Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Nevados colombianos, en inminente extinción

Como cerros rocosos, casi desnudos ante la merma de sus capas de nieve. Así se ven hoy el Ruiz, el Santa Isabel y el Tolima y los glaciares del Parque Nacional Natural Los Nevados (PNNN).

Bogotá D. C., 02 de febrero de 2010Agencia de Noticias UN–

Matices - Unimedios

Los expertos les auguran, en menos de 50 años, la misma suerte que corrieron el Chiles y el Cumbal (en Pasto), y el Pan de Azúcar y el Puracé (en el Cauca), entre otros nevados colombianos cuyo derretimiento fue inminente durante el siglo XX. 

Su progresivo deshielo, similar al de muchos en el planeta, es atribuido por la ciencia al final del periodo interglaciar (determinado por altas temperaturas) que está experimentando desde hace 10.000 años la Tierra, ¡pero también a la “ayudita” que el ser humano le está dando con la emisión de gases a la atmósfera y el mal uso de los recursos hídricos! Su desaparición no solo significará el fin de un fastuoso paisaje de nieve. También se verán afectados cerca de tres millones de habitantes de la zona que se abastecen del agua producida por esta fábrica natural.

Interesados en este fenómeno ambiental con alto impacto en las comunidades de Caldas, Quindío, Risaralda y Tolima, investigadores del Grupo de Trabajo en Ingeniería Hidráulica y Ambiental de la Universidad Nacional de Colombia en Manizales, desde hace diez años le toman a diario “el pulso” al comportamiento del retroceso glaciar en los nevados del Ruiz y Santa Isabel, al tiempo que comprueban con métodos estadísticos la tendencia al aumento de los caudales, es decir al deshielo que están presentando.

Entre los objetivos del grupo, que hasta hace unos días tuvo como líder al ingeniero experto en el aprovechamiento de recursos hídricos, Fernando Mejía, está determinar las posibles medidas que podrían tomarse para evitar, tanto la extinción total de estas cumbres heladas, como satisfacer la demanda de agua que tendrán las poblaciones.

Para ello, de falda a cima, los profesionales instalaron estaciones de monitoreo del clima y el hidroclima en diferentes puntos estratégicos de los nevados, empleando sistemas tecnológicos modernos, económicos y eficaces, desarrollados por ellos mismos a largo de 20 años.

¡Quién lo creyera! Comenzaron con un PC que ni siquiera tenía disco duro, y hoy sus innovadores instrumentos de medición de variables físicas están asociados a proyectos de gran envergadura como la hidroeléctrica Miel I, a sistemas de alerta temprana y prevención de desastres en diferentes regiones, como el Eje Cafetero, así como a redes de monitoreo hidroclimático y ambiental, como las de los Nevados.

De hecho, son los responsables de que hoy la ciudad de Manizales, la más amenazada en Colombia por catástrofes naturales como terremotos, deslizamientos, erupciones volcánicas e inundaciones, cuente con el mejor sistema de monitoreo hidrometeorológico del país, asociado a prevención de desastres. Se trata de catorce estaciones telemétricas, con transmisión de datos en tiempo real, que le han costado a la ciudad la suma de 250 millones de pesos, cuando la importación de dos de ellas tiene el mismo precio.

El equipo periodístico de Matices. Historias detrás de la investigación acompañó al grupo de expertos en una de sus salidas a los nevados del Ruiz y Santa Isabel, y en una experiencia “bastante helada”, conoció de cerca el reto asumido por los científicos al salir del laboratorio y ascender, a paso lento pero seguro, hasta la cima del imponente volcán y llevando a cuestas pluviómetros, paneles solares, cables, mallas, tubos, trípodes y hasta ladrillos para instalar las estaciones.

En diez años subiendo y bajando el Ruiz y el Santa Isabel ya no se pierden, en semejante monte, como al comienzo. Aprendieron a resistir temperaturas extremas que alcanzan los -5°C, a respirar ante la falta de oxígeno que provoca incontrolables mareos y dolores de cabeza, y a “agarrarse” frente a una ventisca. Incluso han vivido experiencias tristes como la muerte de uno de sus compañeros debido a una falla cardiaca durante una expedición.

Los 20 años que llevan desarrollando tecnología y aplicándola en distintas zo­­­nas del país están marcados por anécdotas como el secuestro por parte de la guerrilla de una de las redes de monitoreo en Pijao (Quindío) y por su interés en medir fluidos distintos a los hídricos, como la orina. Se inventaron una silla de uroflujometría cuyo proceso acelerado de prueba implicó incidentalmente “prender” a punta de cerveza a varios estudiantes de Medicina para lograr la evacuación requerida durante el análisis.

¡Una y mil historias que supo el equipo de Matices mientras intentó trepar hasta el pico volcánico!

Ver publicación Digital:
http://historico.agenciadenoticias.unal.edu.co/matices/

(Por: Fin/bnm/feb
)
N.° 493

Otras noticias

La moderación realizada por los expertos muestra que la medida de cuarentena estaría funcionando. Foto: Fred Manrique

Ciencia & Tecnología

abril 06 de 2020

Cuarentena sí estaría funcionando

Aunque se cuenta aún con poca evidencia, modelos matemáticos elaborados para...

El laboratorio de la Sede Medellín, se sigue posicionando  a nivel nacional gracias a este nuevo proyecto. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Aprueban 4.000 millones de pesos de regalías para proyectos de la UNAL

El Órgano Colegiado de Administración y Decisión (OCAD), responsable de definir...

La profesora Dolly Montoya Castaño participó del conservatorio organizado por la red Renata y la Universidad Jorge Tadeo Lozano. Fotos: archivo Unimedios.

Educación

abril 03 de 2020

Desde lo digital también se debe trabajar en la formación del ser

“En estos tiempos no hay que perder de vista que las universidades deben...

Educación

abril 03 de 2020

Cómo cuidar a su mascota durante la cuarentena

Los expertos son enfáticos en señalar que no existe evidencia científica que...

En una cuarentena gradual se puede programar un retorno laboral planificado en el sector de la construcción, por ejemplo. Foto: Olga Lucía Muñoz López.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Cuarentenas graduales, ¿recomendables para la salud y la economía?

Para que Colombia controle mejor la epidemia por COVID-19, reduzca el número de...

El microondas es un poderoso desinfectante se zapatos y ropa. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Horno microondas, alternativa como desinfectante en casa

Este electrodoméstico se puede convertir en una herramienta para combatir...

En medio de la cuarentena, los padres y cuidadores deben hacer un análisis sobre el cuidado, el vínculo y la capacidad de crianza de los niños. Fotos: archivo Unimedios

Salud

abril 03 de 2020

Relaciones familiares a prueba en tiempos de coronavirus

La convivencia en confinamiento que experimentan las familias a causa de la...

La conciencia de los movimientos y posturas durante el trabajo en casa ayudará a evitar futuras lesiones y malas posturas. Fotos: archivo Unimedios.

Salud

abril 03 de 2020

Conciencia corporal evitaría lesiones durante el teletrabajo

Tener plena conciencia de cómo actúa nuestro cuerpo al hacer movimientos o al...

La Facultad de Medicina de la UNAL le solicitó a la alcaldesa que considere eximir del pago de TransMilenio a trabajadores de la salud. Fotos: archivo Unimedios.

Ciudad & Territorio

abril 02 de 2020

Trabajadores de la salud no deberían pagar TransMilenio

La Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) le...

Aunque en el país no hay cifras de pacientes con TEA, este es uno de los principales motivos de consulta en neuropediatría y psiquiatría infantil. Fotos archivo Unimedios.

Salud

abril 02 de 2020

Teoría de la mente para el autismo entra a debate

Este enfoque, el de mayor uso en el mundo respecto al manejo del trastorno del...