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Ciencia & Tecnología

La ciencia es una empresa social

Esa es la premisa principal de Andrew Pleasant, quien aseguró que la clave está en encontrar cómo la información científica encaja en la vida de las personas.

Bogotá D. C., 19 de noviembre de 2010Agencia de Noticias UN -

Andrew Pleasant fue el encargado de abrir las sesiones del último día del Foro Comunicación de la Ciencia: Responsabilidades de la Comunidad Científica y los Medios.

Fotos: Víctor Manuel Holguín / Unimedios

“Para mí, la ciencia es una empresa social, pues las disciplinas que la componen, como por ejemplo la salud, son ejecutadas por gente que no está libre de valores”, dijo. “No son un constructo que exista por fuera del entramado de la sociedad”.

Para Pleasant, hay que romper las barreras entre la ciencia y la sociedad, y el primer paso para ello es que los científicos acepten que la ciencia es solo una de las muchas formas de conocer el mundo, mas no la única.

Agregó también que tanto la parte que produce el conocimiento como los medios encargados de divulgarlo tienen que encontrar una forma en que la ciencia encaje o haga parte de la vida de las personas del común, para que estas puedan apropiarse de ese conocimiento y lograr un cambio positivo en su rutina diaria.

Pleasant ha liderado y participado en cientos de presentaciones y entrenamientos en los Estados Unidos y alrededor del mundo, principalmente en temas relacionados con salud, alfabetización, ciencia, riesgos y comunicación medioambiental. Ha sido profesor en la Cornel University, Brown University y Rutgers University.

El académico indicó que al hablar de comunicación de la ciencia, los científicos tienden a culpar a los medios y al público de no ser capaces de entender los contenidos que se publican de la misma, “pero en mi parecer, gran parte del problema es la ciencia en sí misma y de los científicos”.

Esto se explica, según Pleasant, porque mientras más especializada en un campo del conocimiento está una persona, más depende de la jerga técnica para comunicarse haciendo que paulatinamente pierda un poco la capacidad de comunicar el conocimiento de su especialización en una forma clara para un público general.

Por ejemplo, en Estados Unidos, para lidiar con este problema los medios de comunicación tienen reporteros especializados como lo hace el New York Times, medio que cuenta con periodistas expertos en ciencia, negocios, asuntos legales, etc. “En mi país, las revistas generales están quebradas, casi todas se han inclinado por un contenido editorial especializado”, agregó.

Alfabetización en salud

Health Literacy es una teoría de cambio del comportamiento, es un modelo de la manera en que las personas utilizan la información, principalmente científica, para modelar sus actitudes.

“El conocimiento y la inteligencia de una persona son los indicadores más importantes del modo en que la gente responde a una enfermedad específica, más que sus hábitos de vida. Los que sí pueden interiorizar y tomar las acciones necesarias para mejorar su estado de salud son los alfabetizados de la salud”.

Por ejemplo, una persona fumadora sabe que el cigarrillo es malo, pero para ser un alfabetizado en salud debe dar el paso de evaluar cuánto daño le hace a su cuerpo, a su familia, las repercusiones que tiene en su trabajo, etc.

Pleasant también se desempeñó como consejero temporal en la Organización Mundial de la Salud Health InterNetwork (Red Internacional de Salud) en Ginebra (Suiza), donde examinó y evaluó la sostenibilidad a largo plazo y la propiedad local del proyecto piloto de India sobre la Red Internacional de Salud, y es el coautor del libro Advancing health literacy: a framework for understanding and action (2006).

El académico hizo parte del panel internacional del Foro Comunicación de la Ciencia: Responsabilidades de la Comunidad Científica y los Medios, que se desarrolla hasta hoy en Corferias.

(Por: Fin/lmp/csm/vbr
)
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