Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Minería de oro afectaría áreas protegidas del Tolima

La Colosa, proyecto de explotación minera en fase de exploración en Cajamarca (Tolima), amenaza la biodiversidad y el recurso hídrico en ecosistemas de páramo y bosque alto andino de la región.

Bogotá D. C., 21 de marzo de 2017Agencia de Noticias UN-

La eventual explotación minera en el Tolima amenaza con destruir ecosistemas de páramo, subpáramo y bosque alto andino.

En la página web se encuentra un mapa interactivo que señala la zona en la que se llevaría a cabo la extracción de oro. (Foto: Observatorio de Conflictos Ambientales, OCA).

Alrededor de 194,2 hectáreas de bosque alto andino estaría en riesgo.

El municipio de Cajamarca (Tolima) es conocido como “La despensa agrícola de Colombia” por su producción agropecuaria.

Dicho proyecto se encuentra dentro de la cuenca del rio Bermellón, en las subcuencas de las quebradas La Arenosa y La Colosa, área en la que se han identificado alrededor de 161 vertientes o drenajes que aportan importantes recursos hídricos al Tolima.

En esta región, la compañía AngloGold Ashanti pretende explotar un yacimiento de oro estimado en 26,8 millones de onzas. Se sabe que el 40 % del territorio que comprende el título minero está ubicado en zona de páramo, subpáramo y bosque alto andino. Esta área es considerada de gran importancia ambiental por ser clave en la regulación hidrológica y la conservación de la biodiversidad.

El eventual procesamiento de oro, que involucra la molienda de roca, la lixiviación con cianuro (principal método para extraer el oro) y la construcción de diques de cola para almacenar el material no aprovechable, implica riesgos sobre suelos, acuíferos y fuentes superficiales de agua de la Reserva Forestal Central, donde está ubicada La Colosa.

Toda esta información ha sido recopilada y analizada por un grupo de estudiantes y egresados de la Maestría en Ambiente y Desarrollo del Instituto de Estudios Ambientales (IDEA) de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), liderados por la profesora Rosario Rojas, quienes en la actualidad conforman el Observatorio de Conflictos Ambientales (OCA) de la U.N.

Según Juan Manuel Rengifo, estudiante de la Maestría en Ambiente y Desarrollo de la U.N., una de las principales amenazas que supone el proyecto es la contaminación del río Bermellón, el cual desemboca en el río Coello y alimenta un importante distrito de riego que abastece 48.000 hectáreas, pertenecientes a los municipios de El Espinal, Coello y Flandes.

Además, según el Plan de ordenación y Manejo Ambiental de la Cuenca Hidrográfica Abastecedora del río Coello, allí se destaca la presencia de especies amenazadas como el oso de anteojos, la danta de páramo y el venado soche.

El proyecto también había contemplado una serie de instalaciones de infraestructura de diques de cola —lugares a donde son transportados los residuos del procesamiento del mineral— cerca al municipio de Piedras (Tolima). Sin embargo, la comunidad llevó a cabo una consulta popular para decirle no a la minería y logró detener estas construcciones.

Los investigadores del OCA realizaron la cartografía de este conflicto y plasmaron en un mapa la zona que se vería afectada por la explotación minera, información de cómo avanza la fase exploratoria, las coberturas naturales que están en peligro y la ubicación de los puntos de perforación, entre otros.

El estudiante Rengifo agrega que, debido a que la compañía no pudo construir las piscinas de lixiviación (donde se hace el lavado del oro) y los diques de cola en la parte baja del Valle del Magdalena, ahora está contemplando la posibilidad de instalar esta infraestructura en la zona de montaña de Cajamarca.

“En el OCA incluimos un mapa de amenaza sísmica y volcánica, ya que la zona donde se proyecta iniciar estas construcciones tiene una serie de riesgos adicionales”.

Toda esta información hace parte de los trabajos de tesis de los estudiantes, a lo cual se suma una revisión de literatura, publicaciones y prensa, que les ha permitido crear la página web https://conflictos-ambientales.net/, en la que las personas pueden consultar acerca de los conflictos ambientales del país estudiados hasta el momento, acompañados de cartografías y documentos que soportan la información.

(Por: Fin/VC/MLA/MAFB
)
N.° 448

Otras noticias

La U.N. Sede Manizales lidera procesos de emprendimiento.

Economía & Organizaciones

abril 24 de 2017

RedEmprendia resalta liderazgo innovador de la U.N.

La investigación de alto nivel que realiza la Universidad Nacional de Colombia...

En el país se registran más de 14.000 pacientes con enfermedades huérfanas.

Salud

abril 24 de 2017

Pacientes con enfermedades huérfanas necesitan mayor atención

Pese a que ya están diseñados los lineamientos técnicos para atender a este...

Ciencia & Tecnología

abril 24 de 2017

Bacteria transforma glicerol en biopolímero

Este proceso se convierte en una alternativa para solucionar problemas...

En la Filbo 2016, la U.N. tuvo un crecimiento superior al 20 % en ventas.

Artes & Culturas

abril 24 de 2017

134 novedades de la U.N. en la Filbo 2017

Para la edición número 30 de la Feria Internacional del Libro de Bogotá...

<em>Aspergillus fumigatus</em> es una especie muy frecuente en el ambiente que puede causar enfermedades en los seres humanos. (Foto: CDC/Dr. Libero Ajello (PHIL #4297), 1963)

Salud

abril 24 de 2017

Identifican hongos resistentes a medicamentos en Bogotá

Los Aspergillus fumigatus, especie muy frecuente en el ambiente que puede...

Jesús Guevara, director del cortometraje documental <i>La Perla</i>.

Artes & Culturas

abril 24 de 2017

Tumaco y fútbol, pasión documental

Un joven realizador tumaqueño explora la relación de su ciudad natal con el...

La presidenta de Chile recibió a los rectores y delegados de las principales universidades de América Latina.

Educación

abril 24 de 2017

Responsabilidad política y universidades públicas, temas de la Asamblea de la Red de Macrouniversidades

La presidenta de la República de Chile, Michelle Bachelet, junto con la...

Diecisiete personas perdieron la vida en esta tragedia.

Medioambiente

abril 24 de 2017

Erosión hídrica requiere más investigación en Manizales

La disminución de la capa vegetal en Manizales, es decir, la falta de árboles...

El riesgo de enfermedad cardiaca aumenta con la enfermedad renal crónica.

Salud

abril 24 de 2017

Enfermedad renal crónica también afecta al corazón

La enfermedad renal crónica es padecida por unas 40.000 personas en todo el...

Educación

abril 24 de 2017

Escuela de Minas de Medellín: 130 años de “Trabajo y Rectitud”

A la celebración por el cumpleaños de la sesquicentenaria Universidad Nacional...