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Salud

Ictericia no solo se debe a la hepatitis viral aguda

La fiebre acompañada de ictericia, coloración amarillenta de la piel debido al aumento de la bilirrubina, no siempre es síntoma de hepatitis viral aguda.

Bogotá D. C., 28 de julio de 2011Agencia de Noticias UN -

La vacuna contra la hepatitis A, B y C debe hacerse a temprana edad, con el fin de minimizar los riesgos.

La ictericia puede ser síntoma de cualquier otra enfermedad, por eso es necesario acudir a exámenes médicos una vez aparezca dicha alteración tanto en la piel como en las mucosas. - Foto: modulomedico.com

Doctor William Otero, internista, gastroenterólogo y epidemiólogo de la Universidad Nacional de Colombia. / Unimedios

Las manifestaciones de la hepatitis viral aguda son inespecíficas, y pueden ir desde malestar general, fatiga, náuseas hasta anorexia. De acuerdo con el doctor William Otero, internista de la Universidad Nacional de Colombia, conforme progresa esta enfermedad puede aparecer orina oscura e ictericia.

“Sin embargo, cuando aparece la ictericia hay disminución progresiva de los síntomas incluyendo la fiebre, lo cual indica que no es una hepatitis por virus hepatotrópicos (A, B, C, D, E). En estos casos, hay que descartar otras causas como fiebre amarilla, dengue, varicela o malaria”, comentó el internista.

Hoy, con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que en el mundo solo el 10% de la población sabe que tiene este virus, 400 millones de personas sufren de hepatitis crónica (B) –el 7% de la población– y cerca de 170 millones padecen hepatitis C.

“En Colombia la gente no tiene idea de que tiene esta enfermedad, sobre todo si hablamos de poblaciones altamente expuestas como los indígenas”, explicó Otero, quien además subrayó que en nuestro país los medicamentos para tratar la hepatitis viral aguda no están contenidos en el Plan Obligatorio de Salud (POS). “Esta es una decisión que debió haberse tomado hace tiempo. Muchos medicamentos deberían estar allí”, advirtió.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede ser producida por el alcohol, la grasa en el hígado a causa de la obesidad, por algunos medicamentos y por virus.

Las ocasionadas por virus A y E son transmitidas por contacto con materia fecal, no tienden a volverse crónicas y la eficacia del tratamiento es de 80%. Por su parte, la hepatitis B y C, es decir, las crónicas, en la mayoría de los casos son letales al producir cirrosis hepática y cáncer de hígado.

Éstas últimas se transmiten principalmente por contacto sexual o de madre a hijo durante la gestación. El contagio de la C se da por contacto con sangre contaminada.

(Por: Fin/lga/feb/vbr
)
N.° 548

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