Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Montaña y presa de Hidroituango podrían derrumbarse

El flujo de agua con altas presiones por lugares que no están diseñados para resistirlo, sumado a los deslizamientos que se registran en el macizo rocoso anexo a la presa, hacen prever el colapso de la montaña.

Bogotá D. C., 08 de junio de 2018Agencia de Noticias UN-

El tipo de roca sobre la que se construyó la hidroeléctrica es conocida como metamórfica tipo gneis y esquisto micáceo.

La continua erosión del macizo, causada la alta presión que ejerce el agua, hace prever su eventual colapso.

Si llega a colapsar, en el macizo se podría presentar una situación de características muy similares a la avalancha que acabó con Armero.

Las fallas geológicas más recientes en esta zona datan de hace 5 millones de años.

En caso de un eventual colapso serían arrasadas por la avalancha poblaciones como Puerto Valdivia, El Quince y El Cinco.

Si el macizo colapsa, el agua que baje tendría una apariencia muy similar al concreto empleado para construcciones.

Después de hacer una visita a la hidroeléctrica de Hidroituango, el profesor Modesto Portilla Gamboa, del Departamento de Geociencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), explica el estado en que se encuentra la zona, y lo que podría ocurrir desde la perspectiva geológica.

“Aunque los procedimientos técnicos exigen que el levantamiento del muro sea progresivo, debido a la premura en atender la emergencia no hay garantía de que la parte superior cuente con todos los requerimientos”, explica el docente, para quien también es incierto el estado en que se encuentran la montaña y la presa.

A su juicio, la situación es delicada porque el vertedero tampoco está diseñado para dejar correr el agua en el volumen y el tiempo en el que terminaría haciéndolo.

La falta de control sobre los procesos de embalse y desembalse terminarán generando una serie de movimientos en masa que aunque no producirían un tsunami, sí ocasionarían aportes de sedimentos y escombros, producto del desgaste del macizo rocoso.

“Una cantidad de agua equivalente a cinco veces el caudal del río Cauca –estimada entre 5.000 y 50.000 m3/segundo– podría correr sin control hasta El Cinco, un punto ubicado a 60 km con una altura considerable, debido a que en este tramo el Valle del Cauca es muy encañonado”, explica el docente.

“Como el flujo de detritos es más compacto que líquido, el agua que baje por la pendiente tenderá a elevarse por los sectores externos de aquellos puntos en los que el río haga curvas con una altura importante”, explica el profesor Portilla, para quien dicha dinámica se mantendrá hasta llegar a un terreno menos inclinado, donde se encuentra El Cinco, y allí se depositaría gran parte de la avalancha.

Decisión antitécnica

Según el docente, después de un proceso de auditoría externa por parte de la Comisión Reguladora de Energía y Gas, en el que se estimó que había un retraso de 300 a 500 días, el proyecto intensificó las labores debido a que existía un compromiso para que la hidroeléctrica comenzara a operar a finales de este año.

Por tal razón, aunque los dos túneles que están en la parte inferior de la presa debían permanecer abiertos para facilitar el drenaje del agua del río Cauca, se decidió taparlos para llenar el embalse.

“Se trató de una decisión antitécnica, nunca debieron taparse y además se requería instalar las compuertas que permitieran manejar el agua y los sedimentos acumulados”, afirma el docente, para quien otra de las irregularidades está asociada con que las ramas de los árboles talados en la zona donde estaría el embalse no se retiraron y quedaron expuestas a la acción de las lluvias.

Con la temporada invernal de abril y mayo las ramas taponaron el flujo normal del agua en el túnel auxiliar de desviación; debido a la presión este comenzó a producir remolinos que desde entonces erosionan continuamente el macizo rocoso causando algunos desprendimientos de roca y provocando un colapso que lo taponó por completo, de manera que el nivel del agua del embalse comenzó a subir.

Como el agua acumulada genera presiones para las que no estaba diseñado el túnel auxiliar, para evacuar el exceso de agua del embalse se tomó la decisión de usar los túneles de la casa de máquinas y los de acceso.

Esta situación provoca una serie de desestabilizaciones internas, debido a que el agua busca salir por cualquier parte y comienza a abrir huecos en la estructura interna hasta alcanzar la parte superficial del macizo rocoso, lo cual explica los deslizamientos que se están presentando en la montaña, subraya el profesor Portilla.

Fallas de vieja data

El terreno donde se construyó el proyecto de la hidroeléctrica está conformado por una serie de rocas cubiertas por materiales sueltos, sobre los que durante siglos se han presentado fenómenos de meteorización para formar capas superficiales de entre 5 y 10 m de espesor.

Al momento de su formación, estimado entre 500 y 600 millones de años atrás, estas rocas de tipo sedimentario –areniscas y arcillolitas– se formaron en capas horizontales que entre 50 y 100 millones años después se compactarían por fuerzas tectónicas que las comprimieron formando rocas metamórficas tipo gneis, muy resistentes, y esquistos micáceos, más débiles.

Hace 60 o 70 millones de años el choque entre cortezas oceánica y continental provocó un nuevo proceso de fracturamiento que originaría lo que se conoce como “falla geológica” –para este caso la Falla Cauca Romeral–, en cuyo proceso se termina fracturando con mayor intensidad el material rocoso.

Es importante destacar que las últimas fallas geológicas de este tipo datan de hace 5 millones de años, y en esta zona específica se conocen como Santa Rita, Mulatos y Mellizos; no son imprevistas y de ninguna manera se les puede atribuir la causa de la actual emergencia en Hidroituango, concluye el docente de la U.N.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 711

Otras noticias

El laboratorio de la Sede Medellín, se sigue posicionando  a nivel nacional gracias a este nuevo proyecto. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Aprueban 4.000 millones de pesos de regalías para proyectos de la UNAL

El Órgano Colegiado de Administración y Decisión (OCAD), responsable de definir...

La profesora Dolly Montoya Castaño participó del conservatorio organizado por la red Renata y la Universidad Jorge Tadeo Lozano. Fotos: archivo Unimedios.

Educación

abril 03 de 2020

Desde lo digital también se debe trabajar en la formación del ser

“En estos tiempos no hay que perder de vista que las universidades deben...

Educación

abril 03 de 2020

Cómo cuidar a su mascota durante la cuarentena

Los expertos son enfáticos en señalar que no existe evidencia científica que...

En una cuarentena gradual se puede programar un retorno laboral planificado en el sector de la construcción, por ejemplo. Foto: Olga Lucía Muñoz López.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Cuarentenas graduales, ¿recomendables para la salud y la economía?

Para que Colombia controle mejor la epidemia por COVID-19, reduzca el número de...

El microondas es un poderoso desinfectante se zapatos y ropa. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

abril 03 de 2020

Horno microondas, alternativa como desinfectante en casa

Este electrodoméstico se puede convertir en una herramienta para combatir...

En medio de la cuarentena, los padres y cuidadores deben hacer un análisis sobre el cuidado, el vínculo y la capacidad de crianza de los niños. Fotos: archivo Unimedios

Salud

abril 03 de 2020

Relaciones familiares a prueba en tiempos de coronavirus

La convivencia en confinamiento que experimentan las familias a causa de la...

La conciencia de los movimientos y posturas durante el trabajo en casa ayudará a evitar futuras lesiones y malas posturas. Fotos: archivo Unimedios.

Salud

abril 03 de 2020

Conciencia corporal evitaría lesiones durante el teletrabajo

Tener plena conciencia de cómo actúa nuestro cuerpo al hacer movimientos o al...

La Facultad de Medicina de la UNAL le solicitó a la alcaldesa que considere eximir del pago de TransMilenio a trabajadores de la salud. Fotos: archivo Unimedios.

Ciudad & Territorio

abril 02 de 2020

Trabajadores de la salud no deberían pagar TransMilenio

La Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) le...

Aunque en el país no hay cifras de pacientes con TEA, este es uno de los principales motivos de consulta en neuropediatría y psiquiatría infantil. Fotos archivo Unimedios.

Salud

abril 02 de 2020

Teoría de la mente para el autismo entra a debate

Este enfoque, el de mayor uso en el mundo respecto al manejo del trastorno del...

Educación

abril 02 de 2020

Comunicado No. 12 de 2020 de la Rectoría

Diversos sectores de la comunidad universitaria han venido promoviendo...