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Turismo médico, otra opción para San Andrés

Los pacientes nacionales y extranjeros pueden aprovechar los servicios médicos que ofrece el archipiélago en cardiología, oftalmología, odontología, radiología y, de paso, conocer las atracciones de la isla.

Manizales, 04 de mayo de 2017Agencia de Noticias UN-

San Andrés ofrece servicios en cardiología, oftalmología, odontología y radiología.

El emprendimiento constituye una posibilidad para potenciar el turismo en la isla.

El turismo médico mueve unos 60.000 millones de dólares al año.

San Andrés ha sido reconocido por la Unesco como una de las reservas de biósfera más importantes del mundo.

Según la investigadora, la Isla necesita innovar los mecanismos para atraer turistas.

Para Catherine Rivera Owkin, magíster en Administración de la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales, el turismo médico –pacientes que viajan a hacerse chequeos o intervenciones quirúrgicas y luego visitan los sitios de interés de su destino– se puede constituir en un mecanismo novedoso e innovador, con el fin de atraer más turistas a la isla.

Al plantear un modelo de negocio para los 62 prestadores de servicio de salud –Instituciones Prestadoras de Salud y profesionales independientes– en el archipiélago, la investigadora determinó que se pueden ofrecer chequeos médicos ejecutivos, pero no intervenciones quirúrgicas ni procedimientos críticos, toda vez que no se cuenta con una Unidad de Cuidados Intensivos.

En el modelo de negocio planteado, la investigadora identifica otras ventajas. Una de ellas es el bajo costo de las consultas en la isla, en comparación con Estados Unidos, de donde salen unas 982.000 personas al año buscando tratamientos o chequeos en otros países y el valor agregado de conocer nuevos lugares. De esta manera, se ha consolidado en los últimos años una rama del turismo en la que se mueven unos 60.000 millones de dólares al año.

De igual manera, en el archipiélago se otorgan las citas con mayor rapidez si se compara con las grandes ciudades del país y del mundo.

Por otro lado, siendo una ventaja para los extranjeros, en San Andrés también se habla el creole, un inglés caribeño desde el cual es posible establecer un diálogo con cualquier turista.

Además, al no tener el Impuesto al Valor Agregado (IVA), los turistas pueden sacar provecho del sector comercial.

Para la investigadora Rivera Owkin, “se trata de buscar nuevos motivos para que la gente venga a San Andrés en diferentes épocas del año. Hemos percibido que falta innovación a la hora de atraer a los turistas. El tour que se ofrece hoy es casi el mismo de hace 30 años. No nos podemos olvidar que estamos hablando de una reserva de biosfera reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco)”.

Así mismo, la magíster aclara “que se pueden pensar en modelos de negocio que implementen otros tipos de turismo complementarios al médico, como el de bienestar, en el cual los pacientes buscan relajación en el marco de un tratamiento”.

Es importante destacar que, según la autora, no existe ninguna isla similar a San Andrés que ofrezca turismo médico. A lo sumo, encontró reportes de turismo de bienestar en Santo Domingo, República Dominicana.

Este trabajo fue presentado en el marco de la Maestría de Administración de la U.N. Sede Manizales y fue asesorado por la profesora Johannie James, de la U.N. Sede Caribe y doctora en Ciencias para el Desarrollo Sustentable.

(Por: fin/JFMM/MLA/DCP
)
N.° 692

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