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Ciencia & Tecnología

Utilizan nanotecnología para erradicar polilla guatemalteca

Con esta aplicación tecnológica para hacer seguimiento eléctrico a la polilla guatemalteca, se piensa erradicar el efecto letal de esta larva en el cultivo de papa.

Bogotá D. C., 30 de agosto de 2011Agencia de Noticias UN -

La polilla guatemalteca daña anualmente hasta un 30% del cultivo de la papa.

El periodo de cultivo de la papa es de 6 meses y la polilla se reproduce en 45 días. Fotos: Unimedios

La papa se cultiva entre los 1.600 y 3.000 metros de altura.

Esta larva puede afectar cultivos cercanos a un 30% en el país en un solo año, dejando grandes pérdidas en el sector papicultor.

Con el financiamiento del Ministerio de Agricultura se unieron para este proyecto Corpoica, la Universidad de los Andes, Kem-tek y el Centro Internacional de Física (CIF), adscrito a la Universidad Nacional de Colombia.

Con el fin de atacar efectivamente la plaga, se utilizaron nanopartículas que se globulizaron con proteínas y se diluyeron en una solución acuosa. Esta mezcla es esparcida desde la superficie de la tierra para que penetre a profundidad y sea ingerida por las larvas de la polilla. Una vez esto pasa, las inclusiones cristalinas de la proteína causan hinchazón del intestino medio de la larva y posteriormente su muerte.

“A través de un equipo electrónico diseñado por el CIF, se rastrean y siguen las trayectorias de penetración en profundidad desde la superficie de las nanopartículas. A su vez, por medio de una electroválvula se controlan las dosis letales por riego superficial y a profundidad calculada con que se desea fumigar”, comenta Ramiro Humberto Hoyos, del departamento de nanotecnología del CIF.

Por ahora, los experimentos en laboratorio han arrojado buenos resultados y se espera que para el próximo año esta tecnología sea llevada directamente a los cultivos que se ven azotados por esta plaga de manera masiva.

(Por: Fin/hes/lmp/vbr
)
N.° 890

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