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Máquina recolectaría alta producción de café

Mecafé, como se le denominó a esta propuesta, tardaría la tercera parte del tiempo desgranando una planta de café de lo que se demora una persona con el método tradicional.

Medellín, 02 de marzo de 2017Agencia de Noticias UN-

Mecafé optimiza el proceso de recolección de café. Fotos: Oficina de Comunicaciones de la Facultad de Minas, U.N. Sede Medellín.

La máquina funciona por vibración rotacional.

El aparato se transporta mediante cables.

Cuatro de los nueve integrantes del grupo investigador.

La máquina permite recolectar café en zonas de altas pendientes. Foto tomada de: goo.gl/hMJujY

La máquina está diseñada para obtener frutos maduros. Foto tomada de: goo.gl/6WixVc.

El aparato, que está en su fase de diseño, bajaría los frutos y estos se transportarían mediante cables. El propósito es mejorar el proceso de recolección que con esta máquina tuvo una eficiencia del 300 %.

Mecafé, cuyas dimensiones son 4 m de alto por 1,6 m de ancho, utilizaría un motor de combustión interna a gasolina, que desprendería los frutos al agitar las ramas a través de vibración rotacional; para la recolección se utilizaría una cabina de lonas. En ese sentido, los diseñadores consideran importante reducir el peso de los materiales para que el aparato no se hunda en la tierra, ya que la máquina se desplazaría entre los surcos.

Así lo explica Santiago Montoya, estudiante de Ingeniería Civil de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín, uno de los nueve diseñadores de la máquina que propende por obtener frutos maduros.

El proceso de recolección no sería totalmente automatizado sino mecanizado, lo que quiere decir que el control de la máquina dependería de una persona que se encargue de moverla entre el surco, además de bajar y subir una bolsa cada vez que se llene y llevarla a un centro de acopio.

Para el diseño, los estudiantes analizaron prototipos existentes y documentos de la Federación Nacional de Cafeteros y del Centro Nacional de Investigaciones de Café (Cenicafé).

La máquina está hecha a partir de materiales fáciles de conseguir en el mercado como aluminio, tubos de PVC y acero, lo que hace que su fabricación sea viable. Su costo estaría alrededor de los 45 millones de pesos.

A falta de recolectores…

Mecafé surgió para apoyar situaciones como la que se vivió en septiembre de 2016 en el Huila, cuando se requirieron cerca de 35.000 recolectores para atender la demanda de la cosecha del grano, según lo informó el diario regional La Nación. Precisamente la utilización de la máquina está pensada para grandes productores de café.

Liseth Rojas Restrepo, estudiante de Ingeniería Administrativa, expone que Colombia se debe adaptar a la tecnificación para ser más competitivo en el mercado: “Según cultivadores de Brasil, nosotros estamos plantando como lo hacían allá hace 50 años. Ellos tuvieron que hacer esa misma reforma estructural para automatizar los cultivos, y en este momento son la competencia número uno”.

La investigadora sostiene que Mecafé es una buena alternativa, pues aunque en Colombia existen algunas máquinas para el mismo fin, no han tenido un desempeño totalmente exitoso porque no están diseñadas para zonas de altas pendientes. Según su apreciación, estas no tienen en cuenta la frecuencia entre un fruto maduro y uno sin madurar, por lo que la calidad del café disminuye.

(Por: Fin/KAG/MLA/LOF
)
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