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Obras en el Magdalena arriesgan sustentabilidad del río

Antes de invertir miles de millones de pesos en el uso intensivo del principal sistema fluvial del país, tal como se tiene previsto con el contrato firmado con Navelena (envuelta en el escándalo de corrupción de Odebrecht), es recomendable pensar en cómo desarrollar acciones para garantizar la sustentabilidad del río por un periodo más largo.

Bogotá D. C., 23 de marzo de 2017Agencia de Noticias UN-

Desconocer el comportamiento natural de ríos como el Magdalena lleva al deterioro de los sistemas naturales.

Vista de un sector del río Magdalena en aguas bajas y periódico de inundación extrema. Nótese la importancia de considerar el río como un sistema natural.

No se pueden pasar por alto los supuestos manejos de corrupción por parte de Odebrecht sobre el proyecto de navegabilidad del río Magdalena.

La alta presión que los colombianos realizan en el río Magdalena lo vuelven un sistema fluvial vulnerable para generaciones futuras.

El cauce activo del río Magdalena —con más de 1.500 km de longitud— presenta desde su nacimiento toda una diversidad de formas.

Para el profesor Germán Vargas Cuervo, del Departamento de Geografía de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), desconocer el comportamiento natural de ríos como el Magdalena lleva al deterioro de los sistemas naturales.

“Cada sector productivo se aproxima a él a partir de sus intereses, aunque las acciones u obras que realizan ponen en riesgo su sostenibilidad. El despropósito más reciente que se pretende es el proyecto de navegabilidad”, señala el docente en un artículo de análisis publicado en la reciente edición de UN Periódico.

Según el experto, esa iniciativa no busca recuperar la navegabilidad, pues siempre ha existido, sino el aumento de la capacidad de carga con embarcaciones que muevan entre 800 y 1.000 millones de toneladas/año. Para ello, es necesario transformar el canal navegable en cerca de 600 km. Solo entre Puerto Salgar y Barrancabermeja está contemplada la ejecución de 168 obras hidráulicas rígidas que incluyen 82 diques direccionales, 43 diques de alineamiento y 43 revestimientos.

“El mayor efecto ambiental de estas obras es que estarían modificando la movilidad natural del cauce activo y los procesos dinámicos y bióticos en el lecho mayor, las llanuras de inundación y las ciénagas asociadas”.

Para el profesor Vargas, es muy importante que los colombianos comprendan que tratar de controlar los cauces activos o cuerpos de agua sin estudios técnicos adecuados provoca grandes daños, pues evita su dinámica o movilidad propia.

Por otro lado, afirma, no se pueden pasar por alto los supuestos manejos de corrupción por parte de Odebrecht sobre el proyecto, dinero que seguramente iría en detrimento de los estudios a realizar y los manejos ambientales de las obras proyectadas. 

Sistema natural 

El profesor Vargas Cuervo señala que cuando se hace mención al río se hace referencia al cuerpo de agua, conocido técnicamente como “cauce activo”. Sin embargo, los cauces fluviales representan un sistema natural en el que interactúan varios componentes fundamentales que son: cauce activo, lecho o cauce mayor, dique aluvial, llanura de inundación, ciénagas y delta.

“El cauce activo representa el cuerpo de agua en un momento determinado; puede contener islas fluviales, y barras y playas de arenas. Puede desarrollar diferentes formas de acuerdo con sus condiciones hidrológicas y sedimentológicas de un solo cauce de forma rectilínea, sinuosa o meándrica, o en varios cauces o brazos de formas tabulares (dos brazos paralelos), formas trenzadas o anastomosadas con varios brazos que se cruzan entre sí”.

Al respecto, es importante recordar que el cauce activo del río Magdalena —con más de 1.500 km de longitud— presenta desde su nacimiento toda una diversidad de formas, con anchos que van desde unos pocos metros en su nacimiento hasta 1.800 m en aguas bajas y 2.700 m en aguas altas.

Según el docente, en cuencas medias y bajas dicho cauce necesita movilidad para mantener su equilibrio hidrosedimentológico e hidráulico.

No aguanta más presión 

Otros aspectos importantes en relación con la sustentabilidad del río se relacionan con el hecho de que en la actualidad existen cerca de 950 títulos mineros legales, sin contar con las concesiones temporales, en especial para la extracción de materiales de construcción (arcillas, limos, arenas, gravas) con fines de apoyo a las obras de infraestructura y los planes de vivienda social.

Según el profesor Vargas,  si bien estos propósitos sirven para fomentar el desarrollo del país, es importante valorar en conjunto los impactos ambientales que se están dando sobre el sistema natural con efectos sobre los cambios morfológicos de los cauces, que producen cambios de los regímenes de sedimentación y erosión, desbordes, rompederos e inundaciones.

“De igual manera, en el área de influencia del río Magdalena se presentan 18 departamentos y 726 municipios, 115 de los cuales tienen sus cabeceras en el lecho mayor del río”.

En ese sentido, expresa el docente, la afectación realizada por los habitantes de esas zonas por sus necesidades de agua potable y el vertimiento de aguas residuales marcan un deterioro constante de este recurso hídrico, y los riesgos por inundaciones y desbordes en estas poblaciones mal ubicadas dentro del lecho mayor.

Otro aspecto legal, incluido dentro del análisis, es evaluar la ronda hídrica. El Decreto Ley 2811 de 1974, por medio del cual se expidió el Código Nacional de Recursos Renovables, establece en su artículo 83, que “son bienes inalienables e imprescriptibles del Estado, entre otros, […] la del cauce permanente de ríos y lagos, hasta de treinta metros de ancho […]”. Esta medida resulta inadecuada si se considera el río como un sistema natural, en el cual el cuerpo de agua es solo un elemento.

Para el experto, los anteriores ejemplos llaman la atención sobre la alta presión que los colombianos estamos realizando en el río Magdalena, y que lo vuelven un sistema fluvial vulnerable para generaciones futuras.

“Las entidades gubernamentales, la academia y la sociedad en general deben tomar acciones claras y eficaces para evaluar conjuntamente todos sus impactos y establecer medidas de restauración y conservación ambiental”.

Lea el artículo completo en UN Periódico

(Por: fin/UNP-GVC/dmh/MAFB
)
N.° 465

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