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Cerdos silvestres y su importancia en los ecosistemas

Aunque poco se conoce del pecarí de collar o zaino (Pecarí tajacu), investigadores han estudiado su importancia en los ecosistemas.

Bogotá D. C., 17 de diciembre de 2010Agencia de Noticias UN -

Pecarí de collar en la Orinoquia colombiana. -Foto Cortesía Olga Lucía Montenegro

Los zainos son mamíferos medianos que cumplen un papel importante en los ecosistemas como depredadores y dispersores de semillas, controlando el nacimiento y crecimiento de plantas silvestres. También modifican la estructura del suelo y ayudan al establecimiento de plantas pioneras. Como presas, son fuente de alimento de otros mamíferos más grandes como pumas y jaguares.

La permanencia de poblaciones de zainos es importante en los ecosistemas, porque cuando empieza a escasear esta especie, los felinos buscan otras presas, como los animales domésticos (ganado), lo que genera conflictos entre la fauna silvestre y las comunidades humanas, explicó la profesora Olga Lucía Montenegro, docente del Instituto de Ciencias Naturales.

Estudiar la densidad y áreas de ocupación del pecarí de collar (Pecarí tajacu) y su relación con el hábitat en el Parque Nacional Natural Tuparro y la Reserva Nacional Natural Puinawai, fue el trabajo adelantado por la estudiante de la Maestría en Ciencias - Biología, Bibiana Gómez.

La profesora Montenegro explicó que la investigación se centró en estimar la abundancia de esa especie en estas zonas que biogeográficamente corresponden a la Guayana colombiana. “En el estudio se hizo una caracterización del hábitat para determinar qué factores del mismo estaban relacionados con la abundancia del pecarí de collar. El hábitat en el Tuparro tiene mucha más cobertura de sabanas naturales, mientras que en Puinawai predominan los bosques”.

Indicó que se esperaba más abundancia en bosques pero se encontró que la abundancia del pecarí de collar fue baja. “La importancia es que se conoce poco de esa especie de cerdito y es la primera estimación que se hace en el país y, particularmente, en esas reservas”.

Esta especie es cazada en muchas comunidades para alimento humano y en países como Perú y Argentina aprovechan su piel para la industria de cueros.

La profesora Montenegro señala que en el estudio se evidenció que esta especie es versátil en cuanto al hábitat y que puede vivir tanto en bosques como en áreas con predominio de sabanas. La baja abundancia del pecarí de collar en las dos áreas estudiadas coincide con un patrón ya visto en la región de la Guayana. “Está en una zona frágil porque mantiene ecosistemas desarrollados sobre una formación geológica muy antigua”.

(Por: Fin/evm/feb/vbr
)
N.° 589

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