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Simulación por computador ayudaría a explorar yacimientos de oro y plata

La ventaja de hacer una simulación es que mediante ella se pueden intuir los resultados que se van a obtener en campo, lo que ayuda a planear antes de irse con equipos costosos a hacer un levantamiento.

Bogotá D. C., 19 de octubre de 2018Agencia de Noticias UN-

La herramienta de simulación fue probada en yacimientos de sulfuro, que pueden albergar minerales como oro, plata y cobre. Foto: archivo Unimedios.

Respuesta teórica y respuesta resultante del programa de simulación. Foto: Lorena Cárdenas.

La simulación por computador permite optimizar los recursos del trabajo en campo. Foto: archivo Unimedios.

Uno de los modelos hipotéticos planteados en el estudio y los resultados de la simulación. Foto: Lorena Cárdenas.

El oro, la plata y el cobre son minerales de alto valor económico. Foto: archivo Unimedios.

Lorena Paola Cárdenas Espinosa, magíster en Ciencias Geofísicas de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), afirma que “el objetivo es estimar si con lo que se va a hacer se van a obtener buenos resultados, o si definitivamente no es viable hacer el estudio”.

La herramienta diseñada se probó en la simulación de un modelo hipotético de la Cantera, un yacimiento perteneciente al proyecto de cobre y oro La Mina, ubicado entre los municipios de Fredonia y Venecia (Antioquia), con resultados comparables a los que reportados por la empresa después de estudios electromagnéticos realizados sobre el proyecto.

Aunque minerales de alto valor económico como el oro, la plata y el bronce tienen la particularidad de no contar con una respuesta electromagnética, suelen hallarse en yacimientos de sulfuro que sí la poseen, por lo que la exploración minera para hallarlos en el subsuelo suele hacerse a través de métodos electromagnéticos que detectan las anomalías generadas por el contraste entre estos yacimientos y su entorno.

A partir de una herramienta computacional Comsol Multiphysics, la investigadora logró introducir ecuaciones de Maxwell, de la teoría fundamental del electromagnetismo, en las que se basan los métodos electromagnéticos estudiados, además de los parámetros específicos de los yacimientos.

Ella explica que “el computador resuelve las ecuaciones, divide en pequeños fragmentos el problema (elementos finitos), compila todo y estima cuál es la respuesta general del sistema”.

Según la magíster, se incluyeron varios métodos electromagnéticos considerando variables como la presencia de corrientes naturales en el subsuelo (telúricas), posiblemente producidas por los rayos, y la inducción de campos electromagnéticos y cómo estos pueden afectar los resultados obtenidos.

Menciona que “generalmente en el subsuelo hay corrientes naturales que pueden ser producidas por los rayos o por la interacción química entre las moléculas de este, que es lo que nos ayuda a medir las respuestas electromagnéticas”.

Estos estudios entregan información sobre las características tanto del yacimiento –como geometría y dimensiones aproximadas– como de las propiedades eléctricas y magnéticas de cuerpos en el subsuelo.

Dentro de los principales yacimientos minerales que se exploran con esta metodología se encuentran los sulfuros, por su alto contraste en propiedades magnéticas y eléctricas como susceptibilidad magnética, polarización y conductividad eléctrica, por lo que fueron elegidos para probar la herramienta de simulación.

(Por: fin/ALP/dmh/LOF
)
N.° 430

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