Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Plástico verde se obtendría con biopolímeros

Estas macromoléculas presentes en los seres vivos se consideran como una posibilidad para reemplazar el plástico convencional sin afectar el medioambiente.

Bogotá D. C., 06 de abril de 2017Agencia de Noticias UN-

Se espera que los biopolímeros reemplacen los plásticos convencionales para reducir la contaminación.

Iván Cabeza, investigador del Ibún. (Foto: Nicolás Bojacá)

En el Instituto de Biotecnología de la U.N. se viene trabajando en el aislamiento de bacterias. (Foto: Archivo Unimedios).

Los microorganismos se obtuvieron de suelos colombianos.

El investigador Cabeza explica que se busca llevar el proyecto a la producción industrial. (Foto: Nicolás Bojacá).

Los investigadores del Instituto de Biotecnología (Ibún) de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) trabajan en el desarrollo de estos materiales biodegradables, a partir de células aisladas de suelos colombianos.

Desde 1997 este grupo viene identificando bacterias con potencial para la producción de biopolímeros, entre ellas las Burkholderia cepacia, aisladas de suelos en Cali.

Así lo explica el ingeniero Iván Cabeza, investigador del Ibún, quien agrega que la producción de plásticos en el país ha crecido en un 7 % por el aumento en el nivel de vida de las personas y la economía en general.

Los plásticos que no son biodegradables se acumulan en el océano o en vertederos a cielo abierto causando inconvenientes en el manejo de los residuos. Además este mercado genera un gran impacto ambiental, no solo por utilizar hidrocarburos como materia prima, sino porque su degradación tarda cientos de años.

Las bacterias de la cepa mutante de Burkholderia consumen carbono y nitrógeno, por lo que los investigadores utilizaron aceite de maíz como fuente de carbono.

“Cuando se les agota el carbono por el proceso normal de su crecimiento, los microorganismos se van reproduciendo y se va generando el polímero”, puntualiza el investigador Cabeza. En otras palabras, el bacilo se come el aceite y genera el polímero, pero no lo expulsa, sino que lo mantiene dentro.

Para extraerlo se realizan varios procesos que rompen la pared celular. En este caso se obtuvo un compuesto llamado polihidroxialcanoato, un poliéster producido por el proceso de fermentación que realizan las bacterias.

Algunas bacterias, anqueas o microalgas acumulan ese material intracelularmente en reserva para usarlo como fuente de carbono y energía.

Luego de extraer el polihidroxialcanoato de la pared intracelular, este se trata con mezclas de plastificantes y se moldea.

Se determinó que el método de digestión química que utiliza el microorganismo ofrece un rendimiento de extracción de polímero del 86 %.

Los investigadores continúan trabajando en optimizar los procesos de extracción para que los procedimientos no sean tan costosos y se puedan usar en la industria, asegurando viabilidad ambiental.

En palabras del ingeniero, “queremos hacer un material 100 % biodegradable con las propiedades que requiere la industria. Este puede tener aplicaciones en medicina, farmacia, empaque de alimentos, productos higiénicos y productos agrícolas, entre otras”. También funciona para la produción de  botellas desechables, contenedores, bolsas, pañales y servilletas.

Así mismo se ha demostrado que después de nueve meses de compostaje el 90 % del material se degrada y queda el restante 10 %, que es lo que exige la norma para definir que un plástico es biodegradable.

El proyecto, en el que participa el grupo de investigación de Bioprocesos y Bioprospección de la U.N., ha sido apoyado por entidades como Biopolab, Tecnoparque del Sena, la CNR y la Universidad Jorge Tadeo Lozano, entre otras alianzas.

Actualmente la investigación se desarrolla en el marco de la convocatoria “Tiempo de volver” de Colciencias, como un escalamiento de la producción de plásticos verdes. A partir de esto se han publicado varias tesis de posgrado y artículos en revistas internacionales.

(Por: Fin/VC/MLA/LOF
)
N.° 554

Otras noticias

Los 35 mil estudiantes universitarios de Manizales podrán acceder a la tarjeta.

Educación

agosto 23 de 2017

Estudiantes manizalitas estrenan tarjeta universitaria

Los 35 mil estudiantes universitarios presenciales de Manizales podrán adquirir...

La comunidad científica se reunirá para manifestar su preocupación por la inversión en ciencia.

Ciencia & Tecnología

agosto 23 de 2017

Científicos convocan plantón por presupuesto para ciencia y tecnología

Mañana 24 de agosto, a partir de las 9:00 a. m. iniciará el gran plantón en la...

Cada día Bogotá produce cerca de 6.500 toneladas de residuos sólidos, de los cuales el 70 % es aprovechable.

Medioambiente

agosto 23 de 2017

Biodigestores convertirían en gas basuras de “Doña Juana”

Una serie de contenedores cerrados e impermeables (biodigestores) ubicados en...

Los cuerpos de agua son fundamentales para la vida.

Medioambiente

agosto 23 de 2017

Estudio de la ecología de ecosistemas acuáticos tiene su propia guía en Colombia

Un país como Colombia, cuyos ríos, lagos, lagunas y humedales afrontan un serio...

El curso de tecnología de pescado contó con la participación de 15 reincorporados y 15 habitantes de la región.

Ciencia & Tecnología

agosto 23 de 2017

Reincorporados de las Farc ya preparan pescado con valor agregado

Hamburguesas, chorizos y croquetas elaboradas a partir de bagre amarillo fueron...

Panel “¿Cómo va la implementación de los acuerdos de paz?”. Fotos: Ovidio González / Agencia de Noticias UN.

Política & Sociedad

agosto 23 de 2017

Así empezó “Enlazados por la Paz – Summit on Peacebuilding 2017”

Con un panel sobre los avances en la implementación de los acuerdos de paz y...

Jóvenes de Anserma beneficiados con el proyecto.

Política & Sociedad

agosto 23 de 2017

En Anserma, Caldas, dicen NO al reclutamiento de menores de edad

La estrategia “¡Mambrú no va a la guerra, este es otro cuento!” previene que...

Mientras en Estados Unidos un niño con leucemia tiene el 80 % de probabilidades de curarse, en Colombia este porcentaje se reduce a la mitad.

Salud

agosto 23 de 2017

Leucemia, enfermedad curable que sigue cobrando vidas de niños colombianos

Las barreras en el sistema de salud y la condición socioeconómica de los...

La profesora chilena Elizabeth Grandón durante el curso intersemestral “Integración de procesos de negocio”, realizado en la Facultad de Ciencias Económicas.

Economía & Organizaciones

agosto 22 de 2017

Nueva guía de gestión empresarial se estrenó en la U.N.

La profesora Beatriz Díaz Pinzón, de la Escuela de Administración y Contaduría...

El departamento del Chocó reporta casi la mitad de los casos de malaria en todo el país.

Salud

agosto 22 de 2017

Chocó, más afectado por malaria

En 2016 se presentaron alrededor de 87 mil casos de malaria en el país, de los...