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Identifican plantas que restauran bosque de niebla

Hierbas y arbustos que crecen más rápido y árboles cuyo desarrollo es más lento son los dos tipos de plantas que ayudarían a restaurar el ecosistema que rodea la laguna de Pedro Palo (Cundinamarca), afectado por la deforestación y la ganadería.

Bogotá D. C., 28 de noviembre de 2016Agencia de Noticias UN-

Uno de los manantiales estudiados y conservados. Foto: Juliana Ruiz.

“Cordoncillo” es como se conoce comúnmente a las Piperaceae. Foto: Juliana Ruiz.

Los científicos estudiaron a fondo las propiedades de las hojas. Foto: Juliana Ruiz.

La Xanthosoma sp es la especie más común en la zona. Foto: Juliana Ruiz.

La zona estudiada corresponde a la laguna de Pedro Palo y sus alrededores.

Al cambiar de hojas rápidamente, las plantas del primer grupo generan una mayor cantidad de nutrientes y frutos que favorecen a los animales, al suelo y a otros organismos, además de contribuir a la recuperación de los manantiales. 

A su vez, los árboles que generan sombra impiden la evaporación del agua (aunque también llega menos agua) y se convierten en sitio de anidamiento para las aves. 

Así lo determinó la investigación desarrollada por Juliana Ruiz Molina, magíster en Ciencias-Biología, y el profesor Jesús Orlando Vargas del Departamento de Biología de la de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.). 

Los investigadores estudiaron nueve manantiales, caracterizaron las 30 especies de plantas más comunes de la zona y diseñaron estrategias para asociarlas en determinados entornos con el fin de remediar los daños que presentan. 

Las especies estudiadas son de 15 familias, dentro de las que se destacan las Piperaceae y Solanaceae. La especie con mayor frecuencia es la Xanthosoma sp con 75 registros, seguida por la Hedyosmum bonplandianum con 53 y la Piper hispidum con 38. 

Un enfoque novedoso 

“La metodología se basa en lo que llamamos ecología funcional. Esta es una aproximación diferente que busca entender las relaciones entre las características de las especies dependiendo de sus necesidades y requerimientos ambientales”, señala la investigadora Ruiz. 

Los académicos analizaron el peso y el área de las hojas y determinaron porqué estas variables definen el crecimiento de la planta. Después evaluaron las propiedades reproductivas y la forma o arquitectura de la vegetación. 

También estudiaron la relación de las plantas con el agua en este ecosistema de bosque de niebla, es decir la retención de agua de las hojas, la densidad de los tricomas (los pelitos de las plantas) y el ángulo en el que se desliza una gota. Frente a este último análisis, los investigadores encontraron tantas propiedades diferentes que no fue posible establecer una estrategia concreta para agrupar las plantas en un entorno. 

La zona de estudio incluyó la microcuenca de la laguna de Pedro Palo y sus alrededores, en los municipios de Tena, Bojacá y La Mesa, Cundinamarca, entre 2.070 y 2.400 msnm. 

Cabe recordar que el 31 % de la población del país se abastece del agua proveniente de parques nacionales, los cuales incluyen los bosques de niebla. 

(Por: fin/JFMM/dmh/LOF
)
N.° 972

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