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Ciencia & Tecnología

Crean prototipo de pinzas ópticas

Se trata de una herramienta que concentra los rayos de luz láser, por medio de la cual se pueden manipular células, bacterias, virus, macromoléculas, moléculas individuales de ADN y material biológico.

Medellín, 17 de septiembre de 2010Agencia de Noticias UN–

Este es el dispositivo con el que se manipulan las pinzas ópticas.

Nelson Alonso Correa, María Isabel Álvarez Castaño y Román Castañeda, miembros del Grupo de Óptica de la UN en Medellín.

Investigadores del Grupo de Óptica de la UN en Medellín construyeron una con tecnología propia. La propuesta se basa en un microscopio invertido con componentes ópticas adicionales, como lentes y espejos, que forman imágenes para concentrar la luz adecuada que atrapa la partícula a estudiar. Esto se puede observar a través de una cámara que despliega la imagen en el monitor de un computador.

En su desarrollo participaron los estudiantes María Isabel Álvarez Castaño y Nelson Alonso Correa, de la Maestría en Ciencias–Física de la UN, así como Jean–Pierre Galaup, de la Universidad de París–Sur 11 (Francia).

“El prototipo, concebido a partir de componentes ópticas estándar, fue probado con éxito durante el atrapamiento de microesferas de poliestireno”, explicó María Isabel Álvarez.

Según Nelson Correa, una de las principales cualidades de las pinzas ópticas es que permiten caracterizar propiedades físicas y químicas de organismos sin alterarlos y de células –por ejemplo, medir la elasticidad de sus membranas– sin romperlas. “En el caso de células humanas, la determinación de tales propiedades permite establecer, con mayor detalle, el estado de salud de una persona”, precisó.

Este instrumento de apoyo a la investigación científica resulta novedoso si se tiene en cuenta que los que existen son importados. “Somos pioneros en desarrollar pinzas ópticas con tecnología propia, lo cual, además de aumentar nuestro conocimiento científico y tecnológico, reduce significativamente el costo de las investigaciones que las usan: dispositivos como el nuestro están por debajo de los 50 mil dólares, precio alrededor del cual comienzan los comerciales”, asegura Román Castañeda, líder del grupo de investigación.

El Grupo de Óptica de la UN en Medellín se ha trazado la meta de poner al servicio de la comunidad científica un dispositivo eficaz para la manipulación de objetos mesoscópicos (a escala submicrométrica) de aplicación en diversas disciplinas.

Para lograrlo, buscan perfeccionar lo que llaman pinzas ópticas holográficas, en las que se pueden tener simultáneamente varios puntos luminosos y moverlos de manera arbitraria sin la utilización de instrumentos mecánicos. “Vamos a hacer este sistema de manera tal que podamos manipular pinzas a través de un computador”, añade Nelson Correa.

(Por: Fin/dac/csm/lrc
)
N.° 627

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