Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Huelga de hambre, camino a la muerte

Las huelgas de hambre, caballito de batalla de protestas políticas, no son un juego; “causan efectos neurológicos irreversibles sobre el organismo y conducen a la muerte”, explica experta.

Bogotá D. C., 12 de mayo de 2010Agencia de Noticias UN–

Guillermo Farñas, periodista cubano. Inició huelga de hambre hace aproximadamente 70 días, para reclamar por la libertad de 26 presos políticos que,afirma, se encuentran en precario estado de salud. Tomado de www.cubamatinal.es

Robinson Alexánder Devia, candidato a la Presidencia de Colombia por el movimiento la Voz de la Conciencia, volvió a poner el tema sobre la mesa el pasado lunes 10 de mayo, cuando se declaró en huelga de hambre argumentando que no tiene “garantías electorales” ni “equidad informativa”.

Sin embargo, el mundo entero permanece en vilo frente a otro caso mucho más crítico, el de Guillermo Fariñas, periodista cubano de 48 años, disidente del régimen castrista, quien se declaró en huelga el pasado mes de febrero para exigir la libertad de 26 presos políticos enfermos y protestar por la muerte de otro disidente, Orlando Zapata, quien murió luego de 85 días de huelga de hambre en prisión.

Magda Gamba, nutricionista y magíster en Fisiología de la Universidad Nacional, hace un recuento claro del proceso que sufre el organismo cuando entra en un periodo de ayuno y explica sus consecuencias.

Lo primer que hay que explicar es que el organismo está compuesto por diversos constituyentes como las proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales que se almacenan en órganos y tejidos. Este almacenamiento permite al organismo adaptarse temporalmente a situaciones en las cuales no cuenta con alimento.

“Cuando entramos en un periodo de ayuno, este puede dividirse en dos fases: temprana y prolongada. Durante las primeras 24 horas de ayuno se consumen las reservas de glucosa que se encuentran en el hígado. Posteriormente, durante los dos siguientes días de ayuno, se utilizan las reservas de proteína corporal que provienen de nuestros músculos; en este caso el hígado transforma las proteínas en glucosa para continuar proveyendo de este combustible al organismo, pero principalmente al cerebro”, relata la investigadora.

Hacia el tercer o cuarto día de ayuno se empiezan a utilizar las reservas de grasa corporal que se encuentran en el tejido adiposo, el cual se ubica generalmente debajo de la piel y recubriendo diferentes órganos. Nuevamente, el hígado interviene  y transforma las grasas en un nuevo tipo de combustible para el organismo, conocido como cuerpos cetógenos,

“Los cuerpos cetógenos son ácidos grasos que se forman de la destrucción de las capas de grasa y sirven como combustible, sin embargo, después de cierto periodo de tiempo, causan daños al sistema nervioso. El organismo los usa para obtener energía, de hecho, aportan un 10 a 20% de la energía utilizada por el cerebro”, afirma la nutricionista.

Gamba explica que el cuarto día de ayuno marca el inicio de la fase prolongada y durante la primera semana de esta fase aumenta considerablemente la producción de cuerpos cetógenos, es entonces cuando se manifiestan signos de carencia de vitaminas por agotamiento de sus reservas.

Durante las siguientes semanas, el cerebro se hace dependiente de los cuerpos cetógenos para su funcionamiento, el resto del organismo procura consumir la mínima cantidad de energía de diversas formas: disminuye el consumo de oxígeno, disminuye la velocidad con la que funciona, por lo cual en esta fase, pasaríamos la mayor parte del tiempo en reposo o durmiendo.   

“Viviendo de esta forma y siempre y cuando se aporte agua al organismo, un individuo saludable y con un estado nutricional adecuado podría vivir aproximadamente 30 a 50 días”, explica la experta.
Fariñas bordea los 70 días en huelga de hambre. Cuando se ha consumido cerca del 50% del contenido de proteína del organismo sobreviene la muerte.  

Generalmente los individuos que se someten a periodos prolongados de ayuno presentan deterioro de la función gastrointestinal, en primer lugar por atrofia de estos órganos, pero el asunto no para allí; el sistema inmune se debilita pues este requiere proteínas, vitaminas y minerales para mantenerse y brindar una adecuada respuesta de defensa en el organismo, también sufre la función respiratoria y cardiaca que se deteriora por consumo de estos músculos para el aporte de proteína como fuente de energía y el cerebro presenta deterioro de sus funciones cognitivas

“Debido al uso prolongado de cuerpos cetógenos es posible que permanezca cierto grado de deterioro neurológico, ya que las células del sistema nervioso no tienen la misma capacidad de regeneración que las células de los otros órganos y tejidos afectados”, concluye la nutricionista.

(Por: Fin/pbs/feb
)
N.° 443

Otras noticias

Los próximos planes de ordenamiento territorial deberían tener presente el recurso hídrico para evitar su afectación. Foto: archivo Unimedios.

Medioambiente

enero 21 de 2020

Recursos hídricos determinan mejores planes de ordenamiento

Un método que integra la planificación territorial y la gestión del agua...

El profesor José Ismael Peña Reyes tomó posesión del cargo como nuevo director Nacional de Extensión, Innovación y Propiedad Intelectual. Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Educación

enero 20 de 2020

Se posesiona nuevo director de Extensión e Innovación de la UNAL

El profesor José Ismael Peña Reyes, nuevo director Nacional de Extensión,...

Entrada del Museo Casa de la Memoria de Medellín (MCMM). Fotos: archivo Viviana Rodríguez.

Artes & Culturas

enero 20 de 2020

Un museo es insuficiente para construir la memoria del conflicto

Por tener sus espacios ya delimitados y una función más ligada a la exposición...

Lugares como la caverna El Oro, que antes eran inaccesibles, ahora son amenazados por las actividades humanas. Fotos: Nicolás Valdivieso.

Medioambiente

enero 20 de 2020

Cavernas y cuevas de El Peñón, con potencial turístico mundial

La región cárstica de este municipio de Santander cuenta con un gran potencial...

Educación

enero 18 de 2020

Una década de transformaciones: conocimiento y sostenibilidad

Los días en que renovamos nuestros calendarios se convierten en la oportunidad...

El proyecto se desarrolló a través de la plataforma Moodle. Fotos: Gloria Nancy Lamprea López, estudiante de la Maestría en Enseñanza de las Ciencias Exactas y Naturales – UNAL Sede Manizales.

Educación

enero 17 de 2020

Aula virtual optimiza procesos de aprendizaje

A través de la plataforma Moodle se diseñó este escenario que promueve el...

La sutura medial palatina se ve afectada en pacientes con labio leporino o paladar endido. Fotos: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 17 de 2020

Modelo matemático optimizaría tratamientos expansivos del maxilar

Odontólogos y especialistas pueden utilizar este modelo computacional para...

El profesor Gustavo Buitrago Hurtado tomó posesión del cargo como nuevo vicerrector de Investigación. Fotos: Brandon Pinto – Agencia UN.

Educación

enero 16 de 2020

Asume nuevo vicerrector de Investigación de la UNAL

El profesor Gustavo Buitrago Hurtado, ingeniero químico y magíster en...

El patrón Yoshimura está conformado por una serie de líneas horizontales y diagonales que al cruzarse forman un patrón triangular.  Fotos: Darío Marín

Ciencia & Tecnología

enero 16 de 2020

Estructura prefabricada para construcción recibe patente de la SIC

Los usos de la innovación van desde estructuras de campaña militar y un...

El desconocimiento de los efectos de las sustancias psicoactivas hace más vulnerables a los jóvenes. Foto: Diana Carolina Acuña.

Salud

enero 16 de 2020

Divulgación científica previene consumo de sustancias psicoactivas

La enseñanza de la composición química de drogas como la marihuana, el dick...