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Nueva metodología optimiza construcción de embalses

Un análisis matemático de ciertos aspectos de los ríos y sus caudales, que se deben tener en cuenta en la construcción de embalses, fue presentado por el experimentado ingeniero Lucio Chiquito Caicedo, egresado de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.).

Bogotá D. C., 12 de junio de 2017Agencia de Noticias UN-

El experto habló sobre los aspectos que se deben considerar en la construcción de un embalse.

Lucio Chiquito Caicedo, ingeniero egresado de la U.N. (Foto: Nicolás Bojacá).

Los embalses sirven para regular los caudales de los ríos.

El ingeniero Chiquito visitó la U.N. Sede Bogotá para dar una conferencia a los investigadores interesados en hidráulica. (Foto: Nicolás Bojacá).

El doctor Lucio es considerado como el padre de la Ingeniería en Antioquia. (Foto: Nicolás Bojacá)

El resultado de su investigación es un procedimiento matemático que determina, con registros de caudal en un sitio del río, el punto óptimo de regulación que permite encontrar el tamaño apropiado del embalse, con ayuda de análisis físicos y económicos.

Ante estudiantes y profesionales interesados en el tema, el ingeniero Chiquito dio a conocer el contenido de este trabajo, publicado en la revista Water Management, del prestigioso Instituto de Ingenieros Civiles del Reino Unido.

Su objetivo fue determinar el punto óptimo de la curva de regulación de los ríos y de la curva de duración de los caudales: “este es un tema muy relevante en hidráulica, por la aplicación que va a tener a futuro en obras como canales, bocatomas, compuertas y presas, entre otras, y su importancia económica”, explicó el ingeniero Chiquito.

El experto, nacido en 1916, cursó sus estudios de pregrado en la Facultad de Minas de la U.N. Sede Medellín, diseñó la primera represa hecha en Antioquia (Piedras Blancas), es cofundador de las Empresas Públicas de Medellín (EPM), de donde se retiró en 1957 para fundar Integral S.A., y hace 43 años creó Sedic S.A.

En el artículo publicado por la revista internacional se tratan los puntos característicos de todos los ríos, relacionados con la disminución de sus servicios a medida en que aumenta el tamaño de los embalses. Esto se conoce como rendimiento marginal decreciente y se da cuando al incrementar la cantidad de un factor productivo (en este caso el tamaño del embalse) se provoca que el rendimiento de la producción sea menor.

En la charla se trataron temas como los embalses de regulación, que son lo que controlan el caudal de un río almacenando el agua de los periodos húmedos para utilizarlos como riego durante los más secos; abastecen de agua potable y contienen los caudales extremos de las avenidas o crecidas. Igualmente se habló de la determinación de los recursos económicos para el desarrollo de las centrales hidroeléctricas.

Tercera variable

Durante más de 100 años, en el estudio de la regulación del río los ingenieros han utilizado la interrelación entre el comportamiento cronológico de los flujos de los ríos y el tamaño de los embalses. Para esto han utilizado dos variables: el caudal regulado y el tamaño del embalse activo. Sin embargo, el ingeniero Chiquito propone una tercera variable: el tiempo de regulación (vaciado y llenado del depósito del embalse).

Con esta consideración, según explica, es fácil ver cómo el almacenamiento disminuye o aumenta permitiendo elegir el tamaño correcto para la construcción de un embalse.

Es importante determinar si la construcción de un yacimiento de tamaño específico es económicamente viable, y agrega: “es necesario construir un embalse más grande si las características topográficas del valle lo permiten o si la mejor solución, desde el punto de vista económico, es diseñar embalses más pequeños que satisfagan las limitaciones económicas del proyecto”.

Este método es una manera rápida y precisa de comparar el potencial de regulación de varios ríos y puede ser usado para diseños preliminares y finales.

Luego de unos años lejos de las aulas, el ingeniero Chiquito regresó a la U.N. Sede Medellín para dictar el curso sobre determinación del punto óptimo de la curva de regulación de ríos y duración de caudales.

(Por: Fin/VC/MLA/LOF
)
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