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Reproducción sin sexo en la Isla de Azores

Las islas por lo general invitan al romanticismo y al sexo, pero eso no parece ocurrir en la Isla de Azores, donde la libélula Ishnura astata, conocida como caballito de mar, se reproduce sin tener a su macho.

Bogotá D. C., 13 de mayo de 2010Agencia de Noticias UN–

Ischnura hastata

La libélula Ishnura astata (Odonata) es un caso único dentro de las cerca de 5.500 especies que hay descritas en el mundo, según el profesor Adolfo Cordero, de la Universidad de Vigo, España, invitado al Jueves de la Biodiversidad del Instituto de Ciencias Naturales.

“No se conocía ningún caso de partenogénesis que es la reproducción de hembra a hembra. Ponen los huevos no fertilizados que se desarrollan de manera normal y dan lugar a otra hembra y esta a su vez a otra. Era conocido en todos los grupos de insectos, excepto en las libélulas, y hemos encontrado la excepción para completar la regla”, dijo el profesor Cordero, quien señaló que ahora todos los órdenes de insectos tienen un caso de partenogénesis.

La partenogénesis es una forma de reproducción basada en el desarrollo de células sexuales femeninas no fecundadas que se da con cierta frecuencia en platelmintos, rotíferos, tardígrados, crustáceos, insectos, anfibios y reptiles, más raramente en algunos peces, y excepcionalmente en aves.

Como lo planteó el invitado, esta característica tiene una serie de problemas: la variabilidad genética no existe, es el caso de una reproducción de tipo clonado de cada hembra, “produce hijas que son genéticamente iguales, son copias gemelas de ella e idénticas. Si hay un cambio ambiental brusco o algo que les afecte, no hay posibilidad de adaptarse porque tiene muy poquita variabilidad”, enfatizó.

La hembra pone sus huevos en las plantas acuáticas, la activación es inmediata y se empieza a desarrollar. La fertilización se da al momento de poner el huevo y no antes.

El grupo de investigación dirigido por Cordero quiso comprobar lo que investigadores anteriores hallaron. “Había recogido gran cantidad de libélulas y en el laboratorio quedaron sorprendidos, pues resultaron ser todas hembras. Fuimos a verificar, y precisamente encontramos las libélulas genéticamente iguales y aburridas porque no tienen más que hacer que comer y poner huevos, viven en un ambiente pobre en especies, característica principal de la isla”, concluyó.

(Por: Fin/evm/csm
)
N.° 472

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