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Rayos gamma identifican corrosión en tuberías de petróleos

La corrosión en la tubería de petróleos, uno de los principales problemas que eleva los costos de mantenimiento, se puede diagnosticar por medio de rayos gamma evitando más gastos.

Bogotá D. C., 18 de septiembre de 2017Agencia de Noticias UN-

Tubería de petróleos afectada por corrosión con engrosamiento.

Fernando Cristancho, director del Grupo de Física Nuclear de la U.N., halló en los rayos gamma un método de diagnóstico.

Detección del deterioro en la cara interna de la tubería.

Imagen en 3D de la morfología de la corrosión.

Prototipo de diagnóstico de corrosión con retrodispersión de rayos gamma.

En el caso de la tubería petrolera, diversos agentes químicos generan cambios en el grosor y debilitamiento del acero, lo cual no permite la circulación del crudo correctamente y obliga a sustituir la tubería casi totalmente, ya que no se cuenta con un sistema que permita identificar los puntos en los que se registran los daños.

El Grupo de Física Nuclear de la Universidad Nacional, encabezado por el profesor Fernando Cristancho, encontró la manera de hacer un diagnóstico más preciso y de menor costo a las tuberías de petróleo, por medio de rayos gamma (radiación electromagnética mucho más penetrante que los rayos X). Estos, junto con el correcto tratamiento matemático, genera una imagen sobre el estado y el grosor de la corrosión en la cara interna del tubo, a la que no se puede acceder.

El docente señala que, a diferencia de los rayos X, que generan la imagen una vez atraviesan el cuerpo, los rayos gamma generan la imagen con los rayos que rebotan al contacto con el objeto.

Cuando se disparan los rayos gamma muchos atraviesan el objeto, algunos son absorbidos y otros vuelven (retrodispersión); con estos últimos, a través de un detector y procesos de computación, se produce una imagen del lado interno del tubo, el cual es el diagnóstico del estado de la tubería, señala el docente.

El prototipo de diagnóstico de corrosión por retrodispersión de rayos gamma es capaz de realizar un scan (barrido) detallado de la tubería sin necesidad de un contacto físico; solo necesita tener acceso a una de los lados, justamente el único del cual se dispone que es el externo, explica el profesor Cristancho.

El sistema identifica corrosiones generalizadas producto de agentes químicos, corrosiones por grietas, fisuras y picaduras que se presenten dentro y fuera del tubo.

Por medio de tratamiento matemático de imagenología se logró que el escaneo que se realiza con los rayos gamma efectúe un análisis que convierte la intensidad retrodispersada en una imagen en 3D que da cuenta de la morfología de la corrosión presente.

Los investigadores están trabajando en la optimización del prototipo para mejorar sus características como tiempo de muestreo, precisión espacial de la imagen obtenida y portabilidad del instrumento a la vez que sea capaz de identificar y cuantificar la presencia de deposiciones dentro de la tubería.

En la actualidad el 4 % del producto interno bruto que asciende a más 26 mil millones de pesos se pierden por la corrosión, siendo la industria petrolera la que soporta mayormente este monto.

(Por: fin/DKC/MLA/LOF
)
N.° 461

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