Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Nuevo fotobiorreactor mejora cultivo de microalgas

A partir de la evaluación económica de la operación de un cultivo de microalgas se diseñó un fotobiorreactor, equipo utilizado para controlar variables que afectan el proceso de fotosíntesis.

Medellín, 05 de julio de 2017Agencia de Noticias UN-

Las microalgas son fotosintéticas. Fotos: cortesía César Augusto Gómez.

Fotobiorreactor tubular de configuración horizontal.

Fotobiorreactor tubular de configuración vertical.

Fotobiorreactor de tanque abierto a la atmósfera.

Fotobiorreactor de pantalla plana

El cultivo de microalgas en fotobiorreactores es útil en industrias liberadoras de CO2.

Las microalgas crecen en lagunas, donde es difícil controlarles cambios como temperatura, nutrientes y pH, lo que sí es posible con el fotobiorreactor, mediante la manipulación de válvulas y flujos. El proceso permite mejorar el concepto de biorrefinerías, que son la transformación de biomasa en productos.

Los que generan las microalgas, específicamente, son betacarotenos, ficosianinas y ficoeritrinas, sustancias con potencialidades como colorantes naturales para la industria de alimentos, lo que significa una ventaja y opción a los tintes producidos químicamente. Además, son fuentes de aceites que por medio de un proceso se podrían convertir en biodiésel.

La operación y fabricación de fotobiorreactores requiere de cierta cantidad de energía, lo que trae como consecuencia altos costos en la operación, haciendo que no sea económicamente competitivo.

Fue por esto que César Augusto Gómez, estudiante del Doctorado en Ingeniería - Sistemas Energéticos de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín, diseñó un fotobiorreactor que permite un ahorro del 38 %.

El desarrollo del equipo se logró con una metodología innovadora que consistió en combinar conceptos de álgebra lineal con modelos matemáticos de mecánica de fluidos (rama de la física que estudia el movimiento de los fluidos), masa y energía, siendo estos tres últimos aspectos los empleados para desarrollar los fotobiorreactores de manera convencional.

Así lo explica el investigador del Grupo de Automática de la Universidad Nacional (Gaunal), quien expone que los cultivos de microalgas utilizan luz solar y dióxido de carbono (CO2) para crecer. En ese sentido, lo que se hace es tomarlo del aire para generar los productos y el oxígeno, por lo que se busca aprovechar al máximo el área disponible con el fin de que se pueda captar mucha luz y las microalgas tengan mejores condiciones.

Teniendo esto en cuenta, destaca que el cultivo de microalgas en fotobiorreactores se puede aplicar a industrias que liberan gran cantidad de CO2 (gas responsable del efecto invernadero) ya que pueden tomarlo y convertirlo en oxígeno mitigando así el grado de contaminación que una planta industrial puede producir.

La presente etapa del proyecto es la búsqueda de financiación, con el propósito para hacer un prototipo del fotobiorreactor que permita utilizar la metodología, lo que podría generar una patente.

(Por: FIN/KAGG/DMH/LOF
)
N.° 62

Otras noticias

Educación

julio 22 de 2017

La Escuela de Ingeniería en la historia de la Universidad Nacional

Una de las seis escuelas que conformaron la Universidad Nacional desde su...

El páramo de Guacheneque se encuentra en las jurisdicciones de Cundinamarca y Boyacá.

Medioambiente

julio 21 de 2017

Páramo Guacheneque debe preservarse de cultivos de papa y ganadería

La actividad agropecuaria y ganadera, liderada en gran parte por personas que...

La transformación de los pescados en otro tipo de productos contribuirá a su comercialización a un mejor precio.

Desarrollo Rural

julio 21 de 2017

Procesan pescado en La Guajira para contribuir a seguridad alimentaria

Hamburguesas, albóndigas y apanados serán algunos de los productos cárnicos que...

La mayoría de las viviendas está construida sobre palafitos.

Ciudad & Territorio

julio 21 de 2017

Tumaco, vulnerable ante un tsunami

Los materiales de construcción y la ubicación inadecuada de algunas viviendas...

Hasta hace poco era usual que los campesinos se vieran obligados a regalar sus productos o regresar a sus casas con lo que les dieran.

Desarrollo Rural

julio 21 de 2017

Cadena agroecológica surte de hortalizas a Bogotá

A partir de capacitaciones para producir lechugas, cebollas, cebollines y...

Clase de uno de los módulos del curso, con uno de los grupos de estudiantes del corregimiento de Puracé.

Educación

julio 21 de 2017

Preuniversitario gratuito para jóvenes de Puracé

Estudiantes de bajos recursos y de comunidades indígenas de este municipio del...

Sistema ideal para huertas pequeñas.

Desarrollo Rural

julio 19 de 2017

Técnica automática riega huertas pequeñas con aguas lluvias

Mediante este sistema para cultivo hidropónico (sin suelo o sin tierra) que...

El Centro de Pensamiento y Seguimiento al Diálogo de Paz, de la U.N., busca que los entornos y contextos de violencia se transformen.

Política & Sociedad

julio 19 de 2017

Jóvenes se reconcilian con la paz a través de la música y el arte

Con talleres de hip hop, break dance, rap y grafiti se pretende mejorar las...

Educación

julio 19 de 2017

Estudiantes visitantes investigan diversos temas en la U.N.

Cada semestre los estudiantes de universidades nacionales e internacionales que...

Ciudad & Territorio

julio 19 de 2017

Movilidad en Bogotá se entiende mejor con carreta

Mediante el juego Carreta Capital, los participantes comprenderán cómo se fue...