Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Ondas de ultrasonido y nanopartículas reducen viscosidad del petróleo

Una investigación combinó ambas metodologías y mejoró hasta 46 % la extracción de crudo. La aplicación se hizo específicamente con nanopartículas de sílice y es útil en yacimientos en los que es difícil obtenerlo mediante el método convencional.

Medellín, 30 de agosto de 2018Agencia de Noticias UN–

Como parte de los ensayos se analizó la viscosidad del petróleo. Fotos: Daniel Montes Pinzón.

Para medir la viscosidad del crudo se utilizó un equipo denominado reómetro.

En una prueba, las nanopartículas adicionadas al crudo eliminaron compuestos pesados del petróleo hasta en un 18 %.

Las ondas de ultrasonido y las nanopartículas de sílice convierten los asfaltenos en materiales menos pesados.

Daniel Montes Pinzón, estudiante de Ingeniería de Petróleos de la U.N. Sede Medellín.

En la industria del petróleo los pozos están expuestos a los llamados daños de formación, los cuales reducen la capacidad de flujo del crudo a través del medio poroso de la roca, y en ocasiones es difícil conocer qué tanto pueden afectar la productividad. 

Tal situación motiva el desarrollo de tecnologías que potencien la extracción, por lo que en la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín se combinó con la aplicación de ondas de ultrasonido y nanopartículas de sílice como parte de una investigación. 

“Las ondas de ultrasonido reducen la viscosidad del crudo por causa de componentes pesados como asfaltenos. Las nanopartículas de sílice tienen la misma función, por su capacidad de convertirlos en livianos”, explica el estudiante Daniel Montes Pinzón, de Ingeniería de Petróleos de la Facultad de Minas de la U.N. Sede Medellín, integrante del Grupo de Investigación Michael Polanyi. 

Por primera vez, tanto el nanomaterial de sílice como las ondas de ultrasonido se probaron por separado en el crudo, y después se combinaron. 

Otra novedad fue la realización de tres ensayos en los que se analizó el nivel de reducción de componentes pesados cada 15, 30, 60 y 90 minutos. Se encontró que “al aumentar el tiempo de exposición se reduce más la viscosidad”, expone el investigador. 

Así, el ultrasonido aplicado a 100 gramos de petróleo redujo la viscosidad en un 20 % después de 90 minutos. Durante el mismo lapso las mil partes por millón de nanopartículas de sílice agregadas a la misma cantidad de crudo tuvieron una efectividad del 18 %, mientras que combinados lograron reducir hasta el 46 % de los componentes pesados. 

Para evaluar los resultados finales fue necesario mezclar de manera previa el crudo con el nanomaterial durante 15 minutos y luego con ultrasonido. 

Según el investigador, con el estudio se le apostó a una técnica que se podría implementar en yacimientos o en superficies. También evita el aumento de costos, ya que para transportar crudo en oleoductos es común utilizar solventes importados, y al retirar compuestos pesados, el producto queda de mejor calidad para la refinería, por lo que podría venderse a precios más altos. 

La investigación se realizó con petróleo procedente del piedemonte llanero y las pruebas se hicieron en el Laboratorio de Fenómenos de Superficie de la Facultad de Minas de la U.N. Sede Medellín.

(Por: fin/KAGG/dmh/LOF
)
N.° 145

Otras noticias

Ciencia & Tecnología

julio 16 de 2019

Escarabajos de Latinoamérica, más de 6.000 géneros en el Museo de Historia Natural

El escarabajo joya, capaz de detectar incendios forestales, o el taeniotes,...

El banano es una fruta de alto interés económico en África, Asia y América Latina. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

julio 16 de 2019

Extractos de algas marinas estimularían las defensas del banano

Un extracto de la alga marina (Ascophyllum nodosum) activaría temporalmente...

Crece rápidamente en Colombia el número de familias y comunidades que dicen estar haciendo educación sin escuela. Foto: archivo Unimedios.

Educación

julio 16 de 2019

Educación sin escuela, ¿el fin de los colegios?

La Educación Sin Escuela (ESE) es una forma de pedagogía en la cual las...

Las mujeres solteras participaron en el debate que buscaba implementar el plebiscito para que la adopción de menores fuera un derecho exclusivo de las parejas heterosexuales.

Política & Sociedad

julio 16 de 2019

Soltería femenina sigue siendo estigmatizada en Colombia

Después de analizar 238 noticias de prensa relacionadas con “mujer y soltería”...

<em>Fusarium oxysporum raza 4 tropical</em> (Foc R4T) es un hongo devastador que ataca el 80 % de los bananos cultivados en el mundo.

Desarrollo Rural

julio 15 de 2019

Colombia está a tiempo de controlar propagación de plaga bananera

La marchitez por Fusarium oxysporum raza 4 tropical (Foc R4T), un hongo...

Desde el Laboratorio de Cultivo de Algas del Departamento de Biología de la UNAL se ha identificado el gran potencial de las algas tropicales. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

julio 15 de 2019

Algas: fuente de alimentos, biodiésel, aceites, y hasta para combatir el cáncer

En el Laboratorio de Cultivo de Algas del Departamento de Biología de la...

Algunos de los puntos de recolección se ubicaron en el Edificio de Ciencia y Tecnología “Luis Carlos Sarmiento Angulo”, en el jardín frente del Banco Popular y detrás del Auditorio León Greiff.

Educación

julio 15 de 2019

FOTOGALERÍA: Nueva “limpiatón” espera colectar unas 8 toneladas de residuos

Papel, cartón, envases plásticos, vidrio, metales, tetrabrik, baterías,...

Medioambiente

julio 15 de 2019

Un jardín para las plantas medicinales

Laurel, tomillo, sábila y otras plantas que tradicionalmente se usan con fines...

El dibujo fue una de las estrategias empleadas para que las personas mayores expresaran las dolencias de su cuerpo. Fotos: Alexandra Maluche.

Política & Sociedad

julio 15 de 2019

Cuidados populares, beneficiosos para adultos mayores y sus cuidadores

La implementación de un programa adaptado para personas mayores y sus...

Desde el pasado 5 de julio Manizales es la tercera Ciudad del Aprendizaje de Colombia, después de Cali y Medellín.

Educación

julio 12 de 2019

Manizales, nueva Ciudad del Aprendizaje de la Unesco, de la mano de la UNAL

Desde el pasado 5 de julio, la capital de Caldas es la tercera Ciudad del...