Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Incendios en la Amazonia afectarían calidad del aire y ciclo del agua

Las llamas que están consumiendo una parte del bosque de la Amazonia en los estados de Acre y Amazonas, en Brasil, no solo afectarían la flora y la fauna de esta zona, sino también los ciclos biogeoquímicos, entre ellos el del carbono y el del agua, además del aire que se respira en buena parte de ese país y en Colombia.

Bogotá D. C., 22 de agosto de 2019Agencia de Noticias UN-

A raíz de la sequía, los bosques pueden llegar a perder su estructura reproductiva, es decir flores y frutos. Fotos: UNAL Sede Amazonia

Como los suelos de la Amazonia son muy pobres en nutrientes, los pobladores utilizan el sistema “corta, tumba y quema” para proporcionarles los nutrientes que están en los árboles vivos.

La fauna silvestre de la Amazonia se podría ver afectada con los incendios de los estados de Acre y Amazonas, en Brasil.

En 2005 los bosques en los que se intensificó el déficit de agua en el suelo perdieron 5,3 Mg de carbono de la biomasa.

Con la sequía de 2005 los bosques amazónicos se mostraron vulnerables al incremento del estrés de la humedad.

El profesor Santiago Duque Escobar, coordinador del Grupo de Investigación en Limnología Amazónica de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Amazonia, explica que cualquier suceso que ocurra en el trayecto de los vientos alisios, que vienen desde el hemisferio sur, impactará buena parte de la Amazonia.

“Esta bruma de partículas que se están elevando por quemas de bosque en Brasil llega al territorio colombiano, donde nos estaríamos viendo afectados, en especial quienes vivimos en esta zona sur del país”, señala el docente.

La sequía es uno de los factores que inciden en que hoy haya cerca de 63.000 focos de fuego en esa zona, explica el docente. Justo en esta temporada de baja humedad y precipitaciones, habitantes de las zonas usan las quemas como estrategia para comenzar el ciclo anual de cultivos.

“Debido a que los suelos de la Amazonia son muy pobres en nutrientes, los pobladores –en especial las comunidades indígenas– utilizan el sistema ‘corta, tumba y quema’ para proporcionarle al suelo los nutrientes que están en los árboles vivos. Estas quemas son una mínima parte frente al incendio de gran magnitud del que hoy somos testigos”, comenta el docente.

Además del aire se afectaría el ciclo hídrico que alimenta la cordillera de los Andes, debido a que los bosques absorben el agua del subsuelo y la liberan en la atmósfera que viaja en forma de nubes hacia los Andes y baja por el río Amazonas.

Ampliación de la frontera agrícola

El docente comenta que desde hace más de 10 años en Brasil existe una política nacional en pro de la ampliación de la frontera agrícola en el territorio de la cuenca del Amazonas, en especial para monocultivos tanto de consumo como para combustible. Quizá por esto la afectación de la Amazonia sea tan notoria hoy y empeore con las nuevas políticas del presidente Jair Bolsonaro.

Por otra parte, los incendios en la Amazonia colombiana han causado grandes pérdidas en sus ecosistemas, en especial en el piedemonte amazónico, donde desde hace muchas décadas se viene dando una expansión de la frontera agrícola en Guaviare, Caquetá y Putumayo.

Un panorama muy diferente se vive en la Amazonia suroriental (Vaupés, Inírida y Amazonas), donde la densidad de la población es baja y una buena parte del uso del bosque es para actividades propias de pequeños asentamientos humanos, resguardos indígenas y parques nacionales naturales.

La UNAL en la Amazonia

La Universidad ha trabajado por la conservación y recuperación de los bosques en la Amazonia suroriental. Profesores e investigadores han evaluado la respuesta de los bosques amazónicos ante las variaciones del clima, como por ejemplo la pérdida de biomasa en árboles de más de 10 cm de diámetro a causa de la sequía de 2005, que también estuvo unida a un alto número de focos de incendios, particularmente en la Amazonia de Bolivia.

Eliana M. Jiménez, docente de la UNAL Sede Amazonia e integrante del Grupo de Investigación en Ecología y Conservación de la Fauna y Flora Silvestre, y coinvestigadora de la Red Amazónica de Inventarios Forestales (Rainfor), indicó que la comparación del crecimiento de los tallos de los árboles con condiciones previas y posteriores a la sequía de 2005 permitió concluir que los bosques que estuvieron bajo un incremento en el déficit de agua en el suelo (más de 100 mm) perdieron 5,3 Mg de carbono de la biomasa aérea por hectárea.

“La sequía tuvo un impacto significativo en el carbono de la biomasa. Los bosques amazónicos, por lo tanto, se mostraron vulnerables al incremento del estrés de la humedad, con potencial para grandes pérdidas de carbono que retroalimentan el cambio climático”, explica.

También se evidenció que para la sequía de 2005 algunos árboles botaron sus hojas, como una respuesta a la falta de lluvias. “Registramos cómo la hojarasca –sobre todo en la sequía de 2005– fue mucho mayor para ciertos bosques de tierra firme, con respecto a los periodos secos del año anterior y el siguiente. Además se observó que un bosque en particular perdió las estructuras reproductivas como parte de la hojarasca, es decir las flores y los frutos”, indica la docente.

Agrega que los fuegos tienen gran impacto sobre los ecosistemas boscosos y la atmosfera en general: en primer lugar, la muerte de fauna y flora en los lugares quemados, los cambios en la estructura y diversidad de los bosques, el aumento de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmosfera, los cambios en el ciclo del agua y en la calidad del aire, solo por mencionar algunas de las grandes problemáticas que generan este tipo de disturbios.

(Por: Fin/DGH/MLA/LOF
)
N.° 587

Otras noticias

Lugares como la caverna El Oro, que antes eran inaccesibles, ahora son amenazados por las actividades humanas. Fotos: Nicolás Valdivieso.

Medioambiente

enero 20 de 2020

Cavernas y cuevas de El Peñón, con potencial turístico mundial

La región cárstica de este municipio de Santander cuenta con un gran potencial...

Educación

enero 18 de 2020

Una década de transformaciones: conocimiento y sostenibilidad

Los días en que renovamos nuestros calendarios se convierten en la oportunidad...

El proyecto se desarrolló a través de la plataforma Moodle. Fotos: Gloria Nancy Lamprea López, estudiante de la Maestría en Enseñanza de las Ciencias Exactas y Naturales – UNAL Sede Manizales.

Educación

enero 17 de 2020

Aula virtual optimiza procesos de aprendizaje

A través de la plataforma Moodle se diseñó este escenario que promueve el...

La sutura medial palatina se ve afectada en pacientes con labio leporino o paladar endido. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 17 de 2020

Modelo matemático optimizaría tratamientos expansivos del maxilar

Odontólogos y especialistas pueden utilizar este modelo computacional para...

El profesor Gustavo Buitrago Hurtado tomó posesión del cargo como nuevo vicerrector de Investigación. Fotos: Brandon Pinto – Agencia UN.

Educación

enero 16 de 2020

Asume nuevo vicerrector de Investigación de la UNAL

El profesor Gustavo Buitrago Hurtado, ingeniero químico y magíster en...

El patrón Yoshimura está conformado por una serie de líneas horizontales y diagonales que al cruzarse forman un patrón triangular.  Fotos: Darío Marín

Ciencia & Tecnología

enero 16 de 2020

Estructura prefabricada para construcción recibe patente de la SIC

Los usos de la innovación van desde estructuras de campaña militar y un...

El desconocimiento de los efectos de las sustancias psicoactivas hace más vulnerables a los jóvenes. Foto: Diana Carolina Acuña.

Salud

enero 16 de 2020

Divulgación científica previene consumo de sustancias psicoactivas

La enseñanza de la composición química de drogas como la marihuana, el dick...


Corzuela colorada (<em>Mazama americana</em>).

Medioambiente

enero 15 de 2020

FOTOGALERÍA: Urras, los salvavidas de la fauna silvestre

La Unidad de Rescate y Rehabilitación de Animales Silvestres (Urras) se creó en...

Practicar mínimo 30 minutos de actividad física diaria ayudaría a prevenir la aparición de EPOC en la población. Foto: archivo Unimedios.

Salud

enero 15 de 2020

Actividad física mejoraría calidad de vida en pacientes con EPOC

La falta de actividad física, la práctica de hábitos poco saludables y el...