Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Prótesis de mano es controlada por ondas cerebrales

Gracias a la tecnología Bluetooth, electrodos ubicados en la frente ayudan a emitir órdenes eléctricas (por medio de ondas cerebrales) que llegan a un dispositivo de mano permitiendo la libre movilidad en el agarre de objetos.

Bogotá D. C., 14 de septiembre de 2017Agencia de Noticias UN-

Mediante la concentración es posible mover la prótesis según la acción que se quiere realizar. Fotos: Nicolás Bojacá.

Electrodos ubicados en la frente transmiten de manera inalámbrica la orden que permite mover la prótesis.

Tres años duraron la investigación, el diseño y el desarrollo del dispositivo.

Andrés Mauricio Cruz, físico de la Universidad Nacional de Colombia.

La prótesis fue hecha con impresión 3D.

La conexión Bluetooth ayuda a transmitir los pensamientos para que la prótesis se mueva.

Si una persona en condición de discapacidad se concentra lo suficiente puede mover el dispositivo para agarrar objetos con un peso de hasta tres kilogramos.

Según lo explica Andrés Mauricio Cruz Rodríguez, físico y magíster en Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), esto es posible gracias a los mapeos cerebrales que se han realizado a lo largo de la historia y que demuestran que el cerebro funciona mediante impulsos.

“Cuando una persona está escuchando tiene una activación neuronal que hace que en las regiones del cerebro haya más corriente por la actividad realizada; lo mismo ocurre con el movimiento del brazo: el cerebro emite electricidad para que se mueva”, agregó el investigador.

El físico advierte que en los mapeos realizados se observó que la región frontal del cerebro está dedicada por completo a la concentración y a la atención.

Uno de los pasos para ejecutar la prótesis consiste en medir esas ondas cerebrales. Para ello el investigador diseñó un equipo que le permitía ver que cuando la persona se concentra se puede identificar ese patrón intangible.

“Vimos que las señales alfa se incrementaban de forma elevada y logramos captarlas a través de un electrodo, luego de lo cual las llevamos por medio de conductores a un microprocesador que hace que el dispositivo de mano se mueva. Estas señales siempre están presentes en el ser humano –incluso en el sueño– y solo desaparecen con la muerte”.

Para el ensayo del prototipo el físico contó con la participación de cuatro niños y dos adultos, y con juegos que medían la concentración de los participantes conectados a los electrodos.

“Una persona que pudiera utilizar la prótesis pasaba por una etapa de entrenamiento para concentrase y pensar en generar el movimiento de la prótesis, aumentar las ondas cerebrales y realizar el movimiento”, sostuvo.

Dentro de la investigación se demostró que la respuesta al movimiento se da en 40 milisegundos después de que la persona piensa en realizar la acción, y que los niños son quienes se concentraban mejor.

Como la conexión Bluetooth funciona para recibir información que se transmite muy rápidamente, “la prótesis utiliza dos clases de bluetooth: una es el maestro (que envía la señal desde el electrodo conectado al cerebro) y la otra el esclavo, que se vincula a la orden dada para ejecutar el movimiento” enfatizó el físico.

“Los niños tuvieron una respuesta rápida –cerca de 15 a 20 minutos para mover la prótesis– mientras los adultos tardaron alrededor de 45 minutos”, señaló el investigador. 

Tanto la investigación como el diseño y el desarrollo le tomaron tres años al físico; la prótesis se hizo en impresión 3D, funciona actualmente con una batería pequeña que dura 24 horas y necesita una recarga de tres horas.

El investigador aclara que el objetivo era definir cómo desde la física se podía establecer un enlace directo entre el cerebro y una máquina sin utilizar acciones motoras directas, es decir vínculos con los músculos que sí utilizan algunas prótesis. Aclaró también que no generan ningún tipo de afectación en el cerebro ni dolor de cabeza.

Finalmente, el motivo más grande para el investigador fue la incursión en el trabajo hacia el ingrediente social para ayudar de algún modo a personas en condición de discapacidad: “mientras las prótesis más económicas cuestan entre ocho y nueve millones de pesos, esta puede costar 900 mil pesos”, concluyó el magíster Cruz.

(Por: fin/OM/MLA/LOF
)
N.° 446

Otras noticias

Con esto se podría identificar qué pacientes padecen un cáncer más agresivo.

Ciencia & Tecnología

octubre 18 de 2017

Cuantificación automática de patrones indicaría nivel de riesgo en cáncer

Un algoritmo computacional analiza automáticamente las imágenes diagnósticas de...

Enfermedades como la diabetes, o aquellas crónicas o degenerativas, constituyen un factor de riesgo para adquirir estas bacterias.

Salud

octubre 18 de 2017

Bacterias serán más mortales que el cáncer en 30 años

Factores como la automedicación y la falta de rigurosidad en el tratamiento...

El Estado debe impulsar políticas públicas de tierras que promuevan el acceso progresivo a la propiedad rural.

Política & Sociedad

octubre 18 de 2017

Jueces deben fortalecer seguimiento a fallos sobre restitución de tierras

Aunque buena parte de los jueces se han preocupado por cambiar las condiciones...

Ciencia & Tecnología

octubre 18 de 2017

Sistema permite controlar procesos realizados por vehículos autónomos

Estudiantes de Ingeniería Mecatrónica de la Universidad Nacional de Colombia...

El decano de la Facultad de Minas, Pedro Nel Benjumea, recibe el Escudo de Antioquia entregado por el gobernador. Fotos: Unimedios.

Educación

octubre 18 de 2017

Programa de Ingeniería Industrial recibe Escudo de Antioquia

La Gobernación entregó el Escudo de Antioquia categoría oro a Pedro Nel...

Los jóvenes insatisfechos con su relación sentimental manifestaron tener peor calidad de sueño.

Salud

octubre 18 de 2017

Jóvenes insatisfechos con su relación amorosa duermen peor

Al analizar la calidad del sueño de 443 estudiantes de entre 18 a 25 años, se...

Segmentación de cultivos por imágenes aéreas.

Ciencia & Tecnología

octubre 17 de 2017

Software clasifica cultivos con drones comerciales

El sistema extrae información automática de imágenes aéreas y determina, por...

Los dos libros de Nuria Amat fueron reeditados y reimpresos en edición especial.

Educación

octubre 17 de 2017

Universidades del Pacífico coeditan dos libros

“Juan Rulfo” y “Reina de América”, de la escritora española Nuria Amat,...

Fotos: Nicolás Bojacá

Educación

octubre 17 de 2017

Estudiantes de colegios de San Andrés aprenden uso de plantas medicinales

Más de 60 niños de colegios públicos de San Andrés están aprendiendo las...

La U.N. se mantiene como la institución de educación superior líder en el país.

Educación

octubre 17 de 2017

La U.N. reafirma su liderazgo en el país

Con sus 150 años de aportes al país, la Universidad Nacional de Colombia (U.N.)...