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Salud

Tuberculosis, anclada a la historia de Colombia

Esta enfermedad ha acompañado al ser humano moderno desde hace 6.000 años. Colombia no ha sido ajena a los avances investigativos históricos en la materia.

Bogotá D. C., 16 de septiembre de 2013Agencia de Noticias UN-

En Colombia existen aproximadamente 10.000 casos de tuberculosis activa por año y de esos, alrededor de 1.000 son niños. Foto: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Los bacilos tuberculosos infectan a una persona cada segundo en todo el mundo. Foto: Víctor M. Holguín/Unimedios

La profesora Magnolia Arango es médica cirujana, con posgrado en Pediatría y Neumología, así como magíster en Historia. Foto: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Desde el siglo XIX, la U.N está a la vanguardia en materia de investigación en Medicina. Foto: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

La tuberculosis es una enfermedad pulmonar contagiosa que se transmite por el aire. Cuando las personas enfermas tosen, estornudan, hablan o escupen, lanzan al aire microorganismos conocidos como bacilos de la tuberculosis. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estos infectan a una persona cada segundo en todo el mundo. 

Ciento treinta y un años después de la primera descripción del bacilo de la enfermedad, la doctora Magnolia Arango de la U.N. encontró que Colombia no fue ajena al boom médico de este descubrimiento, sino que, por el contrario, en pocos meses comenzó a formar parte de la comunidad que investigó el tema y lo incorporó al ámbito clínico. 

En marzo de 1882, el alemán Robert Koch describió el bacilo, lo que determinó que la enfermedad sí existía y no era producto de aspectos sobrenaturales ni mágicos. Según explica la investigadora, la descripción de un bacilo y agente causal de la infección cambió los conceptos y la aplicación médica, y se vislumbraron posibilidades terapéuticas. 

“En septiembre, seis meses después de la descripción de Koch, en Colombia ya existían comunicaciones e informaciones del descubrimiento, porque a pesar de las distancias, había una comunicación muy activa entre los médicos colombianos y franceses (que por la difusión en Europa se enteraron con prontitud)”, señala la profesora.

Añade que, para ese entonces, ya la Academia Colombiana de Medicina estaba reconcibiendo la enfermedad y, de hecho, en la Universidad Nacional de Colombia emergió una corriente de investigación para otros bacilos, en búsqueda de las causas de muchas enfermedades. 

La profesora encontró esta información en los trabajos de grado de los estudiantes de Medicina de la U.N. sobre siglo XIX. En ellos, encontró descripciones detalladas de los síntomas presentados por el paciente y los consecuentes comprobantes de la autopsia. “Me dio fascinación ver cómo coincidían estos aspectos”, sostiene la doctora Arango. 

Asegura que los estudios se enfocaron así, a fines del siglo XIX, al estudio de la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas, lo que además se empezó a implementar en hospitales, como en el San Juan de Dios. “Vi entonces cómo esta etapa, que se desarrolló en el mundo, se dio en Colombia también de manera muy relacionada y no estábamos tan lejos de los avances del ámbito internacional”, puntualiza. 

La investigadora destaca que, si bien se trata de un aporte modesto, contribuye al entendimiento de una enfermedad compañera de la evolución del hombre, pues han sido muy interactivos e interrelacionados casi desde la aparición del Homo Sapiens. 

Hoy en día, en Colombia existen aproximadamente 10.000 casos de tuberculosis activa por año y de esos, alrededor de 1.000 son niños, que pueden adquirir secuelas y posibilidad de muerte si no son tratados de forma óptima. Aunque Colombia no es el país con mayor número de casos, sí se encuentra lejos de un tratamiento adecuado. 

“La conclusión fundamental es que la tuberculosis es un problema de hace 100 años que no se ha superado, y constituye aún un desafío del presente y del futuro si el país no toma el comando para controlar esta enfermedad”, concluye la investigadora.

(Por: Fin/LL/sup/arm
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N.° 111

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