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Salud

Hongos alteran acción de fármacos en dictámenes forenses

Los hongos que se encuentran en la flora natural del organismo humano pueden alterar los dictámenes de Medicina Legal. Detrás de algunos “casos por determinar" o “muertes sin causa conocida", podría estar la actividad de estos microorganismos.

Bogotá D. C., 06 de julio de 2015Agencia de Noticias UN-

El investigador ensayó in vitro con alrededor de 40 cepas de hongos existentes dentro del organismo.

Los hongos pueden durar entre uno y cinco días en descomponer un fármaco.

Entre los hongos analizados, presentes de manera natural en el organismo, el profesor destaca el género Candida.

El profesor Jorge Martínez trabajó con antidepresivos, hipnóticos, anestésicos, anticonvulsivos, entre otros.

El cuerpo humano es colonizado por una microflora normal, conformada en su gran mayoría por bacterias naturales del tracto gastrointestinal, estimadas entre 300 y 1.000 especies diferentes. Después de la muerte, esos organismos empiezan a crecer y a alimentarse de las sustancias del cuerpo en descomposición -incluidos fármacos y tóxicos-, al punto de degradar aquellas que son responsables de la muerte.

Sin ese antecedente, el forense no encontrará vestigio alguno y las circunstancias del fallecimiento pueden quedar en el expediente como “por determinar” o “sin causa conocida”, pues no hay forma de establecer que la persona se pudo haber intoxicado o suicidado.

El profesor Jorge Martínez, del Departamento de Farmacia de la U.N., trabajó con hongos de la flora natural en su tesis de doctorado, desarrollada en Friedrich Schiller Universität de Jena (Alemania).

En su estudio revisó si, por ejemplo, al tomar un fármaco, tales organismos pueden, después de degradarlo y metabolizarlo, convertirlo en una sustancia totalmente diferente, con lo cual se podría falsear un resultado forense.

Según explica el profesor Martínez, cuando una persona toma aspirina no elimina el principio activo del medicamento, sino otra sustancia completamente distinta que, en términos farmacológicos, es llamada metabolito. También señala que los hongos pueden durar entre uno y cinco días en descomponer un fármaco.

El tiempo que perdura una sustancia en el organismo, después de que muere una persona, puede variar dependiendo de las condiciones de almacenamiento en el cuerpo en cuanto a temperatura y humedad. En ese estado, los microorganismos empiezan con la degradación de muestras, fármacos y metabolitos que pudieron ocasionar el deceso.

En Alemania, el profesor trabajó con antidepresivos, hipnóticos, anestésicos, anticonvulsivos, entre otros. De cada uno de estos grupos, eligió una sustancia. Posteriormente ensayó in vitro alrededor de 40 cepas de hongos existentes dentro del organismo y adelantó diversos estudios con miras a determinar cuáles metabolitos eran producidos por cada cepa.

La investigación desarrollada por el profesor Martínez es tan novedosa que aún no se ha puesto en práctica en los institutos de medicina legal de Colombia, aunque en Alemania ya está siendo implementada.

En laboratorio, el docente trabajó con muestras de hígado, riñón y sangre de cadáveres que tuvieran cierto grado de descomposición, pues en estos empieza a desarrollarse toda la flora bacteriana y fúngica. Además, según el profesor, en dichos órganos se encuentra la mayor concentración del fármaco que pueda estar dentro del organismo.

Una vez se toman las muestras biológicas, se hace un cultivo para detectar la presencia de hongos. De ser así, se hace una identificación genética a través de un PCR, que es la norma que se usa para ubicar un hongo específico.

Al identificar el hongo, se hacen estudios in vitro de metabolismo con el fármaco que se va a investigar. Esto con el ánimo de establecer si el microorganismo lo metaboliza de la misma manera que lo hace el humano, explica el profesor.

Además enfatiza que es básico identificar los metabolitos que únicamente produzca el hongo y no el humano. Estos, finalmente, son los marcadores que se van a buscar de nuevo en las muestras biológicas. “Si se encuentra un marcador de esos significa que la muestra está infestada por hongos que posiblemente metabolizaron la sustancia de otra manera, alterando los resultados”.

Entre los hongos analizados, presentes de manera natural en el organismo, el profesor destaca el género Candida, el cual, a partir de la glucosa en la sangre, genera alcohol.

Primeros estudios

La principal conclusión de este estudio es que, en efecto, los hongos que están dentro del organismo pueden degradar una sustancia que causó la muerte y de esta manera alterar un resultado toxicológico.

El estudio, llevado a cabo en Alemania, se inició con los antidepresivos, que de acuerdo con las estadísticas son los fármacos de mayor uso en ese país. En Colombia ya se está trabajando en estudios de metabolismo con algunas sustancias de control especial.

Eliana López, una de las estudiantes del profesor Martínez, quien adelanta la Maestría en Ciencias Farmacéuticas del Departamento de Farmacia y labora en Medicina Legal, está trabajando con un hongo modelo traído del Hans Knoll Institute en Alemania, para hacer los estudios de metabolismo y analizar cómo se degradan las drogas de síntesis del organismo.

Esta investigación está acorde a los reportes de alertas tempranas que hace el Ministerio de Justicia, en los cuales informa sobre drogas de síntesis traídas de Europa y Estados Unidos, para las que aún no se cuenta con metodologías de análisis, debido a que son poco comunes.

Lea el artículo completo aquí

http://www.unperiodico.unal.edu.co/dper/article/hongos-alteran-dictamenes-forenses.html

 
Versión en inglés en: 
http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/ndetalle/article/fungi-alter-action-of-drugs-in-forensic-reports.html 

(Por: Fin/Unimedios/dmh/AC
)
N.° 758

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