Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Investigadoras en cáncer y suelos degradados, al podio Unesco-L’Oréal

Al recibir el premio, entre 29 postulaciones de todo el país, Susana Novoa Herrán y Érica Mejía Restrepo ganaron, cada una, 10 mil dólares para continuar con sus estudios de doctorado y posdoctorado.

Bogotá D. C., 30 de noviembre de 2015Agencia de Noticias UN.-

Susana Novoa Herrán y Érica Mejía, minutos después de recibir el premio Unesco–L’Oréal.

Susana Novoa estudia los trofloblastos, que así como forman la placenta para acoger al embrión, también pueden generar cáncer.

Érica Mejía Restrepo, magíster en Ingeniería y candidata a doctora en Biotecnología en la Sede Medellín, analiza el potencial de los escombros en la regeneración del suelo.

El premio está dirigido exclusivamente a mujeres científicas.

Las científicas de la U.N. ganaron entre 29 postulaciones de mujeres investigadoras de todo el país.

La química Novoa Herrán cursó la maestría en Bioquímica y es candidata a doctora en Ciencias Químicas de la Universidad Nacional de Colombia; por su parte, Mejía Restrepo es magíster en Ingeniería y candidata a doctora en Biotecnología en la U.N. Sede Medellín.

Ambas recibieron el galardón durante el evento Héroes Fest 2015, que se desarrolló el sábado pasado en la Media Torta gracias a la Alcaldía Mayor de Bogotá y Colciencias, en este evento se reunieron científicos, líderes mundiales, académicos y artistas con la idea de resaltar cómo la ciencia y la tecnología pueden revolucionar el mundo.

Por su parte, Unesco y L’Oréal crearon este reconocimiento en 1998 para estimular el trabajo de las mujeres científicas en el mundo y desde entonces la organización ha entregado un galardón a por lo menos 77 investigadoras de África, Asia–Pacífico, Europa, Latinoamérica y Norteamérica, algunas de las cuales obtuvieron luego el premio Nobel; pero desde 2009 se otorga en Colombia a dos investigadoras menores de 45 años, con el apoyo, además, del Icetex.

Causas del cáncer de trofloblasto

La investigación de Susana Novoa se llama “Papel del TGF–Βeta en la regulación del trofoblasto humano y sus implicaciones en malignización”, este es un estudio que tiene qué ver con el embarazo.

Cuando una mujer se encuentra en estado de gestación se producen una serie de células llamadas trofoblásticas, que van a conformar la placenta (órgano que invade y se adhiere al útero), que de paso ancla al embrión y se vuelve trascendental para el intercambio de oxígeno y nutrientes entre la madre y el feto.

Pero a veces hay inconvenientes con la formación de trofoblastos. Cuando su funcionamiento es deficiente aparece en la gestante la presión alta, conocida como preeclampsia, que se puede complicar en eclampsia, una enfermedad grave que si no se trata adecuadamente puede causar su muerte. “Por el contrario, cuando la producción de esas células es excesiva, se genera la enfermedad trofloblástica gestacional y se presenta un riesgo muy alto de padecer un cáncer de trofloblasto o carcinoma muy agresivo”, cuenta la investigadora Novoa.

El trofloblasto adquiere entonces dos caras: una positiva, para permitir el embarazo y defender al bebé, situación en la que está regulado y se transforma en un aliado fisiológico del ser humano; y otra negativa, que se traduce en cáncer, un verdugo patológico. La experta Novoa Herrán trabaja en conocer las claves de esa doble condición y, principalmente, en establecer por qué se sale de control y se vuelve maligno.

Para esto, usa una proteína llamada TGF–Beta, semejante a una hormona, con la que experimenta en células de trofoblasto. Estas disminuyen la producción de trofloblastos y regulan su función de forma negativa; en algunos modelos ha mostrado que aumenta la metástasis del cáncer.

Suelos degradados

La otra investigadora premiada, Érica Mejía Restrepo, lidera un trabajo de investigación llamado “Promoción del crecimiento vegetal en la restauración de suelos degradados por minería urbana, a través del uso de residuos bioacidulados de construcción y de demolición”.

En esencia, la idea es usar escombros para aprovecharlos en la recuperación de terrenos afectados y potencialmente productivos, por ejemplo, ella ha identificado que el concreto contiene calcio, sílice, magnesio y manganeso, que mejoran las condiciones del suelo.

También ha usado microorganismos que descomponen los minerales para que liberen esos nutrientes y se favorezca la germinación de nueva vegetación en sitios degradados.

Este es un proyecto pionero en el mundo porque no hay procesos de restauración similares en otros continentes; se suelen hacer para recuperar propiedades físicas y químicas, pero no para liberar nutrientes ni mejorar propiedades biológicas de tierras afectadas. 

Según la ingeniera Mejía Restrepo, su trabajo responde a una problemática que afecta al Valle de Aburrá (Antioquia), donde se ubica Medellín, en donde se producen 10.400 t (toneladas) al día de residuos de construcción y demolición, que muchas veces se desechan ilegalmente o son arrojados en caudales.

(Por: FIN/JSH/MLA/CA
)
N.° 821

Otras noticias

Las negociaciones se vienen realizando desde marzo y a partir de allí se ha llegado a varios acuerdos. Fotos: Ovidio González/Agencia de Noticias UN

Política & Sociedad

junio 22 de 2017

La U.N. y organizaciones sindicales llegan a acuerdos para mejorar condiciones laborales

Después de tres meses y medio de negociaciones, en los que se llevaron a cabo...

La información que difunden los medios en el posconflicto puede estar parcializada, sostiene director del Iepri.

Política & Sociedad

junio 22 de 2017

Papel de los medios en el posconflicto debe monitorearse

En medio de la polarización y de los odios que caracterizan el actual momento...

Entrega de diploma de tenencia de cargo a la docente asociada Ana Cecilia Agudelo. Fotos: Alejandra Valencia.

Educación

junio 22 de 2017

Docentes de la U.N. Sede Palmira, reconocidos con tenencia de cargo

Ana Cecilia Agudelo Henao y Fernando Augusto Montealegre León, dos profesores...

La U.N. ascendió al puesto número 11 en el ranking Merco escalando dos lugares respecto a 2016, con lo que se acerca más al Top 10.

Educación

junio 22 de 2017

La U.N. entre las mejores empresas de Colombia

La Universidad Nacional de Colombia (U.N.) se ubicó en la posición número 11...

Los proyectos contemplaron tanto el uso racional de materiales y energía, como la selección de medios de producción coherentes con la conservación del medioambiente.

Ciencia & Tecnología

junio 22 de 2017

Implementos para acciones humanitarias son diseñados por la U.N.

Kits de almacenamiento, módulos de siembra y para la entrega de ayudas a...

La aplicación fue desarrollada por la U.N. en convenio con la Fundación Humedales. Fotos: Ovidio González / Agencia de Noticias UN.

Medioambiente

junio 22 de 2017

Con esta app se podrán registrar especies invasoras

A través de los teléfonos celulares y una página web, la plataforma InvBasa UN...

Tacones con figuras árabes, otra novedad de esta colección. (Crédito: estudiantes)

Economía & Organizaciones

junio 22 de 2017

Zapatos, bolsos y abrigos inspirados en cultura marroquí

Sila, palabra árabe que significa “encuentro”, es el nombre de una colección...

La inversión inicial de 20 millones de dólares realizada por la multinacional Ikea fue fundamental para la constitución del Parque Científico de Lund.

Ciencia & Tecnología

junio 22 de 2017

Apoyo del Gobierno, crucial para éxito del Parque Científico de Lund

Cuando se comenzó a planear este prestigioso parque sueco, donde se han...

Las directivas de la U.N. y la Universidad Roma Tres se reunieron para identificar áreas de trabajo conjunto.

Educación

junio 22 de 2017

Universidad Roma Tres fortalece alianzas con la U.N

El rector de la Universidad Roma Tres (Università degli Studi Roma Tre), Mario...

Otra unión está pensada para que pueda dar pie a una cúpula desde el cénit. Ovidio Gonzalez/Prensa UniMedios

Ciencia & Tecnología

junio 22 de 2017

Agilizan construcción de cubiertas y viviendas de bajo costo

El diseño de un conjunto estructural permitirá construir cubiertas ajustadas a...