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Santurbán: riqueza hídrica en peligro

Como una fábrica natural de agua, así se define al páramo de Santurbán ubicado en el departamento de Santander. Un ecosistema que podría estar a punto de desaparecer.

Bogotá D. C., 26 de enero de 2011Agencia de Noticias UN-

En el páramo de Santurbán existen más de 40 lagunas y centenares de riachuelos.

Algunos páramos se podrían convertir en minas de carbón.

En este lugar existen más de cuarenta lagunas y centenares de riachuelos, en su hábitat se encuentran diversas especies animales y vegetales.

Sin embargo, toda esta riqueza natural podría estar en peligro ante una posible explotación aurífera por parte de la transnacional canadiense Greystar. “En el proceso de la explotación del oro se utilizan químicos muy contaminantes, como el mercurio –advierte Alejandro Fernández, profesor de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional e investigador del Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID)–. La tecnología no puede garantizar que después de contaminadas las aguas se pueda devolver su pureza”.

Páramo evitó racionamiento

Santurbán es el principal proveedor del líquido de Bucaramanga y de otros municipios vecinos. “El año pasado estuvimos a punto de tener racionamiento de agua debido al intenso verano durante el primer semestre –comenta Jairo Puente, decano de la Universidad Santo Tomás en la capital santandereana–. Gracias a los ríos que nacen en ese lugar, no hubo necesidad de cortar el servicio”.

Los expertos advierten que si la explotación del páramo comienza, habría que buscar otras fuentes del vital líquido para evitar fuertes racionamientos.

Pero Santurbán solo es un ejemplo de lo que sucede con otras fuentes de agua natural. “Conocemos casos donde algunos grupos están comprando los territorios de los páramos para la posible explotación de carbón, hecho que está prohibido por la Constitución Nacional”, agregó Fernández.

(Por: fin/HES/feb/vbr
)
N.° 844

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