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Salud

Terapias no farmacológicas benefician a pacientes con Alzheimer

Actividades de estimulación paralelas al tratamiento farmacológico, como la terapia de reminiscencia, cuyo fin es reactivar el pasado, mantener la identidad y reforzar la autoestima, han mostrado mayores beneficios para los pacientes.

Bogotá D. C., 17 de abril de 2017Agencia de Noticias UN-

Cuando los ancianos realizan actividades artísticas pueden recordar más cosas de su pasado.

Aún no existen medicamentos que curen la enfermedad.

Patricia Montañés, docente del Departamento de Psicología y la Facultad de Medicina de la U.N. (Foto: Nicolás Bojacá)

El Alzheimer destruye lentamente la memoria y la capacidad de pensar, aprender y comunicarse.

Los resultados de las investigaciones están recopilados en el libro “Enfermedad de Alzheimer. Memorias que se desvanecen”.

Para esto se utilizan materiales como películas, fotos y videos que permitan evocar el pasado y reflejar las experiencias de vida. La fototerapia posibilita el acceso a recuerdos y reflexiones a partir de las imágenes.

Así lo explica la doctora Patricia Montañés, docente del Departamento de Psicología de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), quien durante más de 17 años adelantó trabajos de investigación con estudiantes de pregrado y posgrado en la Clínica de la Memoria del Hospital San Ignacio.

Hasta ahora no hay ningún tratamiento curativo para esta enfermedad, sin embargo, existen medicamentos que ayudan a que su evolución sea más lenta. Estos, acompañados de terapias y actividades lúdicas como las mencionadas han demostrado tener mayor efectividad.

La musicoterapia, las actividades artísticas, manuales, lúdicas y motoras, tienen un efecto positivo sobre los pacientes, quienes han demostrado que se sienten más activos y tranquilos; comparten lo que sienten y lo que aprenden, y tienen la posibilidad de hacer cosas que les generan placer y la sensación de que, pese a su edad, pueden hacerlas bien.

Según la docente Montañés, se busca mantener al paciente creativo hasta el último momento, para lo cual se hace una revisión neuropsicológica completa, con el fin de conocer su estado y con base en eso formular terapias.

En las investigaciones adelantadas por los estudiantes de la U.N. se ha demostrado que a través de la música los pacientes se conectan de nuevo con su familia y su pasado.

Todavía sin cura

Actualmente, los parches de rivastigmina, figuran entre los medicamentos más utilizados para tratar la enfermedad y están aprobados en el Plan Obligatorio de Salud (POS). Estos se adhieren a la piel, ayudando a tratar la demencia, mejorar el funcionamiento mental y aumentar una sustancia natural presente en el cerebro.

Sin embargo, pese a la gran cantidad de investigaciones que se vienen realizando sobre el Alzheimer, aún no existe un tratamiento o fármaco que la cure; solo se ha logrado estabilizar a los pacientes y hacer que la enfermedad avance de forma más lenta.

Los resultados de la experiencia de la docente con terapias complementarias fueron recopilados en el libro “Enfermedad de Alzheimer. Memorias que se desvanecen”, que brinda un análisis detallado de los síntomas y las evidencias que se tienen sobre los trastornos cerebrales.

Allí una de las conclusiones es que, si bien aún no se puede curar, lo ideal es cuidar, es decir, la obligación de los médicos no es solo hacer el diagnóstico, sino a partir de ese momento ver qué se le puede ofrecer a esa persona y a su familia.

Según la doctora Montañés, “al ser diagnosticados se le debe asegurar a los pacientes acceso a un buen servicio de salud con seguimiento, terapias de apoyo y cuidadores profesionales que sirvan de ayuda tanto el paciente como a la familia”.

Esta enfermedad tiene un panorama preocupante ya que, según las cifras reportadas en el último Congreso Mundial de Alzheimer, cada dos segundos se diagnostica un nuevo paciente.

Este aumento está ligado a que en Colombia las personas viven cada vez más y a mayor edad aumenta la probabilidad de padecer la enfermedad.

En la U.N. los investigadores seguirán avanzando en la caracterización de las personas de la tercera edad en el país, a través de pruebas neuropsicológicas para crear herramientas que faciliten hacer un diagnóstico adecuado y a tiempo.

(Por: Fin/VC/MLA/DCP
)
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