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Concurso “Tesis en tres minutos” premió estudio de modelo parasitario

Dos minutos y 53 segundos tardó Luis Ernesto Contreras en explicar su tesis “¡dominNAD a tu enemigo!” en el primer concurso Three Minute Thesis (3MT) realizado por la Universidad Nacional de Colombia (U.N.).

Bogotá D. C., 07 de diciembre de 2017Agencia de Noticias UN-

Luis Ernesto Contreras Rodríguez, ganador del primer concurso “Tesis en tres minutos” realizado por la U.N. Pie de fotos: Fotos: Nicolás Bojacá.

El doctor expuso sobre el estudio de un modelo energético parasitario y cómo contribuir a reducirlo.

El objetivo de la 3MT es que los investigadores le expliquen a la comunidad sus trabajos de una manera clara y simple que todos puedan comprender.

Entrega del premio a los ganadores por parte de las directivas de la U.N., Ana Isabel Ramos y Luis Ernesto Contreras.

Equipo de estudiantes participante del primer 3MT realizado por la U.N.

Para el jurado, encabezado por la profesora invitada Érica Hynes, de la Universidad del Litoral Argentina, el doctor de la U.N. empleó un lenguaje cotidiano, ejemplos del día a día, y evitó al máximo cualquier tecnicismo que pudiera hacer que el trabajo fuera poco entendible.

Por su parte, el ganador del concurso celebró la decisión del jurado como un reconocimiento personal al trabajo realizado dentro la Universidad.

“Estoy muy contento por haber ganado con una tesis de doctorado que me ha tomado varios años con dedicación de tiempo completo, y ahora este esfuerzo se ve recompensado en este tipo de actividades, en donde se puede transmitir el conocimiento de una manera muy familiar y cotidiana”, manifiesta el doctor de la U.N.

Control a parásitos

El ganador explicó que con su investigación se pretende continuar en la búsqueda de nuevos fármacos para controlar los parásitos que se generan en el cuerpo humano.

Luis Ernesto Contreras Rodríguez, doctor en Ciencias-química de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), explica que, en términos estructurales y funcionales, las proteínas son las macromoléculas biológicas que se encuentran en los seres vivos, y que estas contribuyen a la generación de energía que sirve para realizar procesos biológicos como caminar y correr, entre otras.

“No obstante, los alimentos del desayuno, como el pan con mermelada o cualquier alimento, no pueden ser utilizados por las células”.

“A lo largo de la evolución, la naturaleza ha perfeccionado unas reacciones químicas que le permiten al cuerpo obtener energía por medio de los alimentos y eso es gracias a una molécula denominada dinucleótido de adenina y nicotinamida (NAD)”, expone el experto en bioquímica.

El doctor de la U.N. asegura que todos los seres vivos dependen de esa molécula, y dentro de estos existen organismos peligrosos como los parásitos, como Leishmania braziliensis, cuyas particularidades es que es microscópico y unicelular, y que puede invadir y controlar el cuerpo causando cerca de 82 muertes por día.

El investigador manifiesta que para controlarlo se utilizaron herramientas y técnicas de biología molecular y bioquímica, mediante las cuales se logró aislar la fábrica biológica, conocida como “enzimas”, que le permiten a este parásito producir la molécula NAD; al separarlo, descubrieron que este dejaba de ser viable.

“Con base en diferencias estructurales que se encontraron en la investigación, se determinó que todas las proteínas de los parásitos y del ser humano son diferentes y esas diversificaciones se pueden aprovechar para crear fármacos que puedan controlar y afectar negativamente al parásito, sin consecuencias en el humano”, agrega el investigador.

La contribución real de la investigación, asegura el doctor de la U.N., es que con esa separación se están identificando nuevos blancos farmacológicos que pueden ser explotados en el futuro para controlar a ese enemigo natural.

Exposición ganadora

Con esta primera versión de la competencia, la U.N. acogió la iniciativa de la Universidad de Queensland: Three Minute Thesis (3MT), para realizar el concurso “Tesis en tres minutos - UN para los doctorandos y egresados recientemente graduados de un programa de doctorado.

El objetivo de 3MT en las universidades es desarrollar las habilidades de comunicación académica en la presentación e investigación de los estudiantes.

La U.N. cuenta con los derechos de realización del evento en el que el ganador se lleva dos millones de pesos en premios. “Tesis en tres minutos” es apoyado por la Dirección Nacional de Programas de Posgrado y por la Dirección Académica de la Sede Bogotá.

Para Luis Ernesto Contreras, este ejercicio es importante, porque estimula las capacidades de socialización ante un público no especializado “permitiéndole a uno como investigador tener ideas más claras”, aunque le gusta exponer de la manera tradicional y tener más tiempo para poder desarrollar los conceptos aprendidos y estudiados en el doctorado.         

(Por: fin/OM/MLA/LOF
)
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