Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Coinyección de gases y vapor aumentaría reservas de petróleo

Por medio de simulaciones, a partir de un modelo matemático, se encontró que esta técnica, en la que se inyectan gases ligeros y vapor en los yacimientos de crudo para aumentar su energía y la producción de petróleo, contribuiría a incrementar las reservas de hidrocarburos en el país.

Bogotá D. C., 14 de abril de 2020Agencia de Noticias UN-

Con la inyección de gases ligeros y vapor se busca transferir energía al yacimiento para mejorar la producción de petróleo. Fotos: archivo-Unimedios.

Estos procesos pueden aumentar la cantidad de crudo recuperable del subsuelo.

El recobro mejorado puede ser una alternativa para aumentar las reservas nacionales frente al controversial fracking.

Se estima que el país cuenta con reservas petroleras tan solo para 7,2 años.

El 60 % del crudo que se produce en Colombia es pesado.

Detrás de este trabajo se encuentra Nicolás Bueno Zapata, magíster en Ingeniería de Petróleos de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Medellín, quien desarrolló el modelo que simula los fenómenos físicos que ocurren al interior de los yacimientos de crudo pesado con esta técnica, la cual se enmarca en el recobro térmico de petróleo.

La investigación se centró en revisar las metodologías que en los últimos años se perfeccionaron en aumentar la producción de los campos maduros, es decir, aquellos en los que durante el proceso de extracción de hidrocarburos ya se agotó la energía primaria para la obtención de petróleo.

"Cuando se agota esa energía primaria del yacimiento se busca aplicar técnicas de recobro mejorado para aumentar de nuevo su energía y desencadenar algunos mecanismos físicos adicionales que ayudan a producir más petróleo del esperado inicialmente”, explica el magíster.

Estas técnicas han cobrado especial importancia en el contexto colombiano, pues se estima que el país cuenta con reservas de petróleo tan solo para 7,2 años, por lo que bajo el panorama económico nacional y mundial es necesario ampliar ese potencial de extracción. De hecho, mediante las mismas Ecopetrol logró en 2018 reponer el 7,5 % de las reservas, de las cuales el 20 % correspondieron a la inyección de vapor.

Es por estos motivos que el ingeniero Bueno desarrolló una herramienta computacional que permitiera reproducir en mayor detalle los fenómenos que ocurren al momento de aplicar estas técnicas.

La coinyección de gases ligeros y vapor, eje de la investigación, se seleccionó por tratarse de una tecnología ya aplicada a nivel piloto en Colombia y por contar con mayor facilidad de adaptación, al partir de técnicas convencionales ya empleadas en el país, como la inyección cíclica de vapor.

El trabajo, que se desarrolló dentro del Grupo de Investigación en Dinámicas de Flujo y Transporte en Medios Porosos y recibió la distinción de tesis laureada, partió de la construcción de un marco teórico en que se identificaron los fenómenos más relevantes de cada proceso.

“La fenomenología fue simplificada y llevada a un conjunto de ecuaciones acopladas, las cuales permitieron construir un modelo numérico que se implementó en lenguaje computacional de alto nivel”, detalla el investigador Bueno.

El sistema de ecuaciones, que se constituye en el modelo de simulación resultante, permite considerar el impacto de los cambios de presión, temperatura y composición sobre las variables de mayor interés en la simulación de los yacimientos.

El principal interés del trabajo estuvo en el modelado de crudos pesados, los cuales representan el 60 % de la producción colombiana de hidrocarburos, además que estos exhiben altas viscosidades, lo que los convierte en un reto técnico para ser producidos bajo márgenes económicos.

Por medio de las simulaciones resultantes del modelo se encontró que esta técnica de coinyección de vapor y gases ligeros tiene un alto potencial para aplicarse en Colombia, en especial en los yacimientos que cuentan con inyección cíclica de vapor, método ya empleado en la industria.

“La coinyección de gases y vapor no se aplica a escala productiva en el país, pero es una técnica viable según los resultados parciales obtenidos en el modelo desarrollado. La evaluación preliminar de la técnica, por medio de simulaciones y empleando crudo colombiano, indica que, bajo los costos asociados a la obtención e inyección del gas adicional, el incremento en producción por cada ciclo de inyección permitiría solventar la inversión requerida, principalmente si se varía la composición del gas”, explica el ingeniero.

Esta alternativa puede resultar atractiva para el aumento de la producción de los yacimientos frente a la opción del fracking, que cuenta con diversas críticas desde diferentes sectores.

Según el ingeniero Bueno, el recobro mejorado es una opción para que la industria colombiana continúe con la reposición de las reservas de hidrocarburos y el desarrollo de modelos representativos de alto desempeño, campo en el que Colombia y la UNAL pueden seguir especializándose para mantener su apoyo a la investigación y el aporte a la tecnología nacional.

(Por: fin/ALP/MLA/MG
)
N.° 319

Otras noticias

El programa Ondas busca promover la investigación, ciencia, cultura y tecnología en el desarrollo educativo de niñas, niños y adolescentes. Fotos: UNAL Sede Tumaco

Educación

agosto 03 de 2021

UNAL impulsa ciencia e innovación en colegios de Tumaco

En desarrollo del Programa Ondas, de MinCiencias, cerca de 10 instituciones...

Comenzar la feminización facial con los tercios superior e inferior en el rostro de las mujeres transgénero, mejora los resultados quirúrgicos. Foto: Unimedios

Salud

agosto 03 de 2021

Feminización facial en pacientes trans debe priorizar frente y mandíbula

Para realizar este conjunto de procedimientos quirúrgicos que cambian los...

Muchas de las familias lo han perdido todo y siguen afectadas por el desbordamiento de los ríos. Fotos: Comunicaciones UNAL Sede Orinoquia.

Ciudad & Territorio

agosto 03 de 2021

UNAL brinda apoyo a damnificados por invierno en Arauca

En el marco del estado de “calamidad pública” por el que atraviesa la región,...

La telemedicina es una modalidad de atención novedosa del siglo XXI, que suplió una forma de acceder a la salud de manera virtual. Foto: Unimedios

Salud

agosto 03 de 2021

Telemedicina, una ayuda para migrantes durante el confinamiento

Ante la falta de acceso a la atención presencial, este sistema apoyaría la...

El dispositivo mide presión arterial, temperatura y pulsioximetría de las personas en las zonas rurales del país. Foto: cortesía John Hernandez

Ciencia & Tecnología

agosto 03 de 2021

Dispositivo médico facilitaría atención en zonas rurales

Este modelo tecnológico consta de un pequeño aparato que permitiría medir...

Según esta investigación, expresar la opinión pública habría sido diferente en el siglo XVIII, en el XIX o en la actualidad. Foto: commons

Política & Sociedad

agosto 02 de 2021

Opinión pública y prensa, una historia que se repite

De manera similar a la actual, en el siglo XIX los medios de comunicación...

Hoy se posesionaron nuevas directivas de la UNAL. Fotos: Brandon Pinto-Unimedios.

Educación

agosto 02 de 2021

Rectora posesiona a 5 nuevos directivos de la UNAL

El profesor José Ismael Peña, de la Facultad de Ingeniería, y la profesora...

Mediante este procedimiento quirúrgico se construyen puentes desde otras arterias para generar un flujo mayor de sangre a la parte del corazón afectada. Foto: Unimedios

Salud

agosto 02 de 2021

Cirugías cardiovasculares tendrían una alta tasa de mortalidad

La mortalidad de la población colombiana perteneciente al régimen contributivo...

La antracnosis es una enfermedad causada por el hongo patógeno <i>Colletotrichum</i> spp., que provoca necrosis en frutos. Foto: Foto: Gloria Magali Cobo

Desarrollo Rural

agosto 02 de 2021

Antracnosis en aguacate Hass se combatiría con manejo integrado

Las estrategias de manejo integrado de esta enfermedad –causada por el hongo...

El término bonsái proviene de la tradición japonesa que se refiere a plantar árboles en recipientes pequeños. Foto: Oli Scarff / AFP.

Medioambiente

agosto 02 de 2021

El arte del bonsái también se cultiva en la UNAL

En el invernadero de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad...