Escudo de la República de Colombia

Desarrollo Rural

Equipo mide humedad ideal en suelos cultivables

Un equipo de laboratorio rotacional que determina las características de friabilidad en los suelos contribuirá a disminuir su degradación y a extender la vida útil de la maquinaria empleada en cultivos.

Bogotá D. C., 04 de octubre de 2018Agencia de Noticias UN-

El uso del equipo evitaría daños a los tractores y por ende reduciría los costos. Foto: Diego Ramos.

La invención recibió patente de la Superintendencia de Industria y Comercio.

Los suelos muy secos o muy áridos provocan averías en los tractores.

El equipo creado en la U.N. Sede Palmira todavía no existe en el mercado.

Esta innovación se convierte en una herramienta ideal para los agricultores.

El equipo, que ya cuenta con patente de invención de la Superintendencia de Industria y Comercio, fue creado por el profesor Raúl Madriñán Molina y el diseñador industrial José Manuel Ramírez Ramírez, ambos de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Palmira. 

Según afirma el profesor Madriñán, doctor en Física de Suelos, el equipo reporta el porcentaje de humedad que debe tener el suelo para las labores de arado y rastrillado a través de máquinas, o la entrada de ganado para pastoreo: “aunque muchos agricultores hacen esta evaluación con sus propias manos el proceso suele ser muy intuitivo y por ende genera saturación o déficit de agua”, subraya. 

Para utilizar el equipo, el agricultor debe recoger una muestra de suelo, la deja secar, la pasa por un tamiz y la deposita en el recipiente de la máquina. Después debe indicar, a través de una aplicación que funciona con el sistema Windows, a cuál de las tres texturas existentes corresponde su muestra: arenosa, arcillosa o limosa. Enseguida se activa la cámara infrarroja del equipo antes de oprimir “start”, para que se registre la evolución de la muestra y al final se reporten los resultados. 

La máquina pone entonces a girar el recipiente a una velocidad específica según el tipo de suelo, y aplica agua de manera homogénea. En el proceso, la muestra se irá organizando lentamente en agregados que, al alcanzar el tamaño y la estabilidad ideales, indicarán el nivel óptimo de humedad requerido. 

A partir de tal valor de referencia y los estudios regulares de suelo, el agricultor puede saber en qué momento está listo el terreno para ser trabajado. 

Operar el equipo es muy sencillo, debido a que el funcionamiento y las opciones que se proyectan en pantalla están concebidos para un manejo muy intuitivo, detalla el investigador. 

Al respecto, el operador Abraham Salgado, testigo de la constante avería de los tractores por su uso en suelos muy húmedos o muy áridos, afirma que “la aplicación de este equipo sería excelente porque así reduciría costos”. 

Preservando la fertilidad 

Édgar Álvaro Ávila Pedraza, doctor en Ciencias Agrarias de la U.N. Sede Bogotá y profesor de la Universidad del Tolima, asegura que el uso de maquinaria en suelos muy húmedos o muy secos los compacta haciéndolos más duros y reduciendo su espacio poroso. 

“Con la compactación, las raíces encuentran dificultad para penetrar en profundidad y empiezan a crecer de manera horizontal. Así, las plantas no logran arraigarse bien y son susceptibles a volcamientos por la fuerza del viento”, describe y menciona que esto ocurre, por ejemplo, en cultivos de banano. 

Además, en suelos compactados el agua de riego o de lluvia infiltra muy lentamente y gran parte se desplaza como escorrentía por la superficie del terreno originando problemas de erosión, y con ellos la pérdida de fertilidad y capacidad productiva de las tierras. Otra consecuencia es la acumulación excesiva de agua en la capa productiva del suelo, lo cual puede conducir a problemas en la respiración de las raíces y al desarrollo de enfermedades en los cultivos. 

Para el profesor Madriñán, la importancia de este invento reside en el aporte de valores de referencia que permitan reducir los impactos negativos que actualmente está provocando la producción agropecuaria a la calidad de los suelos en todo el mundo. 

Ensayo y error 

El equipo patentado se elaboró con carcasas de acrílico y policarbonato, materiales muy utilizados en construcción y que permiten llegar a buenos acabados y facilitan tanto la producción en serie como su limpieza. 

El recipiente de las muestras está hecho de un material similar al teflón, para que el suelo no se pegue a sus paredes. Las dimensiones, de 36 cm de ancho y de profundidad por 54 cm de alto, están proyectadas para disponer el equipo en un mesón o en un laboratorio. 

Para llegar al prototipo final se crearon cinco versiones previas que sirvieron como simuladores para verificar la facilidad de uso del equipo, la manera en que se ajustaba a las dimensiones físicas de los usuarios, y además para comprobar que las pruebas realizadas en suelos del mismo tipo arrojaran resultados similares. 

Hasta el momento los inventores han realizado 40 pruebas en las que han ido comprobando la estandarización de indicadores como la demanda de agua y la cantidad y velocidad de giros de las muestras. 

Al respecto, el diseñador Ramírez asegura que se trata de un equipo que no existe en el mercado, por lo que durante el proceso fue clave trabajar desde el diseño acoplando e integrando expertos de diferentes disciplinas como agronomía, física e ingeniería electrónica, para llegar a un producto funcional y práctico para los usuarios. 

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) advierte que las prácticas equivocadas en el aporte de agua a los cultivos y en el drenaje han reducido casi en un 50 % la productividad de las tierras de riego en el mundo. Por eso esta innovación se convierte en una herramienta idónea para los agricultores del mundo.

(Por: Fin/FH/MLA/LOF
)
N.° 357

Otras noticias

Según el Instituto von Humbolt, Colombia es el segundo país con mayor riqueza de especies de peces de agua dulce en el mundo. Fotos: María Cristina Papamija.

Medioambiente

diciembre 11 de 2019

Pese a su alta diversidad, endogamia amenaza diversidad de peces de Yotoco

Barreras físicas, naturales y artificiales están limitando la dispersión de las...

El sistema de plegado de la muleta hace fácil transportarla y guardarla. Fotos: Unimedios Medellín.

Ciencia & Tecnología

diciembre 10 de 2019

Muletas plegables reciben patente de invención de la SIC

La Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) le concedió protección de...

El proyecto les dio la oportunidad a los niños de Tadó de acercarse a las prácticas de laboratorio. Fotos: Luz Marina Melgarejo.

Educación

diciembre 10 de 2019

“Mi proyecto de huerta” acerca la ciencia a jóvenes del Chocó

Mediante un cultivo de hortalizas y frutales en el que se apliquen prácticas...

La panela aporta un alto contenido calórico que muchas personas no alcanzan a consumir en sus actividades diarias. Foto: archivo Unimedios.

Salud

diciembre 10 de 2019

Arraigo a tradiciones alimenticias, posible causa de diabetes en municipios colombianos

En Circasia (Quindío) y Cáqueza (Cundinamarca) el alto consumo de panela...

La bacteriosis vascular presenta manchas angulares en las hojas, quemazón, marchitamiento y lesiones en el tallo de las plantas. Fotos: Nicolás Bojacá – Unimedios.

Desarrollo Rural

diciembre 10 de 2019

Proteína combatiría la bacteriosis vascular de la yuca

Las plantas inoculadas con la proteína TALE 15, presente en la misma bacteria...

Por medio de muros móviles, la vivienda del UNOA Team permite 32 configuraciones diferentes del espacio. Fotos: Ángela María Acuña.

Medioambiente

diciembre 09 de 2019

UNAL compite por “La Casa del Futuro”

En el marco del concurso internacional Solar Decathlon Latin America and...

Según expediciones geoarqueológicas, la variscita provine de la isla Gran Roque, en Venezuela.

Artes & Culturas

diciembre 09 de 2019

Culturas prehispánicas de Colombia extraían minerales de Venezuela

Artefactos arqueológicos como figuras zoomorfas y antropomorfas o cuentas de...

Amalia Low leyó uno de los seis cuentos nuevos que conforman el segundo tomo de <em>Maguaré en La Ceiba. </em>Fotos: Ricardo González - Unimedios.

Educación

diciembre 09 de 2019

Maguaré, nuevo portal interactivo para la primera infancia

El Ministerio de Cultura y la Unidad de Medios de Comunicación (Unimedios) de...

El Archivo General de la Nación restauró Parte del acervo documental de los primeros 12 años de la UNAL.

Artes & Culturas

diciembre 09 de 2019

Archivo Nacional restaura patrimonio documental de la UNAL

Al resultar ganadora de la segunda versión de la convocatoria “Restauremos...

Educación

diciembre 07 de 2019

Universidades: herramientas de transformación en América Latina y el Caribe

“Las universidades y este congreso pueden y deben trabajar armónicamente para...