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Ciencia & Tecnología

Proponen nuevas formas de reciclar aluminio

La recolección de este elemento químico tiene un manejo inadecuado para su reutilización en Colombia, por lo cual los universitarios plantean alternativas de recuperación efectiva.

Medellín, 30 de agosto de 2012Agencia de Noticias UN-

El aluminio es un insumo del que se puede extraer hasta en un 100% de su mismo material con reciclaje adecuado. Fotos: Archivo particular.

Las latas son un ejemplo de varias aleaciones de metales, por lo cual es necesaria una separación de los mismos en el reciclaje.

Con un reciclaje adecuado se pueden reutilizar en un 100% los materiales, por ejemplo, para autopartes de alta resistencia.

El trabajo fue desarrollado por estudiantes de Ingeniería de Minas de la UN en Medellín. Foto: Medellín/Unimedios.

Sanderson Mantilla, Juan Sebastián Castillo y Juan Alberto Ossa Vega integran el proyecto de reciclaje. Foto: Medellín/Unimedios.

Parte del proyecto ha sido elaborado para escalado a nivel industrial.

Esta situación se puede evidenciar con el reciclaje de latas de cerveza, las cuales cuentan con tres aleaciones básicas de metales: aluminio en el cilindro, aluminio con magnesio en las tapas y el accesorio para destapar tiene una mezcla de aluminio, magnesio y estaño. 

En ese sentido, en los procesos de fundición no se separan estos materiales y lo que se hace es “alterar la calidad del elemento, y así no puede ser utilizado en los mismos propósitos del material inicial”, explica Sanderson Mantilla, integrante del Semillero Mineroenergético y Ambiental de Antioquia (Sema). 

Aunque el aluminio se obtiene de un mineral que se llama bauxita y se encuentra aproximadamente en el 8% de toda la composición de la Tierra, en Colombia es un metal muy escaso y generalmente se obtiene por importación; por esto, los estudiantes del proyecto consideran que las buenas prácticas de reciclaje serían una ventaja de ahorro para el país. 

En cuanto a las bondades medioambientales, Juan Alberto Ossa Vega, integrante del proyecto, dice que “se necesitan cinco toneladas de bauxita para producir una tonelada de aluminio, entonces sería un mecanismo muy favorable también a nivel económico”. 

Los estudiantes de Ingeniería de Minas dicen que la intención del proyecto es generar una conciencia del reciclaje de elementos como el aluminio, a partir de la separación de los metales previa a la fundición, pues de ese modo se puede reutilizar hasta un 100% del material reciclado para elaborar artículos de alta demanda y muy resistentes como rines de bicicletas y autopartes, entre otros. 

El trabajo exploratorio de los estudiantes se desarrolló en 2011 y ya se han hecho estimaciones a gran escala para demostrar los resultados que el trabajo puede representar para la industria del reciclaje local.

(Por: Fin/hr/clc/sup
)
N.° 185

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