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Se amplía la muestra herbaria en el Jardín Botánico de San Andrés Islas

El trabajo que realiza la joven bióloga Alexandra Tobar integra el estudio científico de la botánica de la Isla de San Andrés, su tierra natal, y el estudio etnobotánico sobre el uso de ciertas plantas en esta tierra. Por un lado, pronto le entregará al país el registro de una nueva planta verbenácea y, por otro, ampliará la muestra herbaria del Jardín Botánico de la Universidad Nacional de Colombia en el archipiélago caribeño.

Bogotá D. C., 19 de mayo de 2009Agencia de Noticias UN–

Fotos: Carlos A. Patiño - Unimedios

“Con los profesores Petter Lowy, director del Jardín Botánico, y José Luis Fernández, de la sede Bogotá, centré mi estudio en las familias botánicas labiadas y verbenáceas, con énfasis en la etnobotánica de la Isla. Trabajé, sobre todo, con plantas medicinales. Lo que se hizo fue hacer una colección para tener muestras tanto aquí, en el herbario del Jardín, como en el Herbario Nacional en Bogotá”, dice la investigadora.

La labor de Alexandra fue asignarles los nombres comunes a la plantas halladas en la Isla, determinar para qué servían, cómo funciona su carácter medicinal y cómo las utilizaban los nativos y raizales. El objetivo, en principio, era establecer una información que sirviera de base para motivar a los pobladores a ingresar a los mercados verdes. Esa etapa, por ahora, está pendiente.

“Lo importante es que ya está la información. En este momento soy la encargada de la sistematización de la información del herbario de la Isla. Pretendemos tener un herbario virtual y seguir incrementando las muestras, para tener una colección muy completa sobre la flora del archipiélago de San Andrés”, asegura Tobar.

Junto con el profesor Lowy, en los últimos años se registraron para la isla 16 nuevos géneros, 8 de labiadas y 8 de verbenáceas. Alexandra, por su cuenta, halló 7 registros nuevos, entre los cuales se cuenta, muy posiblemente, uno nuevo para Colombia.

“Al inicio contábamos con 108 muestras de varias familias, con varios géneros de la Isla. Actualicé esta información con 150 muestras más y estoy en proceso de incluir otras 160 plantas. Además, se abrió un espacio para catalogar y guardar las algas marinas, que antes no lo había. Se cuenta con una carpoteca que, además, tiene espacio para briófitos y hongos, y se tienen los duplicados que se enviarán al Herbario Nacional, para reconfirmar la información“, anota la bióloga sanandresana.

En la parte etnobotánica, Alexandra pudo constatar que la población criolla de la Isla utiliza bastante las plantas nativas para males comunes como dolores de cabeza y de oído y otras para inducir abortos. Además, también son utilizadas ampliamente en la cocina local.

Uno de los objetivos que tienen los investigadores del Jardín Botánico de la UN es que este centro se convierta en un valioso patrimonio botánico del archipiélago de San Andrés, Providencia y San Catalina, donde biólogos, pobladores y visitantes puedan conocer la riqueza de esta tierra insular.

(Por: Fin/capg/csm
)
N.° 388

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