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Ciencia & Tecnología

Crean protocolo para mejorar producción de etanol

Una guía elaborada para la producción de biocombustibles permitirá que las empresas fabricantes cuenten con nuevas condiciones de operación, con las que alcanzarían un rendimiento superior al 95%.

Manizales, 16 de junio de 2011Agencia de Noticias UN-

Gracias a un protocolo creado en la UN se podrá seleccionar más fácil y en menos pasos un microorganismo para elaborar etanol.

Se reducen los costos operacionales y energéticos. - Unimedios

Así, el proceso elaborado permitirá que en menos tiempo, menos pasos y de forma acertada las industrias seleccionen un microorganismo para la obtención de etanol.

En este caso el microorganismo evaluado en la UN en Manizales fue el Saccharamyoes cerevisiae, por medio de la fermentación de la melaza y bajo diferentes parámetros entre los que se encuentran la temperatura de la fermentación, el pH (acidez) y el grado de la dilución.

“Mediante el estudio pudimos predecir cómo se comporta el microorganismo al modificar la temperatura y la concentración de la melaza, además de analizar cómo se maneja ante ciertas condiciones a medida que pasa el tiempo, es decir, cuánto etanol produce o el subproducto que puede generar”, aseguró Juan Pablo Mariscal Moreno, estudiante de la UN en Manizales e integrante del Grupo de Investigación en Procesos Químicos, Catalíticos y Biotecnológicos.

Gracias a ello se encontró que es posible que la fermentación se produzca a 38 ºC y no a 35 ºC, como se hace habitualmente, lo que lleva a mejorar la producción de biocombustible, a un ahorro considerable en los costos de elaboración y a un ahorro energético que oscila entre 5% y 12%.

“A los 32 ºC y 38 ºC (mejores condiciones de fermentación) alcanzamos rendimientos hasta del 98%, y en la literatura sobre el tema se encuentran rendimientos reportados entre el 90% y el 95%. Nuestro trabajo muestra que lo que come el microorganismo está siendo usado en su totalidad para producir etanol, por lo que se presenta un gran avance en este sentido”, aseveró Mariscal Moreno.

Las empresas interesadas podrían comenzar a aplicar el protocolo con el que, además de reducir los costos de operación, se cumplen normas ambientales que posteriormente entrarán en funcionamiento y obligará al sector a modificar sus procesos y evaluar otras alternativas.

(Por: Fin/ambj/lmp/vbr
)
N.° 209

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