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Bolsas ecológicas a partir de banano

Para aprovechar la alta producción de este fruto en Apartadó, estudiantes proponen elaborar bolsas de papel biodegradables para reemplazar las de plástico pequeñas, que este año dejarán de circular en Colombia.

Medellín, 12 de octubre de 2016Agencia de Noticias UN-

El proyecto se trabajó desde junio de este año. Foto: Oficina de Comunicaciones de la Facultad de Minas.

El banano es la materia prima de estas bolsas ecológicas. Foto: Oficina de Comunicaciones de la Facultad de Minas.

Seis investigadores desarrollaron el papel para las bolsas. Foto: Oficina de Comunicaciones de la Facultad de Minas.

Se estima que solo el 5% de las bolsas se reciclan. Foto: Tomada de cdn3.uvnimg.com

En abril de este año, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible emitió una resolución para comenzar a sacar del mercado las bolsas pequeñas. Foto tomada de: bucket.glanacion.com

El consumo descontrolado de plástico afecta los ecosistemas marinos. Foto tomada de: cdn3.upsocl.com

A partir de los seudotallos y las fibras del banano, Daniel Salcedo, estudiante de Ingeniería Industrial de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín, elaboró una bolsa de papel de 25 x 25 cm.

El estudiante eligió el banano por la gran disponibilidad del producto, ya que en Apartadó este cultivo genera 981.240 toneladas de biomasa y tiene un porcentaje de celulosa del 80,7%.

“La cantidad es bastante considerable”, dijo el estudiante Salcedo, quien hizo la investigación con otros seis compañeros de ingeniería Química, de Petróleos, Administrativa, Geológica y Civil, quienes propusieron elaborar un tipo de bolsa de papel para reemplazar las bolsas plásticas de dimensiones inferiores a 30 x 30 cm. Para regular la circulación de empaques que tienen ese tamaño fue expedida la Resolución 0668 de 2016, por la cual se reglamenta el uso de bolsas plásticas y se adoptan otras disposiciones al respecto.

Según el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, se calcula que un colombiano promedio usa seis bolsas semanales, 24 al mes, 288 al año y 22.176 en una vida de 77 años. “En muchos casos, se desconoce el destino final de la bolsa y se cree que no son reciclables”, informa esta entidad en su sitio web.

Con banano de Urabá

Para obtener la materia prima se buscó el apoyo de la empresa Banana S. A., que opera en la subregión de Urabá. Una vez recolectado el producto, se seleccionaron los tallos, se les hizo un prelavado para quitarles la suciedad y se removió la parte superficial de estos, ya que casi no tienen fibra.

Después se cortaron chips para permitir la permeabilidad y se llevaron a cocción kraft, proceso que consiste en ponerlos dentro de una olla a la que se le agrega solución con óxido de sodio y licor blanco, a una temperatura de 120 oC durante 3 horas.

De esta manera, explica el estudiante, “la sustancia se esparce por toda la masa y facilita que durante el proceso de planchado se rompan los enlaces de hidrógeno y las fibras se conecten mejor”. Finalizado este proceso se realiza la impresión y la manufactura de la bolsa.

“Con este producto innovador se incentiva la consciencia de generar el menor impacto posible: la gente en Colombia está acostumbrada a usar bolsas para todo y cuando salgan de circulación se podría generar un choque. Por eso se buscan otras alternativas, además de generar empresa”, destaca el estudiante Salcedo, quien agrega que llevar la iniciativa a un proyecto piloto requeriría una inversión inicial de 1.528 millones de pesos.

Así, la propuesta representaría un aporte a la reducción de la acumulación de bolsas, cuyo uso estimado es de solo 20 minutos.

(Por: fin/KAG/MLA/dmh/LOF
)
N.° 677

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