha contra la Esclerosis Múltiple (ALEM) Colombia, se pueden presentar momentos de crisis y episodios agudos que requieren atención médica especializada, pero es una enfermedad con la que hay que convivir y manejar a diario.

El periodo de diagnóstico provoca estrés no solo a la persona que la padece, sino también a los familiares y encargados de atenderla, a quienes se debe informar plenamente del diagnóstico, pronóstico, tratamiento, consideraciones de manejo y ajustes de estilo de vida asociados a la EM.

El dictamen de EM provoca un golpe emocional y ocurre con frecuencia que los estereotipos de sillas de ruedas e incapacidad tienden a dominar los pensamientos de las personas afectadas. Sin embargo, muchos pacientes con esta enfermedad y los encargados de atenderlos han reconocido que aún así se puede vivir plenamente, sin desconocer sus limitaciones. Por ello, es innecesario renunciar al trabajo, la educación y las actividades sociales. Se puede tener una vida productiva y relativamente normal.

Lo último en diagnóstico

Lo primero que se hace es una evaluación neurológica. Algunos de los signos neurológicos más comunes comprenden cambios en los movimientos oculares, coordinación de las extremidades, debilidad y pérdida del equilibrio, de la sensibilidad, del habla y los reflejos. De acuerdo con investigaciones adelantadas por la ALEM, no es suficiente con este reconocimiento, pues no se puede llegar a la conclusión de qué es lo que provoca la anomalía y, por tal motivo, deben eliminarse otras causas posibles de enfermedad que producen síntomas similares.

Otro medidor de la enfermedad son las pruebas de potenciales evocados auditivos o visuales. Cuando hay desmielinización (proceso patológico que afecta a las vainas mielíticas de las fibras nerviosas), es posible que la conducción de mensajes por los nervios se aminore. Los potenciales evocados miden el tiempo que le lleva al cerebro recibir e interpretar mensajes (velocidad de conducción de los nervios).

Esto se hace colocando en la cabeza electrodos pequeños que monitorean las ondas cerebrales en respuesta a estímulos visuales y auditivos. Normalmente, la reacción del cerebro es casi instantánea, pero si hay desmielinización en el sistema nervioso central, puede haber una demora. Esta prueba no es invasora ni dolorosa, y no requiere hospitalización.

En la actualidad, la resonancia magnética permite obtener imágenes detalladas del cerebro y la médula espinal, señalando cualquier zona existente de esclerosis (lesiones o placas). Si bien es la única prueba en la que se observan las lesiones de la esclerosis múltiple, no puede considerarse como concluyente, indica la ALEM, porque no todas las lesiones son captadas por el escáner y porque muchas otras enfermedades pueden producir anomalías idénticas.

(Por: Fin/lga/feb/vbr
)
N.° 263

Otras noticias

La minería a cielo abierto afecta la diversidad de los bosques. Foto: Archivo Unimedios

Medioambiente

enero 27 de 2020

Minería a cielo abierto causa impacto irreversible en los bosques

Las alteraciones que ha sufrido el bosque pluvial (húmedo) del Chocó por causa...

A partir del bagazo, un residuo de la caña de azúcar, se podrían obtener biocombustibles como el butanol. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 27 de 2020

Bagazo de caña de azúcar produciría biocombustibles avanzados

Uno de ellos es el butanol, un alcohol ampliamente utilizado en industrias como...

El yogurth de yuca para cerdos fue inicialmente introducido en Cuba. Foto: Archivo Unimedios

Desarrollo Rural

enero 24 de 2020

Yogur de yuca para cerdos, una dieta productiva

Por cerca de un mes, alrededor de 75 cerdos recibieron como alimento un yogur...

Áreas como matemáticas, sociales, lenguaje e inglés se integraron al modelo educativo ambiental. Foto: María Mónica Holguín.

Medioambiente

enero 24 de 2020

Sistema de gestión comunitario forma líderes ambientales

El diseño de este sistema, liderado por los estudiantes de básica secundaria y...

En la cáscara de mandarina arrayana se encontró gran potencial antioxidante. Foto: archivo Unimedios.

Desarrollo Rural

enero 23 de 2020

Cáscara de mandarina arrayana, fuente de aceites antioxidantes

En este residuo de la fruta se identificaron extractos con actividad...

Los docentes del Iepri analizaron, desde diversos puntos, qué ha sucedido con el Paro Nacional. Fotos:  Unimedios.

Política & Sociedad

enero 23 de 2020

Paro nacional refleja brechas entre los partidos políticos

Los partidos políticos se han quedado sin argumentos frente a las...

Los soportes de colágeno se pueden utilizar en el tratamiento de quemaduras y favorecen la regeneración de la piel. Foto: archivo Unimedios.

Salud

enero 23 de 2020

Soporte de colágeno con caléndula para la piel recibe patente de la SIC

Estos soportes de colágeno I, que incluyen extractos como los de la flor de...

La aplicación de estos modelos numéricos serviría para obras de alta complejidad, como represas o túneles. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 22 de 2020

Estabilidad de laderas se puede medir antes de construir grandes obras

Mediante modelos numéricos se establecen las condiciones de estabilidad de un...

Este cernícalo (<em>Falco sparverius</em>) se recupera en la Urras de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la UNAL.  Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Medioambiente

enero 22 de 2020

Cernícalo recuperado por la URRAS será liberado

Un cernícalo, Falco sparverius, de la familia de los halcones, que fue remitido...

El Ministerio de Agricultura reportó 85.006 hectáreas de cítricos sembradas en el país en 2019.

Desarrollo Rural

enero 21 de 2020

Cultivos de naranja en fincas agrodiversas resistirían más al cambio climático

Con base en el aumento de la biodiversidad en los sistemas agrícolas de...