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Medioambiente

Descontaminando tierras se obtienen energías alternativas

Expertos de la UN logran obtener de la tierra fuller, ya usada para purificar líquidos alcohólicos o aceites, gas metano y compostaje para diferentes cultivos.

Medellín, 21 de junio de 2012Agencia de Noticias UN-

En Colombia las industrias que purifican líquidos con tierras fuller producen hasta 12 mil toneladas de residuos.

Este es el reactor piloto a escala de laboratorio, que, además, funciona con energía hidráulica.

El procedimiento es ambientalmente viable para la industria colombiana.

La alternativa puede ser escalable desde ya en la gran industria, según el investigador Santiago Alonso Cardona Gallo.

Santiago Alonso Cardona Gallo trabaja en conjunto con otros investigadores de la UN desde hace diez meses en el proyecto.

La industria de frituras es una de las grandes contribuyentes de líquidos que, finalmente, contaminan las tierras. - Unimedios

Este tipo de tierra es un producto orgánico con propiedades de absorción de las impurezas de líquidos como cervezas, aguas coloreadas y aceites. Por esta razón, las grandes industrias (por ejemplo, la de frituras o la eléctrica) la utilizan para limpiar sus materias primas. No obstante, estas tierras producen en Colombia grandes índices de contaminación una vez usadas. 

Atendiendo a esta problemática, investigadores de la Escuela de Geociencias y Medioambiente de la UN en Medellín diseñaron un tipo de reactores que tienen la capacidad de “extraer el aceite de la industria comestible, para recuperarlo y usarlo entonces en un proceso biológico anaerobio que sirva para generar energía eléctrica de forma gaseosa y producir metano”, según explica Santiago Alonso Cardona Gallo, profesor de la Escuela. 

En los reactores se desarrolla un proceso de hidrólisis (es decir, de fraccionamiento de las moléculas de agua —que, para este caso, serían las del aceite—), luego de acidogénesis (o generación de ácidos orgánicos volátiles) y, finalmente, de metanogénesis (o de producción del metano). De este modo, se obtiene la energía alternativa y los residuos de tierra fuller quedan inocuos, para disponer de ellos en rellenos de empresas dedicadas a jardines, viveros, etc. 

Cardona Gallo estima que, en el país, hay 12 mil toneladas de residuos de tierras fuller contaminadas por las industrias que las utilizan. Y agrega que, de esas cantidades, se pueden extraer aproximadamente unas 4 mil toneladas del aceite para producir unas 2 mil toneladas de metano. 

Las bondades medioambientales del proyecto son muy grandes, pues los residuos líquidos que quedan en estas tierras afectan el suelo, el agua y el aire y mantienen una capacidad calórica suficiente como para que tan solo una chispa ocasione un incendio. Por tanto, mediante su tratamiento en reactores y sus posteriores usos de relleno, se puede disminuir la posibilidad de incendios. 

Los investigadores aseguran que la ingeniería y el diseño de los reactores ya están pensados para ser escalados en cualquier tipo de industria, teniendo en cuenta que, solo en laboratorio, ya se ha podido obtener de cada kilogramo de aceite reciclado medio de gas metano. 

El proyecto fue uno de los ganadores de la convocatoria en innovación de la Facultad de Minas, que apoya iniciativas para desarrollar tecnologías que la Universidad pueda comercializar.

(Por: Fin/hr/clc/fgd
)
N.° 609

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